ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Могу подтвердить.

— Проблема в том, что подобные твари редко появляются в нашем мире. Их наиболее полное описание было дано в девятнадцатом веке. Призвать такое существо может только очень сильный и влиятельный человек.

— Проклятье, Джордж! Я уже слышал все это. Мне нужно отделаться от него! Узнай, как можно убить галлу или, по крайней мере, освободить его от полученной миссии.

— Даже не представляю, откуда брать информацию. Последнее подтвержденное появление такого монстра было зафиксировано в Сирии — в 80-х годах прошлого века.

— Я могу подтвердить, что пару ночей назад эта тварь пыталась подпалить мою задницу. Она гналась за мной по Камино Рил! Поэтому мне нужны конкретные данные!

Затем наступила долгая пауза. Когда Джордж снова заговорил, в его голосе появились странные нотки.

— Я-гх… У меня-ур…

— Джордж? Ты в порядке?

— Хрунх. Хру.

Слова превратились в ворчливое хрюканье. Я посмотрел на занавешенное окно и увидел между шторами полоску серого света. Начинался новый день.

— Унхххх…

Следующий вздох смешался с повизгиванием. Я понял, что остаткам человеческого разума не хотелось растворяться в сущности животного.

— Спасибо за звонок, дружище Джордж.

Отключив телефон, я пополз обратно в постель, которая была таким же хорошим местом для смерти, как и любое другое ложе.

* * *

Чтобы уберечь меня от слишком долгого сна, Алиса позвонила мне в восемь утра. Естественно, вызов к клиентке. Я, не позавтракав, помчался в госпиталь «Секвойя». К счастью, симпатичная пожилая леди, которую я защищал перед судьей, прожила хорошую и праведную жизнь. Она ходила в церковь и, словно мать Тереза, не стремясь к публичной славе, заботилась о своей семье и малоимущих соседях. Увидев ее мирное и счастливое вознесение к небу, я еще раз уверился в полезности своей работы — мы помогали добрым людям получать награду, которую они заслужили.

Судебное разбирательство завершилось к обеденному времени. Я не посещал «Циркуль» уже два дня, и меня одолевало чувство ностальгии. Когда я позвонил в бар, Чико вывел наш разговор на громкую связь и дал мне поговорить со всеми представителями «хора», которые находились там: Уолтером Сандерсом, Сладким сердечком, Юным Элвисом и другими коллегами. Моники и Сэма не было.

— Бобби, что с тобой случилось? — спросил Кул Фильтр.

Он обладал голосом Луи Армстронга, хотя и не кашлял, как этот знаменитый музыкант. И еще он всегда шутил и улыбался.

— Говорят, за тобой гоняется какая-то мерзкая древняя тварь.

— Ничего серьезного. Я справлюсь с ней.

Это была бессовестная ложь, но я не любил, когда люди жалели меня. Примерно так же коты ненавидят купание.

— Вы видели Сэма?

— Он заходил сюда прошлым вечером, — ответил Юный Элвис.

Кстати, парень получил свое прозвище из-за прически. Я не встречал ни одного другого человека, который проводил бы столько времени, заботясь об укладке волос. Благодаря Элвису у туалетного зеркала в «Циркуле» всегда стоял запах фиксатора. Хотя я должен признать, что его сходство с Королем было потрясающим. Ему нравилось носить рок-н-ролльное дерьмо и испанские каблуки. Он приходил в них даже на работу.

— Эй, народ! Кто-нибудь из вас знает, где можно найти сестер Соллихалл?

Кул захохотал:

— Черт, Бобби! Ты ненасытный мазохист. Кто-то говорил, что в последнее время они «зависают» в какой-то забегаловке на дальней стороне города.

— Закусочная «Супер-гриль», — с сопением добавил Уолтер Сандерс. — Сразу за съездом с 84-й магистрали. По крайней мере, я видел их там неделю назад. Мало того что ланч был убогим, так они испортили мне даже его!

Я поблагодарил парней и пожелал им удачи. Мне не хватало общения с нашим «тошнотворным хором», но я, по вполне понятным причинам, не собирался заглядывать в бар еще несколько дней. У меня появилась надежда: если мой визит к владельцу складского комплекса, в котором размещалось Общество волхвов, не займет много времени, я смогу повидаться с сестрами уже этим вечером — при условии, что по пути меня никто не задержит и не попытается убить. Обычно осведомленность Соллихалл превосходила возможности Жировика, и в данный момент я отчаянно нуждался в их информации.

Когда я надел куртку и направился к выходу, мой телефон опять зазвонил. Это была Моника.

— Привет, незнакомец, — сказала она.

Милая шутка, но если бы вы лизнули ее голосовые связки, ваш язык примерз бы к ним, и мне пришлось бы вызывать медиков.

— Я только что заскочила в «Циркуль», и парни рассказали о разговоре с тобой. Как жизнь?

— Пока все прекрасно.

Я понял, что мне не удастся избежать объяснений.

— Дорогая, у тебя найдется свободная минута для беседы?

Наверное, она приподняла брови.

— Целая минута? — снова пошутила Моника. — Это мой счастливый день!

Я надеялся, что она сидела в гуще «хора». В шумном кабаке к ней никто не стал бы прислушиваться, однако на виду у коллег она постеснялась бы устраивать сцены.

— Послушай, в последнее время я был сильно занят.

— Недооценивай себя, дорогой. Истина заключается в том, что ты вел себя как мерзавец.

Я открыл рот, чтобы оспорить ее утверждение, но затем произнес:

— Да, конечно. Ты права.

— Что с тобой, Бобби?

Я услышал в ее голосе глубокую печаль.

— Мы провели прекрасную ночь. И ты испугался? Неужели ты думаешь, что теперь я буду бегать за тобой, настаивая на свадьбе? Алло, приятель! Я такая же вечная, как и ты. Если кто и понимает, что другому нужно дать свободное пространство, так это именно я. Тем более что ты давно уже прояснил свою позицию.

— Извини, дорогая. Я знаю, что обидел тебя…

Вот почему я ненавижу мобильные телефоны. Дверь в свободный и открытый мир была лишь в нескольких шагах, но это ничего не меняло. Я по-прежнему чувствовал себя связанным и терпеливо ждал завершения разговора. Мой возраст уже не позволял увертки о плохом приеме сигнала: «Милая, я теряю контакт с тобой! Алло, не слышу… Алло?» С моих губ сорвался вздох.

— Если честно, Моника, мне сейчас несладко. Ситуация становится все хуже и хуже. За мной гоняется демон, который хочет убить меня. Но в остальном ты права. Я веду себя, как идиот. Мы действительно провели прекрасную ночь… и следующее утро тоже. Даже не знаю, что заставило меня вернуться к прежнему одиночеству. Я надеюсь, что однажды мы возобновим эту близость. Хотя боюсь, ты отнесешься…

— Что я отнесусь к нашим отношениям серьезнее, чем ты?

Злость ушла из ее голоса.

— Возможно, так и было бы вначале. Но теперь я вижу, что ты обычный мужской член — особенно когда паникуешь. И любые будущие контакты между Нэбер и Долларом будут проходить на фоне этого нелестного вывода.

Очевидно, в ее руке был бокал с напитком. Я услышал, как она сделала глоток.

— Потому что я не хочу терять тебя как друга, Бобби. На самом деле не хочу. Я всегда считала тебя идиотом, но иногда ты заставлял меня смеяться.

— Я тоже не хочу терять тебя, Моника. В смысле как подругу. Или временами как любовницу… Я пока не знаю, на чем мы остановимся, но ведь это товарищеское соглашение, верно?

— Верно. Только ты не будь таким козлом.

* * *

Чтобы избавиться от груза вины перед Моникой, я начал поиски владельца складских помещений по адресу 4442 Ист-Чарльстон. Подобная задача предполагала беготню по офисам. Я взял ее на себя, потому что сестры Соллихалл не работали в условиях реального мира, а Жировик в ближайшие одиннадцать часов мог быть полезен только свиноматкам.

Проверки налоговых записей, прав собственности и иных забавных документов подтвердили мои подозрения: владелец, о котором говорил парень из точильной мастерской, оказался акционерным обществом, прикрывавшим другие более крупные организации. Кто-то зарыл истину в тонны бумаг. К счастью, мне, любопытному адвокату, нравились трудные головоломки, и в отличие от многих людей я знал, как сокращать работу со скучными канцелярскими данными. Проведя час в подземелье районного архива, я всучил нескольким служащим небольшие взятки и, наконец, получил желаемые сведения — то есть реквизиты настоящего владельца земельного участка, указанного на визитной карточке мистера Хабари. Его имя объясняло многое.

38
{"b":"222092","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Воскресное утро. Решающий выбор
Цель. Процесс непрерывного совершенствования
Запах Cумрака
Под струной
Обычная необычная история
Необходимые монстры
Злые обезьяны
Пророчество Паладина. Негодяйка
Венецианский контракт