ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Два хороших места, где нас могут убить, — ответил я между судорожными вдохами. — Мне нужно кое-что другое.

Смахнув пот со лба, я повернулся к парку развлечений. Официально он назывался «Веселой страной». Однако после закрытия Берегового парка никто не стал бы описывать его такими словами. Из-за деревьев я увидел только вершину «американских горок» и обзорное колесо. Этого мне было достаточно. Идея бегства от грозного шумерского демона в окружении ржавых остовов старых аттракционов могла бы вдохновить каких-то кинорежиссеров на создание жутких фильмов. Но у меня она вызвала лишь озноб, пробежавший по спине. К тому же нам потребовалось бы не меньше пяти минут, чтобы добраться до «Веселой страны». А мы не могли терять ни одной лишней секунды. Я указал рукой налево — на ту часть острова, которая начиналась за рядами разрушенных магазинов.

— Бассейны и купальни находились на северной стороне?

Из темноты за нашими спинами раздался вой демонической твари. Хотя я слышал его уже несколько раз, он все равно заставлял мои волосы вставать дыбом. Я почувствовал, что из меня начали вытекать последние капли мужества.

— Сэм?

— Да, они там. Но я не знаю, осталась ли в них вода.

— Тогда молись Богу, чтобы они были полными.

Мы побежали по узкой аллее, загроможденной поломанными ржавыми креслами и кусками упавшей кладки, которую воздух залива за многие годы покрыл белесой плесенью. Я направлялся к «Кингспорт Пландж» — ныне забытому плавательному комплексу, где десятилетия назад «моржи» в соломенных шляпах загорали под зимним солнцем и резвились в купальнях в непосредственной близости от залива. Нам пришлось выбежать из-под защиты разрушенных зданий в яркий свет предательской луны. Наш путь пролегал мимо круглых спа-бассейнов, на дне которых в пенистой жиже темнели обломки разбитой мебели. Они напоминали чайные листья, ожидавшие кипятка для заварки. Через сотню ярдов я заметил бетонную губу бассейна и яму размером с футбольное поле. Вокруг нее когда-то возвышались вышки с трамплинами, спасательные станции и павильоны с буфетами. Они окружали огромный бассейн, как города времен Возрождения, построенные вокруг больших озер. Но время и погода смели их прочь. Уцелел только сам водоем, сооруженный из цемента марки «Боос Гранд Каньон». Подбежав к яме, я увидел на дне полуторафутовый слой дождевой воды и могильник из сгнивших лежаков.

Это было просто замечательно! Нам оставалось надеяться, что галлу, пережевывая наши тела, наступит на ржавый гвоздь и подхватит столбняк.

— Если тебе нужна вода, бежим к крытым бассейнам, — задыхаясь, сказал Сэм. — Их наполняли прямо из залива. Возможно, шлюзы остались открытыми.

И тут я услышал грохот, похожий на взрыв бомбы. Мы испуганно обернулись. Галлу запрыгнул на крышу одного из магазинов и, прогибая металлические листы кровли, подбежал к другому краю. Увидев нас, он, словно кошка, спрыгнул вниз (если только кошки могут быть размером с сельскохозяйственный комбайн) и начал быстро сокращать дистанцию между нами. Чудовище без труда перепрыгивало ямы пустых терапевтических купален.

Никто не позаботился запереть дверь крытого бассейна. Мы вбежали в большое помещение, заполненное звуками эха. Вскоре я понял, почему дверь оставили открытой. Крыша бассейна, в отличие от стен, оказалась непрочной: она прогнила и обвалилась. Потолок выглядел как сеть ржавых металлических перекладин. Помещение было полностью открытым для неба, но здесь все равно воняло мочой, человеческими фекалиями и сгнившими трупами мелких животных.

Пробегая по скользким кафельным плитам, я заметил, что Судьба на этот раз улыбнулась несчастному Бобби: хотя вместо журавля она сунула мне в руку синицу. Подтверждая догадку Сэма, в резервуаре мерцала вода. Луна освещала ее через путаницу ржавой арматуры. Фактически бассейн был почти полон. К сожалению, над нами нависала не только луна. На краю развалившейся крыши возникла большая тень. Она спрыгнула вниз — уже не жаба или кот, а убийца, догнавший свою жертву. Какое-то время чудовище оставалось в тени. Я видел бесформенную массу и горящие глаза, которые следили за каждым моим движением.

Затем Сэм поскользнулся, упал и сильно ударился головой о кафельный пол. Я попытался остановиться, но сила инерции увлекла меня дальше. Размахивая руками для поддержания равновесия, я заскользил по загаженным плитам и оказался в дюжине футов от Сэма. Он неподвижно лежал на полу. Галлу помчался к нему. Широкие рога были опущены вниз, руки расставлены в стороны. Я не помнил, сколько патронов осталось в моей обойме (два или в лучшем случае три), но ноги сами понесли меня к твари.

— Эй, ты, гаденыш! — крикнул я. — Тебе велели убить меня, а не его!

Тварь остановилась и, как собака, склонила голову набок.

— Иди ко мне, старое чучело! Попробуй на вкус двадцать первый век!

Галлу перепрыгнул через Сэма, словно собирался сделать это с самого начала. Зря Создатель наделил такую тварь неимоверной быстротой. Мой мозг просчитал, что чудовище настигнет меня еще до того, как я наберу какую-то скорость. Мне пришлось воспользоваться оружием. Для точного прицеливания не было времени. Я просто навел пистолет на темную фигуру и нажал на курок, затем для верности выпустил вторую пулю. Оба «гостинца» попали в цель. Тварь содрогнулась от боли и перешла на медленный шаг. Из ее торса вылетели оранжевые брызги, похожие на солнечные пятна. Однако пули не убили галлу. Так же и падающие метеориты не наносят вред солнцу. Тем не менее я получил небольшую фору во времени. Это позволило мне добежать до небольшого трамплина и прыгнуть в воду.

Кстати, о воде. Сэм был прав — она поступала сюда из залива. Но я хотел бы отметить другое обстоятельство. Доступная для всех стихий природы и, Бог его знает, для каких источников загрязнения, вода пахла мочой и испражнениями, была маслянистой на ощупь и изобиловала плавающими ветками, которые цеплялись за руки и за ноги, мешая моим движениям. Я не стал тратить время на эстетическую оценку ситуации и быстро поплыл к другому концу бассейна. Там, на кафеле, все еще чернело число 12. Я надеялся, что оно указывало на глубину (двенадцать футов), а не на номер дорожки или что-то в равной степени бестолковое. Добравшись туда, я повернулся, приподнял пистолет над плававшей мерзостью и попытался выровнять дыхание.

Ждать пришлось недолго. Сердито зарычав, чудовище остановилось на краю бассейна. Казалось, что оно оценивало свои силы и расстояние между нами. Затем огромная тварь прыгнула в воду, выбросив в воздух высокий гейзер пара. Она двигалась невероятно быстро и приближалась ко мне, как акула. Я видел лишь темную выпуклость под поверхностью воды. Мне почему-то думалось, что существо с ярко выраженной водобоязнью пойдет ко дну, словно каменная глыба. Сейчас я с ужасом понял, что ошибался. Нырнув, я почувствовал, как существо прошло надо мной, словно волна кипятка. Вода пузырилась. Небольшие языки пламени на коже существа погасли напрочь, однако его тело было горячим, как раскаленное железо.

Затем галлу развернулся и нырнул ко мне. Если бы я попытался всплыть на поверхность, мы оказались бы на одной линии. Игнорируя грязную воду, обжигавшую глаза, я рванул в сторону от адской твари. Но она, отследив мой маневр, вновь оказалась надо мной.

Я не был олимпийским чемпионом. Мои боссы наделили меня хорошим человеческим телом, но оно не годилось для роли Супермена. Несмотря на уникальные ресурсы ангельского существа, я уступал галлу в силе и скорости. Мне не удалось ускользнуть от него. Он вытянул руку и схватил меня. Я почувствовал, как кожа на моей лодыжке покрылась волдырями. Боль была жуткой. Я хотел повернуться и выпустить пулю в чудовище, надеясь, что в стволе остался последний патрон и что «Пять-семь» мог стрелять под водой. Но моя рука с пистолетом наткнулась на ком плававшего мусора. Пока я освобождался от тины и спутавшихся нитей, тварь потянула меня вверх и вытащила из воды.

108
{"b":"222092","o":1}