ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ключ от Шестимирья
Горький квест. Том 2
Призрак Канта
Черные крылья
Девушка, которая играла с огнем
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Аграфена и тайна Королевского госпиталя
Assassin's Creed. Преисподняя
Древний. Расплата
Содержание  
A
A

Существуют сонмы ангелов, и не только на Небесах. Каждый отдельный мужчина, женщина или ребенок имеет ангела-хранителя. Вы не можете видеть и слышать их, но они всегда сопровождают вас — от первого шлепка по вашей попке и до последнего вздоха… на самом деле, чуть дольше. Некоторые люди думают, что хранители защищают их от смертельных опасностей и адских козней. Возможно, так оно и бывает, но я не слышал подтверждений для данной теории. Впрочем, это не моя юрисдикция. Как вы, наверное, уже поняли, я адвокат.

Итак, исходя из расчета, что на одну живую душу приходится один хранитель, мы получаем семь миллиардов ангелов-хранителей. Я предполагаю, что со смертью одного человека они берут опеку над другой душой, но это все мои догадки. Адвокатов, естественно, меньше, чем хранителей. Я, Сэм, Моника и остальные коллеги обслуживаем по отдельности до пяти смертей в неделю. То есть один адвокат проводит примерно двести пятьдесят дел в год. Ежегодно в мире умирает около 50 миллионов человек. Для их обслуживания требуется около 200 000 адвокатов (будем считать, что в Тимбукту и Катманду работают по той же системе, хотя тут тоже имеются большие сомнения). Каждые десять адвокатов пользуются услугами одного-двух вспомогательных служащих. Не помню, говорил ли я вам о нашей Алисе, но с барменом Чико вы уже познакомились.

Знаю-знаю, вас интересует не количество ангелов. (Это тема может волновать лишь людей с техническим образованием.) Вы хотите узнать, как устроена наша система, не так ли?

Все земные ангелы — хранители, адвокаты и представители спецслужб (не спрашивайте о них, потому что я дал подписку о неразглашении) подотчетны своим архангелам. Архангелы рапортуют Началом, которые, как вы уже видели, судят души людей. Эти многочисленные подразделения, называемые Третьей Сферой, занимаются земными делами, происходящими в реальном времени.

То есть существуют, по крайней мере, две другие Сферы, которые имеют по три дополнительных вида ангелов, но тут вам не воскресная школа, поэтому я расскажу о них позже. На вершине иерархической лестницы находится Всевышний. Я пока не встречался с Ним. Мне кажется, Он очень занят, помогая вселенной работать, как идеальный часовой механизм. Ему приходится присматривать за каждым воробьем и всеми прочими существами. Более того, я уже говорил вам, что не знаю ангелов, которые видели бы Его (или которые удосужились бы рассказать мне об этом).

Нам, адвокатам, приходится жить среди тех, кого мы защищаем. Так мы лучше понимаем их желания и мотивы. Вот почему мы имеем тела — новые, а не прежние. Никто из нас не знает ничего о прежних телах, но лично меня никогда не узнавали бывшие родственники или знакомые. Да и я не помню, чтобы имел таковых. В любом случае адвокаты представляют собой небольшую группу (в сравнении с хранителями, Святым воинством и другими службами), поэтому наша работа на Земле во многом похожа на службу в одном из сонных колониальных аванпостов, и через некоторое время вы уже не можете вернуться на родину. Я чертовски уверен, что не смог бы жить долго в Небесном городе. Там слишком ярко. Слишком много поющих людей. А мне не очень нравятся дистиллированные души.

Имеется и негативная сторона профессии: мы входим в число тех немногих ангелов, которые ежедневно сталкиваются с Оппозицией. Адвокаты знакомы со многими демонами, и некоторые из них еще более злобны, чем вы думаете. Большинство слуг Ада воспринимают борьбу с Небесами очень серьезно. Они похожи на правительственных чиновников с когтями и клыками. Наше противостояние длится тысячелетиями, но они по-прежнему надеются одержать победу. Демоны не так глупы, чтобы провоцировать нас на большие битвы — это могло бы накрыть огнем обе стороны. Тем не менее они всегда подтачивают корни, как мультяшные герои с большими гнилыми зубами. Что касается Милтона и других философов, превозносящих добро над злом, то я считаю их обычными пропагандистами, восхваляющими Небеса в надежде на теплое местечко в «хозяйском доме». Когда противники ведут затяжную игру, каждый из них играет на выигрыш. И иногда их хитрые ходы доводят вас до скуки.

Почему же ненавистникам из Ада не надоедает их безрезультатная борьба? Наверное, вы думаете, что жизнь после смерти ответила мне на этот вопрос. На самом деле нет. Я все еще нахожусь в неведении.

Между тем на границе обеих сторон существуют странные души, которые по разным причинам вышли из игры: отступники и нейтральные создания. Чтобы выжить, некоторые из них продают информацию. За головы других назначена цена. Время от времени адвокаты прибегают к их услугам. Мне нравятся, как они защищают себя.

Сложите все вышеперечисленное, и вы получите подобие Холодной войны — смертельно опасной и невидимой для большинства людей. Мы, как вы уже поняли, тоже участвуем в ней. Наша работа заключается в том, чтобы на Небеса попадало как можно больше душ. Мы с Сэмом хороши в этом деле. Вот почему, несмотря на сложность моего характера, наши боссы в основном не цепляются ко мне.

Недавно я открыл и другую причину их снисходительности. Очевидно, даже самые большие парни в Доме не знают всего того, что творится у нас на Земле. Для меня это был трудный урок, и, наверное, я зря его выучил.

* * *

Итак, я находился во вневременной версии подъездной дорожки Эдварда Л. Уолкера. Вокруг меня суетились небесные и инфернальные прихлебатели из различных штаб-квартир. Они пытались быть полезными и выполняли свою важную работу. Некоторые рисовали в воздухе золотистые линии, другие гадали на инструментах из черного стекла. Трававоск, стоявший в центре этой сутолоки, одарил меня взглядом обжигающей ненависти. Он выхватил из пустоты маленькую липкую тварь, которая, как я полагал, была адской версией хранителя покойного Уолкера. Обвинитель отнес ее в сторону, и они приступили к духовной беседе. Трававоск держал тварь за ногу и встряхивал ее, словно желал смахнуть нечто гадкое с пальцев. Она в ответ верещала о своей невиновности.

— Он был здесь, мастер! Клянусь! Я находился рядом, когда он умирал.

— И где же он сейчас?

Трававоск сердито смотрел на подчиненного, пока тот испускал едва заметный пар — прямо как морской моллюск на горячих камнях.

— Я не знаю. Я смущен!

— Будь ты проклят. Я должен позвонить Опаленному шраму.

Обвинитель выхватил из кармана горсть огня, приподнял ее к лицу и произнес:

— Трававоск вызывает главный офис. Соедините меня с инквизитором. Немедленно!

Он бросил на меня хмурый взгляд. Его жабры на щеках влажно пульсировали. Мне показалось странным, что обвинитель был так сильно напуган. Хотя я мог и ошибаться. Тут требовался эксперт по инфернальной психологии.

— Клянусь прыщавой задницей Властелина, — прокричал он в мою сторону. — Мне придется торчать здесь несколько часов! И все из-за тебя, воитель с гребаного облака! Ты заплатишь мне за это. Вскоре твой обман раскроется!

Я брезгливо отвернулся. Очаровательный голос обвинителя продолжал звучать в моих ушах. Но мне тоже нужно было позвонить начальству. Из-за того, что особняк в Пало Альто искрился от сиявших ангельских фигур, двор выглядел как сцена рождественского выступления. Однако это не означало, что мой босс был в курсе дел. Я вытащил телефон, который в своей нынешней форме походил на жезл серебристого света. Через несколько мгновений передо мной возник образ Темюэля, хотя никто другой не мог видеть и слышать его.

— Ты шутишь? — спросил он, когда я обрисовал ему ситуацию.

Мул не выглядел таким ошарашенным, как я ожидал.

— Значит, все серьезно? Тогда я направляю к тебе кризисного менеджера.

Очевидно, важность проблемы дошла до архангела.

— Знаешь, это очень плохо. Действительно плохо, Долориэль. Ты там держись и ничего не говори Оппозиции.

— Даже такую простую фразу, как «Потрудитесь-ка сойти с моих яиц»? Потому что в данный момент Трававоск бранит меня последними словами. И я обещаю вам, что он скоро согнется вдвое и начнет ловить ртом воздух.

11
{"b":"222092","o":1}