ЛитМир - Электронная Библиотека

Непреодолимое стечение обстоятельств, блин.

А дальше пили долго и упорно. Колян заливал горе по старым планам и одновременно радовался новым перспективам, Тоха радовался тому, что теперь он не просто небедный человек из-под земли, но еще и друг местного барона, что еще лучше, во всех смыслах. Свини был просто счастлив, что барон Леха, а не кто-либо иной, что не придется переплачивать, выторговывая себе место под солнцем. Хозяйки таверны умилялись аппетитами гномов прикидывая в уме прибыток. Близнецы были горды, что за последнее время стали чуть ли не телохранителями Лехи.

А сам Леха был рад тому, что друзья рядом, что теперь ему не придется в одиночку править этой "деревней" и окрестным "колхозом".

Трое — не один. Три головы всяко лучше чем одна, сбитая с толку последними событиями.

Грустил только староста, "партнер" Свини. Что значит барон? Это значит его, старосты власть сильно пошатнется. Да что там власть, это значит снова надо собирать подати, но не забирать себе, как староста привык, а отдавать этому вот барону. А если он спросит недоимки за все десять лет? Тут по миру пойдешь. А он спросит.

Староста посмотрел на обсуждающих что-то в углу Коляна с Лехой.

Точно спросит. И сделать-то ничего нельзя, вон с ним дружина из целой полусотни гномов, мало кто себе такое позволить сможет даже в империи, про других баронов и говорить то нечего.

Он подцепил крючковатыми пальцами кружку с пивом и сделал глубокий глоток. Кусок в горло не лез, а пиво вот шло, причем хорошо.

— Эх тяжелые времена пришли. — прошептал себе под нос староста и решительно отломил куриную ножку, — Ну да ладно, нет худа без добра.

* * *

— Пять тысяч, и ни копейкой меньше! — Алексей распрямился и скрестил руки на груди. Колян ободряюще подмигивал из-за спины теребящего последние волосы на залысине гнома.

— О всемогущие предки. Совсем старый я стал… — гном покачал головой, — Пят тысяч монет? Или я ослышался… и при чем здесь копья?

— Какие нафиг копья? Ничего ты не ослышался. Либо пять тысяч монет за акр, — Леха сам немного растерялся, потому что просто не знал, сколько метров в акре…

Тяжелы будни феодала. Леха являлся бароном вот уже три месяца. И все эти месяцы пытался плодотворно трудиться. Нельзя сказать, что ничего не получалось, но желаемое и действительность, — это разные вещи. И соответственно наоборот.

Жил он теперь в замке, относительно приведенном в порядок.

Занимая целых три комнаты, еле как приведенных в божеский вид. Колян с Тошиком занимали по две, так что еще оставался здоровенный, по сельским меркам зал, кухня и парочка уголков для прислуги находящихся на первом этаже. Причем везде было промозгло и холодно.

Кроме того, имелся обширный подвал с колодцем, видимо на случай длительной осады и куча более мелких помещений неизвестного назначения.

Кстати о прислуге. Ею были парочка стариков со старушками, оставшиеся еще от прежнего хозяина. А вот роль кухарки исполняла

Мила, потому как прежнюю разыскать не удалось. Да и Милу-то еле уломали.

Братцы гномы облюбовали себе местечко рядом с кухней и пропадали там все свободное от службы время, нанося ощутимый урон продуктовым запасам, пока не прибыл их батька и не выпнул их на строительство новой литейки. Оно ведь как, кто много ест, но не работает… Короче литейка на поверхности ему за чем-то понадобилась.

Еще с десяток гномов разместились в бараках, что были сделаны прямо в стене замка и ранее использовались под скотник.

А вот все остальное подгорное воинство пришлось распределить по

"гарнизонам" в прилегающих деревнях.

Колян умудрился организовать основное "производство" параллельно ссужая деньги местным пахарям, а заодно, от лица Лехи скупал еще не собранный урожай. И это все помимо оброка, который уже потихоньку, под недремлющим оком Коляеа, потек к замку. Зачем это Коляну надо?

Очень просто, цены под землей намного выше, чем на поверхности. И если раньше продукты гномы покупали у постоянных заезжих спекулянтов, то теперь Колян со Свини решили эту лавочку монополизировать, заодно немного снизив цену, чтобы совет не возмутился. Разумеется, во имя государственного блага. Как без этого-то?

С производством самогонки тоже вышел казус. То есть по началу все было хорошо, даже прекрасно. Целую неделю. Но вот как только местные узнали что вот эту вонючую и обжигающую горло жидкость можно пить, вот тогда все и встало, буквально в тот же день. Пришлось Коляну тащить, за бешенные деньги, работников из под земли (ну дружинников привлекать, не из пещер же выписывать), те хоть тоже не без греха, да только гномы, в отличие от людей, пьяными тоже работают, а не валяются вповалку с залитыми глазами.

А гномов то развелось… Леха вначале не поверил, но потом как увидел несколько ошалел. Повылезали из своих подземелий блин.

Тут ведь принцип какой? У соседа и репа лучше и жена красивее.

Как Свини на поверхность зачастил, тут и его друзья-товарищи-конкуренты тоже поперли. А вдруг? А тут еще Колян со своими ссудами. У первых гномов весь товар поскупали, хоть и дорогой, а в хозяйстве прослужит намного дольше, и что главное, намного лучше чем человеческие аналоги. Хотя какие там аналоги.

Слишком глубока пропасть в обработке металла между людьми и гномами, в пользу последних естесствено. Это приблизительно также как если сравнить "Ладу" и "Мерседес" одного года выпуска, вроде с виду похожи, и для одного и того же деланы но… если найдется человек выбравший "Ладу" "Мерсу" при разнице в цене всего раза в два, такого надо обязательно сфоткать, на память, для потомков. И потом долгими зимними вечерами рассказывать о сем детям и внукам, тыкая в его лицо на фотке пальцем с грязным ногтем (или чистым это кому как нравится), гордо приговаривать: "Патриот однако!"

Так и получилось, что гномы аккурат возле замка почти отстроили себе целый квартал из добротных двухэтажных домов, крытых красной черепицей, да и площадь несколько облагородили, расставив свои лавки, при этом расхватали лучшие места. До налога с продаж дело еще не дошло, вот торговля и буйствовала. А скоро еще и праздник какой-то, вроде, урожая приближался. На его основе Колянчик и лелеял мечту организовать зерновую биржу, правда, еще не знал как.

А Тошик за последнее время отметился во всех деревнях, пытаясь переписывать население и заодно ознакамливаясь с местными традициями, самым что ни на есть народным методом. Не всегда это проходило гладко, да и печень "начала возмущаться" чай не титановая, но списки он к осени все же составил.

И вот по этой переписи получалось, что в Лехином баронстве проживает около восьмиста человек, разумеется без учета стариков и детей, и около сотни гномов, ну это уже пожже дополнили.

… получалось, что гномы землю заняли самым натуральным самозахватом. А поскольку государственных органов здесь еще не намечалось…

Аккурат под конец строительства приперся к ним Колян, разумеется вместе с Лехой и десятком гномов-охранников-наемников (тоже, кстати, помаяться пришлось, вытаскивая коротконогих вояк из таверны под горами, сколько на это золота и самогонки ушло, Лехе даже плакать иногда хотелось) и заявил, мол, либо сносите свои постройки, на фиг, либо землю выкупайте…

— Да за что же здесь пять тысяч монет-то платить? Все дома тут вместе столько не стоят.

— Стоят, не стоят. А штраф за самовольную постройку кто платить будет? — Леха сделал вид будто разобижен до глубины души.

— Позволь достопочтимый барон мне лично уладить этот прискорбный инцидент. — Колян выступил из-за спины гнома и коротко поклонился, при этом немного оттянув в сторону белоснежное жабо.

Алексей несколько высокомерно кивнул.

Колянчик подхватил гнома за локоть и потащил к ближайшему углу.

Собственно ради этого момента весь спектакль и разыгрывался. Кому нужна эта земля, пусть даже и возле замка? Да никому вон земли завались вокруг, стройся, — не хочу. А то, что возле замка и бла-бла-бла, — это так предлог. А вот дома это дело совсем другое.

34
{"b":"222091","o":1}