ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Пока он вел меня по длинному проходу, освещенному флуоресцентными лампами, я продолжал задавать вопросы. К сожалению, Орбан не стал уточнять, что он имел в виду под «особенным серебром». Возможно, оружейник сам не знал, что это означало. По моей спине пробежал холодок, а мне и прежде было не особенно жарко. Цех Орбана не имел потолка — только крышу и узор из балок. Поэтому тут было прохладно в любое время года. Вот, наверное, почему старик так хорошо сохранился в свои пятьсот с лишним лет. Он остановился, чтобы обсудить мой заказ со смуглым парнем в кожаном фартуке.

— Сколько тебе нужно патронов? — спросил у меня Орбан. — Учти, что только одна пуля стоит у нас десять долларов. Серебро сейчас подорожало. Хорошо, тебе, как другу, скину до ста баксов за пятнадцать «маслят». Это очень хорошая цена за работу по особому заказу.

Я подумал, что спасение жизни влетит мне в приличную сумму. И вряд ли Небеса учтут мои затраты на оружие.

— Тогда дай штук сто. Я не знаю, как долго галлу будет бегать за мной.

Орбан всегда обходился со мной честно, но меня тревожили расходы. Новая амуниция могла полностью исчерпать мой фонд на чрезвычайные нужды. И я был уверен, что начальство не оплатит мне ночи в мотелях и серебряные пули, которые могли убивать демонов.

Обсудив технические детали с помощником, Орбан отвел меня на ржавую веранду. День близился к вечеру. По воде сновали дюжины маломерных катеров. Их размер объяснялся мелководьем (этот район находился вдали от рабочей портовой зоны), а большое количество говорило о близости морского канала.

— Садись, — сказал оружейник, указав рукой на одно из шатких кресел.

Старик вытащил бутылку вина из отверстия огромной деревянной катушки, которую он использовал вместо стола.

— Хочешь немного «Кагора»? Это целебное вино. Его делают из бычьей крови.

Обычно мне нравился прекрасный вкус его вин. Но сегодня, после вчерашней пьянки, одна лишь мысль об алкоголе заставила мои глазные яблоки болезненно заныть.

— Нет, спасибо. Только пусть мой отказ не останавливает тебя от выпивки.

Он пожал плечами и налил себе полный бокал.

— Значит, парень, ты вляпался в нечистоты, — сказал он, сделав глоток. — Тот рогатый демон чертовски опасный. Я знавал человека в Адрианополе, который видел своими глазами, как галлу сожрал местного священника. Ужасное зрелище. У моего приятеля от страха поседели волосы.

— Ты что-нибудь знаешь о нем? Какие-то сведения, которые могли бы мне помочь?

Орбан степенно пригладил бороду.

— Судя по широким рогам, он из Индии или Месопотамии. Древние речные люди любили своих быков и буйволов. Они наделяли рогами всех духов, которых вызывали с помощью магии. Еще я слышал, что египтяне тоже знали о галлу. Жрецы считали его одним из воплощений бога Сета и верили, что он несокрушим.

Старик нахмурил брови.

— Скажу тебе правду, Доллар. Я не знаю ни одного случая, чтобы кто-то убил такую тварь.

— Спасибо. Ты умеешь поднимать настроение. Так ты привел меня сюда для милой беседы или собрался предложить мне помощь? Я запомнил твои слова об особенных пулях. Ты сказал, что освященное серебро не подействует. Тогда каким должен быть заряд?

— Не знаю.

Он снова пожал плечами и сделал большой глоток «Эрги».

— Просто прочитал в одном руководстве, что крупного демона можно убить особенными пулями.

Могу добавить, что руководства, которые упоминал Орбан, содержали очень специфическую информацию: как убить химеру или какую амуницию следовало использовать для уничтожения различных видов нежити. Такие сведения вы не найдете в пользовательском руководстве для «Смит энд Вессона».

— Если я вспомню что-нибудь еще, то обязательно скажу тебе.

— Ладно. Можно я задам еще один вопрос. Что нужно делать, когда выступаешь против великого князя Ада?

— Читать прощальные молитвы, — фыркнув, ответил старик. — Ты точно не убьешь его обычным оружием — во всяком случае, таким, которое я могу предложить. Просто разозлишь его еще сильнее.

Орбан сделал глоток вина.

— Будешь ждать свои пули? На их изготовление уйдет почти весь день.

Я поднялся на ноги. У меня не было больших надежд на помощь Орбана. Тем не менее я почувствовал разочарование.

— Нет, у меня дела. На кону стоит мой нимб.

Я вспомнил, в чьей мастерской находился.

— Не в буквальном смысле, конечно. Просто нужно много сделать.

Он вытер губу тыльной стороной ладони и бросил на меня насмешливый взгляд.

— Я понял метафору, Доллар.

— Извини.

Иногда в общении со стариками мы забываем о том, что наш возраст составляет лишь малый процент их существования. Я пожал руку Орбана — такую же грубую и шершавую, как и его голос.

— Может, дать тебе аванс?

Он поморщился:

— В другое время я сказал бы «нет». Ты всегда аккуратно расплачиваешься по счетам. Но теперь, когда за тобой гоняется галлу…

Он кивнул головой:

— Сейчас мы вернемся в мою контору, и ты выпишешь чек на половину суммы.

На его лице застыло странное выражение. После долгой паузы он снова посмотрел на меня.

— Я думал, ты ушел из этого бизнеса, Доллар. С тех пор прошло много времени. Мне говорили, что ты стал адвокатом. Хорошая и тихая работа. Почему на тебя натравили эту тварь?

— Кто-то оболгал меня перед злым и могущественным парнем. Вот в основном почему.

Когда мы прощались, старик похлопал меня по плечу.

— Держи свои глаза открытыми, Бобби. Ты всегда был глупым ублюдком, к которому липли проблемы.

Он сказал это по-дружески… без оскорблений.

* * *

Все верно, я должен признать, что утаил от вас часть своей жизни. В моих словах не было лжи — не забывайте, я же ангел! Однако, цитируя известного британского политика, я был немного экономен с истиной. Да, я выполнял другую работу до того, как стал небесным адвокатом. И именно там мне довелось познакомиться с Сэмом и Орбаном. Помните, я упоминал своего наставника Лео? Он был моим руководителем на прошлой работе. Но чтобы вы все поняли, мне придется вернуться в недалекое прошлое.

Подобно многим другим ангелам (по крайней мере, из тех, с кем я общался), мое пробуждение к свету произошло в Небесном городе. Я возродился не младенцем с чистым разумом, а вечным ангельским существом с обычным набором знаний взрослого человека. Мне хотелось бы подробно рассказать вам о своих первоначальных впечатлениях — что я изучал и чем занимался, — но воспоминания о том времени до сих пор остаются запутанными и неясными.

Через несколько лет мой курс обучения завершился. Я все больше осознавал события, которые происходили на Небесах и на земле (хотя мне еще не дозволялось посещать мой старый мир). Тем не менее я знал, что прежде обитал среди людей. Да, очень трудно объяснять мировоззрение ангелов. После некоторого времени мне помогли понять мое предназначение. Я стал ангелом не для того, чтобы избалованным мальчиком наслаждаться радостями жизни. У меня имелся долг — я должен был занять предопределенное место на стенах Небес, чтобы защищать их от постоянных угроз Оппозиции. С ранних дней, после того как свет и тьма разделились, Всевышний и Его соперник пребывали в непримиримом конфликте, и единственной причиной какого-то подобия мира являлись протоколы и соглашения, которые они заключили. Земля считалась нейтральной территорией, открытой для обеих сторон — во время Второй мировой войны таким открытым пространством оставался город Касабланка. Вместе с тем земля была и главным полем битвы.

Пока я проходил обучение и все больше осознавал свой долг, наблюдавшие за мной архангелы определили для меня особый путь (с полномочиями, которые раньше мне даже не снились). Я стал ангелом Господнего мщения — членом отряда ответных ударов. Так решил Всевышний, поэтому меня отправили на землю для долгих тренировок.

Мне верилось, что моя прошлая жизнь проходила среди людей. Если это было правдой, я вернулся к ним в ранние 90-е годы. Наверное, вам странно слышать, что житель Небесного города согласился воплотиться в человеческом теле, чтобы снова чувствовать натяжение нервов и пульсацию крови в живой оболочке. На земле все казалось слишком явным и непосредственным. Мои переживания и впечатления переполняли меня странными чувствами и непонятными слабостями. Закаты и рассветы заставляли вздыхать от радости. Звезды манили далекими тайнами.

52
{"b":"222092","o":1}