ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Поскольку вечер только начинался, я отправился в другой район Пало Альто — на этот раз не в зажиточные пригороды Сан-Джудас, а к высоким сверкающим зданиям на площади Пейдж Милл, располагавшимся вдоль Камино Рил южнее Стэнфордского студенческого городка. Эти офисные строения появились лишь двадцать лет назад и вознеслись выше здания «Уэллс Карго» и небоскребов старого города. Моей целью была самая высокая из башен — Пятый номер Пейдж Милл, известный так же, как «Кредитный банк Валда».

Странно, что такое многомиллионное учреждение, как «Кредиты Валда», оказалось спонсором крохотного, размером с дырочку в заборе, Общества волхвов. И еще более странными выглядели огромные усилия, направленные на сокрытие землевладельца складских помещений. Цепочка подставных фирм и акционерных обществ была длиной с мою руку. В другое время я счел бы это простым совпадением: большая бизнес-империя могла обладать различными пакетами активов. Но меня насторожило имя владельца «Кредитного банка» — имя, знакомое почти каждому жителю Сан-Джудас.

Никто не говорил, что Кеннет Валд разбогател каким-то необычным образом. Он сколотил сначала небольшое состояние, затем немного увеличил его, потом утроил и учетверил, и так далее и так далее. На своем пути, если судить по стандартам миллиардеров, он не сделал ничего ужасного, хотя и окольцованным голубем его трудно было назвать — все богачи ведь иногда шагают на цыпочках, как воры в темноте. Тем не менее Валд считался известным и влиятельным человеком. Он не скрывал и не стеснялся своих богатств. Наоборот, он радовался им и демонстрировал свой статус при любой публичной возможности: на вечеринках и на общественных мероприятиях, в компании прекрасных женщин и в окружении дорогих вещей. Валд действовал как человек, заключивший сделку с дьяволом. Он наслаждался каждым часом жизни, не думая о долге, который ему предстояло отдать. Мы с коллегами давно пришли к согласию, что многие моменты его биографии пропахли запахом серы.

Одной из особенностей таких могущественных людей, как Кеннет Валд, была их недоступность. Вы не могли сплясать джигу и получить разрешение на аудиенцию с ними. Впрочем, я и не собирался добывать приглашение — по крайней мере, это не входило в перечень моих привычек. Чаще всего я вообще не тревожился о соблюдении обычных правил.

Да, моя авантюра была глупой с самого начала. Прежде чем приближаться к «Кредитному банку», мне следовало бы успокоиться и собрать данные на Кеннета Валда. Во всяком случае, так меня учили. Если бы я направил отчет о нем на Небеса, начальники могли бы простить мне некоторые вольности. Но в тот момент мой рассудок был затуманен любопытством, и нервозность, навеянная нынешней опасной ситуацией, заставляла меня срезать углы и не думать о своем безрассудстве. Плюс ко всему я ощущал себя детективом, идущим по следу преступника. Мне казалось очень важным, что случай Эдварда Уолкера, поставивший на уши Небеса и Ад, был связан (пусть даже косвенно) с офисом богатого, влиятельного и надменного человека.

Теперь, размышляя об этом, я понимаю, что у меня имелась важная причина не приезжать в чудовищное логово Валда.

Шел тихий дождь. Я оставил машину на парковке у ресторана — по другую сторону Камино Рил. На площади Пейдж Милл имелась большая подземная парковка, предназначенная для служащих офисных зданий. Но ее могли блокировать одним звонком из полицейского управления. Мне не хотелось бросать свою машину, если я повздорю с кем-то. В тот момент я лишь предполагал, что могу нарваться на неприятности. Мне тогда и в голову не приходило, что к наступлению сумерек ужасные беды посыплются на меня как из ведра.

Их действительно оказалось много.

Просторное фойе «Кредитов Валда» оправдало мои ожидания. Толпы входивших и выходивших служащих, курьеры с пакетами, парни с тележками, технический персонал. У дверей располагалась длинная стойка с турникетами, за которыми стояли пять охранников в темной форме. У дальней стены находился еще один пост. На колоннах и под потолком висели камеры слежения. Я заметил, что служащие проходили внутрь по пропускам. Клиенты банка подвергались тщательной проверке. Курьеров, подъезжавших к зданию на велосипедах, направляли к дуге металлоискателя (возможно, их даже просвечивали рентгеновским сканером). Расписавшись в документах на втором посту охраны, они оставляли пакеты младшему администратору и торопливо покидали банк. Охрана была чертовски крутая. Я зашел в вестибюль и притворился, что ожидаю кого-то. Ежеминутно поглядывая на часы, я прохаживался вдоль окон и лениво рассматривал товары в торговом киоске, где в основном продавались сигареты и жвачка.

Это здание показалось бы вам обычным небоскребом с огромным количеством офисных помещений. Однако служащие здесь выглядели не такими приветливыми и общительными, как в других больших компаниях. Они, скорее, походили на молчаливых и настороженных работников иностранного посольства в какой-то мятежной и недружественной стране. Хотя, как я уже говорил, мое возбужденное состояние могло спровоцировать легкую паранойю. Я уже всерьез обдумывал эту возможность, когда вдруг случилось нечто непредвиденное. Из служебного лифта вышла группа крепких мужчин, явно работавших в службе безопасности — темные очки, миниатюрные наушники и однотипные костюмы, из-под которых выпирали стволы пистолетов. Когда парни направились к выходу, охранники у турникетов приветствовали их с почтительным подобострастием. Ребята из службы безопасности имели стандартную внешность: накачанные «доберманы», не обремененные чувством юмора. Их предводитель показался мне знакомым — особенно его одна бровь на оба глаза и густые, коротко остриженные волосы. Когда их группа выходила из дверей, он посмотрел в моем направлении, и я узнал Реворуба. Несмотря на человеческое обличье, его лицо имело слишком много звериных черт: узкий лоб, широкая переносица, волосатые уши и скулы. Это был телохранитель Трававоска, которого я немного помял в тот вечер, когда наш стажер спас миссис Мартино от отправки в Ад.

Проводив его взглядом, я решил, что таких больших совпадений в нашем мире не бывает. Мне требовалась информация о «Кредитах Валда», поэтому я подумал, что визит к директору банка лучше наносить в то время, когда часть его службы безопасности отсутствовала в здании. Работа предстояла нелегкая, но трудности меня не смущали. Сталкиваясь с ними, я возвращался к старым привычкам. Мне нужны были ответы, и я хотел добраться до людей, которые могли бы прояснить ситуацию.

Второй пост досмотра у бокового входа показался мне более перспективным. Там дежурили только двое охранников. Я направился туда и, немного постояв на крыльце, дождался нужного момента. Один из постовых ушел в туалет. Его коллега сверял код на пропуске молодого работника банка. Я торопливо подошел к служебному окошку.

— Прошу прощения, сэр! Мне кажется, вам лучше взглянуть на тот лифт. Там внутри что-то дымится. Наверное, неисправность проводки. Кто-то может пострадать.

Охранник нахмурился и приподнялся, чтобы посмотреть, не возвращается ли его напарник. Затем, проворчав проклятие, он вышел из кабинки и поманил меня к себе. Возможно, десять лет назад он был борцом или атлетом, но с тех пор почти не отрывал свой зад от стула.

— Какой из них дымит? — спросил он, когда мы подошли к секции лифтов.

Одна его рука эффектно покоилась на рукоятке электрошокера.

— Вот этот, — ответил я, нажав на кнопку.

Дверь открылась, и он заглянул внутрь. На счастье, кабина была пустой.

— И что с ним не так?

Прижав ствол револьвера к его спине, я тихо произнес:

— Если ты не войдешь, все стены кабины будут перепачканы твоими кишками.

Охранник снова заворчал, но не оказал сопротивления. Я подтолкнул его внутрь. Когда дверь закрылась за нами, он попытался повернуться.

— Какого хрена?..

Я ударил его рукояткой револьвера. На ней имелось резиновое покрытие, поэтому я нанес сильный удар чуть выше уха. Мужчина без лишних слов свалился на пол. Мне не хотелось причинять ущерб его здоровью — парень мог оказаться человеком, а не замаскированным демоном. Хотя, если мои впечатления о кредитном банке были верными, то второй вариант казался более вероятным. Я сунул его идентификационную карточку в слот лифта, нажал на кнопку 40-го этажа, и мы начали подниматься вверх. Взглянув на бэйджик охранника, я снял с его пояса рацию и включил ее.

39
{"b":"222092","o":1}