ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ох, все в порядке, вам не нужно… – засуетилась Мэллори, но он уже встал с кресла и коснулся рукой ее спины, пропуская ее вперед.

Повернув голову, Мэллори глянула на него через плечо. Он тоже посмотрел на нее. Его брови были иронично изогнуты, в уголках рта пряталась улыбка.

Этот мужчина назвал ее «командиршей». А еще «милой». Конечно, в тот момент он не особо понимал, что говорил, но и сейчас при мысли об этом у Мэллори забегали по коже мурашки.

– Мэллори, – опять позвала ее Джейн голосом обиженной королевы. – Давай, начинай.

– Да, Мэллори, – сказал «ее парень» глубоким, чуть хрипловатым голосом, с едва различимыми саркастическими нотками. – Пожалуй, пора.

От таких слов ей захотелось зайтись в истерическом смехе, но Мэллори вовремя прикрыла рот рукой. Позже. Она умрет от смущения чуть позже. А теперь ей нужно улыбаться, ведь на нее смотрят. Да, на нее смотрели все, кто был сейчас в зале. Едва двигая губами, Мэллори прошептала так тихо, чтобы ее мог услышать только он:

– Если не хотите, можете не притворяться. Вы же не хотели этого свидания.

На одно мгновение что-то промелькнуло в его взгляде. Удивление? Смущение? Мэллори не успела разглядеть, и его лицо снова стало совершенно невозмутимым. Да это и не имело значения. По какой-то причине он решил принять участие в этом спектакле, и в данный момент, чувствуя, как Джейн сверлила взглядом ее спину, Мэллори была ему благодарна. Конечно, он мог бы извиниться за то, что не подошел к ней сразу, но в ее положении выбирать не приходится.

Мэллори пошла к сцене, улыбаясь всем, кто попадался ей на глаза. Но что это были за люди, как их звали, она сказать не могла. Сейчас она думала только об одном – о большой теплой ладони, которая лежала у нее на спине, и о хозяине этой ладони, тоже большом и сильном мужчине, который сопровождал ее на сцену. Он был так близко, что Мэллори чувствовала его запах.

И запах этот, черт побери, был очень сексуальным.

Они дошли до лестницы на сцену, и тут Мэллори заметила, что ее спутник хромает. Она глянула на его ногу. Что случилось? Мэллори не помнила, чтоб он повредил ее во время бурана.

– С вами все в порядке?

– Об этом позже. – И он помог ей взойти на сцену.

Мэллори взяла микрофон и посмотрела в зал. Все пятьсот пар глаз смотрели на нее.

– Добрый вечер, Лаки-Харбор! – сказала она.

Толпа приветственно загудела.

Неожиданно для себя Мэллори искренне улыбнулась в ответ. Она выросла в этом городе, нашла любимую профессию. И Мэллори знала, что даже если жизнь занесет ее на другой конец света, она всегда будет улыбаться при мысли о Лаки-Харборе.

– Итак, я вижу, вы готовы потратить немного денег на доброе дело, не так ли?

Раздались одобрительные возгласы, люди громко захлопали. Тут кто-то выкрикнул:

– Что это за красавец рядом с тобой?

Конечно, это была Тэмми. Она сидела за столиком перед сценой, рупором сложив ладони вокруг рта.

Мэллори постаралась сделать вид, что не услышала вопрос, и повернулась к большому экрану позади себя.

– Итак, готовьте свои таблички, потому что впереди вас ждут интересные вещи. Сейчас сюда выйдет наш замечательный аукционист, Чарльз Теннеси, и я ожидаю, что здесь будет горячо. Не исключаю, что некоторые лоты могут вызвать потасовку. Но это нестрашно – главное, чтобы цены шли вверх. Итак, шоу начинается…

– Познакомь нас со своим спутником!

Мэллори перевела дух и посмотрела на Люсиль, которая тоже сидела рядом со сценой.

Она решила не обращать на нее внимания, хоть та и грозила ей пальцем. Но как можно было проигнорировать хор голосов, скандирующих «Да-вай! Да-вай!», которые доносились со столика ее сестры? Кроме самой Тэмми, там сидел ее долговязый брат Джо, страстный любитель горного велосипеда и ненавистник постоянной работы. Об этом мог догадаться любой, достаточно было глянуть на его вечный загар на лице и длинные, обгоревшие на солнце волосы. Он сидел в обнимку с блондинкой, с которой встречался уже целую неделю.

Краем глаза Мэллори заметила движение справа от себя. Она глянула в ту сторону и увидела, как ее так называемый парень поднялся по ступеням на сцену и направился к ней. О Боже, так будет еще хуже! Мэллори замотала головой, молча умоляя его остановиться, пока не будет поздно.

Но вместо этого он подошел к ней и встал рядом.

Мэллори посмотрела ему в глаза. Если он и смеялся над ней, то это никак не отражалось на его лице. Ее спутник смотрел на нее серьезно и внимательно, в его взгляде не было и намека на то, что ему неловко стоять рядом с ней, что он раскаивается в своем поступке. Мэллори чувствовала, как весь зал пристально смотрел на них. Ожидание словно повисло в воздухе. Что ж, чем скорее она покончит с этим, тем будет лучше, – другого выхода не было. Может, попробовать отшутиться? Посмотрев в зал, она заявила:

– Я смотрю, вы сегодня кровожадно настроены.

Зал рассмеялся.

Но Мэллори видела по лицам собравшихся, что аукцион не начнется, пока она не сделает главного. Пока не представит им Таинственного Красавчика.

– Ладно, – произнесла Мэллори. – Но не надо притворяться, будто вы не знаете этого мужчину. Я видела его статус на Фейсбуке.

Еще смех со стороны зала и нечто, похожее на смущенное хмыканье, со стороны ее спутника.

– Итак, – сказала Мэллори в микрофон, – позвольте мне представить… – И тут ее словно обухом по голове ударило. Проклятие, она опять попалась! За сегодняшний вечер у нее было столько неловких ситуаций, что под конец она решила – больше их просто быть не может. Но она зря недооценивала свои силы, и теперь ей ничего не оставалось делать, кроме как повернуться к стоящему рядом с ней мужчине, мысленно умоляя о помощи. Конечно, он понимал, что ей сейчас было надо.

Она не знала его имени!

Его губы опять тронула едва заметная улыбка. Он смотрел на нее, слегка подняв брови. Черт, этот сексуальный нахал сейчас заставит ее при всех спросить, как его зовут! Вот что происходит, когда ты решаешь встретиться с плохим парнем. Он просто опозорит ее перед всем городом, и винить за это надо ее подружек – шоколадных маньячек. Но с Эми и Грейс она разберется позже. А сейчас ей надо как-то выпутаться из ситуации. Вопрос только – как? У нее не было ни малейшего представления. «Сдаюсь», – одними губами сказала ему Мэллори.

Мужчина придвинулся ближе к ней, так, что его широкая грудь коснулась ее плеча, и положил руку на микрофон поверх ее ладони. Она была темнее, чем ее ладонь, кожа загрубела от работы. И от прикосновения его пальцев Мэллори вдруг вздрогнула.

– Мэллори просто стесняется, – сказал он залу, а потом посмотрел на нее взглядом, значение которого ей было совсем непонятно. Да, свои мысли он умел скрывать очень хорошо. – Я Тай Гаррисон. Ее… спутник.

Просто обалдеть. Черт побери, откуда он мог узнать ее имя? Разве только Джейн могла сказать ему… И теперь он смотрел на нее, улыбаясь особенной озорной улыбкой, и ей хотелось шлепнуть его в ответ. Но самое главное, что теперь Мэллори знала, как его зовут.

Тай Гаррисон.

Имя ему шло. Может, потому что напоминало ей о еще одном Тае, которого она знала еще в детстве. Они вместе учились в первом классе, и он постоянно дергал ее за волосы. А однажды даже порвал ей тетрадь с домашней работой и сказал миссис Берленд, что она украла его тетрадь. Мэллори и сейчас вспоминала тот случай с возмущением.

– Вот вы и познакомились, – сказала она, беря микрофон в свои руки. – А теперь давайте начинать аукцион. – Мэллори быстро представила публике человека, который будет его вести и с облегчением пошла со сцены, радуясь тому, что она больше не в центре внимания.

И действительно, пока Мэллори шла по залу, уже никто не смотрел на нее – все взгляды были прикованы к аукционисту.

Хотя нет, она же забыла о Люсиль! Та неожиданно оказалась рядом и своим нарядом – блестящим серебристым платьем – походила на королеву диско. Она щелкнула ее фотоаппаратом и довольно подмигнула.

11
{"b":"222039","o":1}