ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что моя очередь?

Шеренги ускорились, выдерживая фланг, но не слишком быстро, опасаясь новых сюрпризов.

— Что-что, давай выделывай, что там ты умеешь! — проворчал Колян,

— Теперь твоя очередь нас спасать.

— Да ничего я не умею! Нет во мне этой вашей хрени! — возбужденно прокричал Тоха.

— Да я, знаешь ли тоже думал, что не умею. — при этом Колян пихал

Тошика локтем.

— А я не думаю, я точно знаю.

— А жаль…

Асканцы подошли на расстояние уверенного выстрела и остановились.

По рядам прошли команды. Первый ряд опустился на колени, почти полностью скрывшись за своими щитами. Второй прикрыл их сверху.

Лучники натянули тетивы. Все ожидали скорой команды…

…Над полем разжался скрип и завывание не смазанных стальных петель. Ворота замка распахнулись.

Печатая шаг подкованными подошвами о камень мостовой, сквозь арку выходила колонна. Отбивая тяжелыми секирами ритм по закрывшим их тяжелым квадратным щитам, гномы выводили заунывную песню.

Der Dwarf, der tremer,
Der Dwarf, der gerter,
S'kiolndy…

Сотник отдавал команды, войны, перегородившие путь к воротам выучено меняли построение, чтобы лицом встретить новую угрозу. Так что теперь одни смотрели на гномов другие на людей. И все это охватывали, стоящие полукругом ровные порядки асканских тысяч.

Гномы тем временем приблизились к противникам почти вплотную, расстояние между ними теперь не превышало метров тридцати. Передние ряды разбежались в стороны, образуя два фланга, а в центе…

В центе стояла принесенная на двужильных руках коротышек, недавно отлитая в, теперь уже сгоревшей литейке, медная пушка. Возле которой, с раскаленным шипом в руке, стоял Дмалин.

— Давай! — проревел, перекрикивая непрекращающуюся песнь Гнади.

Гном вонзил шип в запальное отверстие…

— Бежим! — только и успел прокричать Тоха. Все трое сдернули с места. Полетели стрелы, без команды. Били не прицельно, марш гномов отвлек многих…

И тут громыхнуло. Пушку отнесло назад, расшвыряв, как кегли задний ряд. У асканцев в центре боевого построения образовалась широкая просека. В ушах звенело. Все вокруг заволокло густым белым дымом. Стонали раненные.

Толком не разобравшись что произошло, Леха ринулся вслед за

Тошиком прямо в белую пелену. Спотыкаясь и оскальзываясь, самозабвенно матерясь и совершенно не обращая внимание на ошарашено трущих слезящиеся от едкого дыма глаза асканцев.

Наверное мат и спас ему жизнь, да и Тохе с Коляном тоже. Потому что, то с лева, то с права в дыму показывались коренастые фигуры и, вскинув секиры молча бросались на дезориентированных людей. Леха закашлялся.

Спереди показались плотно составленные щиты. Два из них откинулись в стороны, когда сильные руки схватили его и вслед за

Тошиком втащили внутрь. Последним был Колян.

Дым начал рассеиваться, гномья стальная "черепаха" равномерно отступала к воротам, перегораживавшие проход сотни перестали существовать.

По рядам понеслись команды, щиты поднялись и, выставив вперед копья корпус пошел в атаку.

Леха уже вбегал в арку ворот, когда со стен послышались арбалетные щелчки. Баррикада была аккуратно разобрана и уложена с двух сторон от ворот, причем таким образом, чтобы выбив нехитрые подпорки ее можно было снова обрушить завалив створки.

Гномы установили балку запора и поспешно отбегали в стороны, собирались устроить завал.

— Уйди, — подскочил Малыш, раз, за разом всаживая молот в одну из массивных подпорок.

В ворота сильно ударило, так что из крепко сбитых бревен посыпалась пыль, а коробка натужено заскрипела.

Леха взбежал по лестнице в надвратную галерею и выглянул в свободную бойницу, укрываясь трофейным щитом. Послышалась короткая команда и с разу за ней слитный щелчок арбалетного залпа.

Асканцы, несмотря на серьезные потери от арбалетной стрельбы от ворот отходить не собирались, выставив вверх давешние щиты из

Тохиных досок, прикрывая два десятка дюжих войнов, перекинувших через плечи толстые кожаные ремни раскачивающих брошенную пушку маятником, ударли в ворота вместо тарана.

Остальной корпус стоял поодаль в ожидании. Лучники, пользуясь временной безнаказанностью, метали стрелы, сотни выстраивались в колонны для скорого штурма.

Послышался резкий треск, Леха неуклюже отпрыгнул в сторону, прямо под ногами за змеилась трещина.

Подымая кучу пыли, небольшая надвратная башенка вместе с левой частью надвратной же арки ухнули вниз, намертво запечатав ворота.

Из этого облака выскочил покрытый толстым слоем известки Малыш и, остановившись возле Лехи выдохнул.

— Ф-у-у-х. Чуть не завалило! Мать твою! — гном начал отряхиваться искусно матерясь.

Понабрались тут прогрессивной ругани черти запыленные.

Леха ничего не ответил. Потому что асканцы, что было заметно даже сквозь облако пыли, бросив бесполезную теперь пушку, оттягивались назад.

Трубили общий сбор.

39
{"b":"222091","o":1}