ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Искренне любящая тебя, моя дорогая девочка,

твоя безутешная мама.

P.s. А правда, он душка? Такой редкий окрас - все мои подруги были просто в восторге!!!'

Мир в очередной раз встал на ребро и закачался. Стараясь мыслить позитивно, попробовала отстраниться от ситуации. Значит, Кроха - кадавр! А что такого я знаю о кадаврах? Последнее достижение генной инженерии, дружно преданное анафеме всеми мировыми религиями, как 'богопротивное смешение человека и зверя'. Кроме того, получение кадавра требует огромного труда и таких больших денег, что позволить его могут лишь очень богатые люди. Такие, как мама, к примеру.

По сути, это действительно гибрид человека и животного, зародыш которого вынашивается суррогатной матерью, обычно человеческой - мало какое животное способно успешно его выносить, и не только оттого, что плод крупный. Именно потому наибольшей популярностью пользуются тигры, львы и медведи, а из травоядных - гориллы и орангутанги, как раз из-за возможности обойтись в этом случае без вынашивания плода человеком. Хотя шансы получить при этом здорового кадавра гораздо ниже и усилий, а соответственно - денег, требуется больше в разы.

Что еще-то? Сама ведь писала реферат по кадаврам в колледже. Только было это давно и в другой жизни. Я рылась в памяти, и досконально изученная когда-то тема медленно выдавала в мозг картинки.

Во многих странах производство кадавров запрещено, но все страны приняли дополнения касательно статуса этих 'полулюдей'. У богатых свои причуды, они вполне могут и любят добиваться своего, а остальных такая экзотика волнует не слишком. Военные, ухватившиеся за идею создания 'универсальных солдат' получили пшик и кучу проблем в связи с растратой колоссальных средств. Действительно великолепные возможности - высокая регенерация и сила, недоступное человеку чутье, которое вообще-то невозможно объяснить только звериными органами чувств, отсутствие страха смерти, как и многих прочих человеческих 'недостатков', отличная обучаемость в части владения оружием, беспрекословное выполнение даже не желаний, а неоформленных мыслей, реакция, многократно превосходящая человеческую - все это перечеркивалось одним недостатком. Подчинялись кадавры только одному человеку - тому, чей генетический материал использовали для создания. Или кому-то из его ближайших родственников, если владелец погибал, а кадавр умудрялся пережить трагедию смерти 'хозяина'.

Что вкупе с дороговизной ставило крест на использовании 'полулюдей' в военной области. Зато телохранители из них выходили великолепные. Обладая недоступным для животных умом, интеллект кадавра в среднем соответствовал уровню трех-пяти летнего ребенка, они отличались собачьей преданностью и чутьем. Связь между ними и 'предком' была просто мистической, как кошка за тысячи километров способна прийти домой, так и кадавры могли найти своего человека, где бы он ни был, если жив, или точно 'сказать' о смерти.

Им бы не было цены у людей, имеющих опасные профессии или хобби, если б не цена. Каламбур, но так оно и есть.

- Мэм, вы не могли бы подписать документы, раз все так...

Вынырнув из состояния задумчивости, увидела направленные на меня взгляды. Парнишка смотрел с надеждой, что все, наконец, кончится, и его отпустят восвояси, а вот второй...

Кроха успел напялить свои ремни, оказавшиеся некоторым аналогом 'разгрузки' и рассовать по ее кармашкам множество острых железок, если это конечно были железки, поскольку абсолютно черные лезвия не блестели. Вспомнилось, что кадавры предпочитают холодное оружие, хотя вроде могут и стрелять, те, кому это позволяет наследство предка-животного.

И вот теперь зверюга смотрел с умилением и надеждой, протягивая мне ошейник. Невыносимо хотелось бросить все и убежать - рыдать в подушку, но этот выворачивающий наизнанку душу взгляд... Не глядя чиркнув подпись в листке и подтвердив её кодом через визоры, шагнула вперед и застегнула металлическое кольцо на шее 'моего' кадавра, прижав палец к идентификатору. В визоре пискнуло сообщение о получении спецпакета, а на экране зажглась оранжевая точка на карте. Вот и стала я рабовладелицей...

Хотя по всем законам кадавр считается мне родным братом-близнецом, только недееспособным. Что значит - за любые его действия предстоит отвечать мне, и заботиться о нем обязана, как о собственном ближайшем родственнике. Впрочем, так оно и есть. Вяло подумала, что хотелось бы знать - ради такого подарка мамочка взяла без спросу мои клетки, или озаботилась вспомнить и разыскать 'папочку'?

И еще - кадавр, ставший моим, просто не сможет сделать что-либо, чего не хочется мне. Разлучить теперь нас может только смерть - в отличие от человека-близнеца, с кадавром не может разлучить и тюрьма. Даже в случае вынесения смертного приговора человеку, его откладывают до смерти кадавра. В свое время этот момент вызывал немалые опасения, но парочка весьма трагических происшествий склонили чашу весов в пользу гуманизма. Опасения, между прочим, были напрасными, быстро выяснилось, что наличие 'зеркала' очень сильно влияет на человека, делая его добрее и заставляя пересматривать давно сформировавшиеся взгляды на жизнь. Собственно из-за этого едва возникшая мода, моментально пошла на спад. Доброта и гуманизм, как известно, вредят бизнесу.

А если представить, что существо, которое чувствуешь как самого себя, и к которому привязываешься сильнее, чем к ребенку, проживет намного меньше тебя... Ведь даже без 'профессионального' риска, жили кадавры, хоть и больше своих предков-животных, но намного меньше человека.

Помню только вывод свой в реферате: 'Лично я - против подобных издевательств, и никогда не заведу себе кадавра, даже став миллионером!' Меня тогда высмеяли, а после изменения моды, даже хвалили. Все произошло как-то сразу. И вот результат - получите и распишитесь!

За всеми этими воспоминаниями, не глядя подмахнула 'отказ от претензий' за несвоевременную доставку, заслужив почти влюбленный взгляд посыльного - наверняка ему будет немалая премия за столь удачно провернутое соглашение - и проводила гостей.

И только после этого смогла взглянуть в глаза своей 'второй половинке', чтобы, обняв это мохнатое недоразумение, разрыдаться со словами - 'ну здравствуй, братик'.

***

Звонок Вика отвлек от страданий, когда без всякого аппетита я в одиночестве ужинала в столовой подогретым куриным бульоном. Во всяком случае, вкус вполне соответствовал, а уж из какой птицы его готовила Рысь, оставалось только гадать.

То есть про одиночество - это я по привычке. Просто Кроха вел себя на удивление тихо, пристроившись возле меня на подобии коврика. От еды отказываться не стал, но управился с ней за секунду и теперь тихонько урчал, ласкаясь о коленку.

- Диана, это Степан, да, Викинг, да. - Голограмма зависла над столом, так как надевать визоры не хотелось. Просто вывела сразу изображение, чтобы и Кроха мог поглядеть. Но лохматый друг еще больше распластался по полу, видимо не желая влезать в мои дела, а может не хотел испугать рыжеволосого архитектора, который и без того запинался больше обычного.

- Здравствуйте, Вик, - я постаралась улыбнуться как можно дружелюбнее. - Что-то случилось?

- Нет, да, нет... То есть да, ничего особенного, да! - насколько я могла судить, он как раз находился возле своего маяка, ветер развивал пряди рыжих волос. - Просто хотел предложить, да.

- Что предложить?

Так и хотелось воскликнуть: 'Смелее! Да говори уже толком!'. Но, подавив зевок, смогла сдержаться.

- Да, Ди... Диана. Я вспомнил, что вы хотели поучиться сёрфу, да, серфингу, да...

- Конечно, до сих пор хочу.

- И вот... Да, это замечательный спорт, уверен, вам понравится. Да, понравится!

- Э-э. Я тоже так думаю.

- И вот, - глубокий вздох, словно перед прыжком в пустоту дал надежду, что я наконец услышу это самое предложение, - да, хочу вам предложить себя.

Парень вдруг покраснел и быстро поправился:

62
{"b":"222048","o":1}