ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Нет ничего хуже, чем борьба со своими инстинктами и страхами. Беспомощность и ощущение, что все твои силы утекают, как в песок… Кровь стынет в венах, движения с каждым мгновением замедляются. Ужас в триумфе овладевает твоим телом.

Я не стал оглядываться на Сэма. Судя по звукам, он уже выползал из покореженной машины. Выбив дверь ногой, я побежал к площади Бигера. Мне приходилось прокладывать путь через толпы пьяных и веселых гуляк. У меня не было ни малейшего желания проверять, как далеко от нас находился галлу. Я знал, что он мчался за нами — почти невидимая расплавленная тень, с глазами, суженными до щелочек, и с пастью, напоминавшей дыру в пелене тумана. Замешкайся мы на несколько мгновений, и наша слабая земная плоть была бы злобно порвана в клочья, отпуская освободившиеся души к далеким славным небесам.

Сэм догнал меня. Полы его плаща развевались от бега. Я никогда еще не видел, чтобы он так быстро передвигался. Представьте себе, как большая фермерская лошадь скачет по пологому склону холма — все части тела работают одновременно, и никакая сила уже не может остановить инерцию движения.

— Гараж! — задыхаясь, крикнул он.

Он держал что-то в вытянутой руке. На миг я подумал, что это был мой револьвер и что Сэм собирался пристрелить пару пьяных идиотов, стоявших на нашем пути. Но он сжимал в руке пульт для автоматических гаражных ворот. Сэм снова и снова нажимал на кнопку устройства, словно был крысой, слишком долго подвергавшейся экспериментам с пищевым вознаграждением. Мы проскользнули между двумя пустыми полицейскими машинами, обогнули деревянный турникет и побежали по Мейн-стрит к Эламбра-билдинг. Улица за площадью была заполнена людьми. Я представил себе кошмарную картину, как чудовищная тварь срезает эти невинные толпы, словно мощная косилка, катившаяся через выводок пасхальных цыплят.

— Давай на пандус! — крикнул Сэм.

Он резко свернул направо и побежал по подъездной дорожке, ведущей в подземный гараж Эламбры. К моему огромному облегчению, его пульт сработал. Путь к спасению был свободен — ворота открылись. Когда мы добрались до них, Сэм снова нажал на кнопку пульта. Стальная решетка начала опускаться вниз. Нам пришлось немного пригнуться, чтобы проскочить через закрывавшуюся брешь. В последнее мгновение я рискнул обернуться и увидел адское чудовище, появившееся на верхнем участке пандуса. Оно остановилось, удивленное тем, что мы не убегали от него. Тварь покружилась на месте и, словно гигантская лягушка, прыгнула вниз на покатую бетонную дорожку. Она с грохотом ударилась о металлические ворота и отскочила назад. Пригнувшись, как побитая собака, демон удрученно посмотрел на прутья. В его обиженном рычании звучало не только разочарование, но и отголоски боли.

— Охранный барьер, — сказал Сэм.

Согнувшись вдвое, он ловил ртом воздух.

— Печати архангелов задержат его. Бог любит нас.

Я больше не видел городские огни. Галлу стоял перед решеткой и, судя по всему, не собирался уходить.

— Интересно, как долго продержится защита? Давай поднимемся наверх.

Чудовище затопало ногами и с раздраженным пыхтением начало обнюхивать боковые колонны ворот. Наверное, оно выискивало слабые места, где не было чар и архангельских печатей, удерживавших его снаружи здания. Я так устал, что больше не хотел стоять под люминесцентными лампами подземного гаража. Лифт где-то застрял. Богомерзкая тварь смотрела на нас красными глазами убийцы. Я крепко выругался и потащил Сэма к лестнице. После пары бранных слов, выражавших его несогласие, он, наконец, последовал за мной.

Мы, шатаясь, поднялись на четвертый этаж и прошли по коридору к «Циркулю». Поблекший плакат рядом с дверью привычно гласил: «Одно-единственное и незабываемое выступление! Великий трубач Габриель в живом исполнении!» Чико годами вывешивал это объявление. Чья-то давняя шутка стала традицией. И такой же незыблемой традицией была дверь, всегда открытая ночью и днем. Я перечеркнул ее, повернув рукоятку шлеперного замка.

— Эй, Доллар, что ты затеял? — крикнул Чико, стоявший за барной стойкой. — Дверь нельзя закрывать на замок. Это требование пожарных! Оппозиция и так все время шлет на нас жалобы. Хотят позлить руководство…

— Нет времени для болтовни. Нас собираются атаковать.

Я осмотрел посетителей бара. В зале было мало людей. Юный Элвис и Джимми Стол болтали о чем-то с Кул Фильтром и его приятелем по имени Тедди Небраска. Лично я не стал бы выбирать такую команду для встречи Судного дня. Джимми Стол имел телосложение Джорджа из сериала «Сайнфелд». Кул выглядел как упившийся в хлам участник пивного тура. Небраска, постоянно носивший портупею, возможно, что-то смыслил в боевых операциях. Он даже уловил вторую часть моего объявления. Интересно, подумал я, чем он занимался до того, как стал адвокатом.

— Что конкретно происходит?

Чико не был увальнем. Он уже рылся под барной стойкой.

— Кого нам ожидать?

— Демона галлу, — ответил я. — Он большой, горячий, как ад, и очень древний. Святая вода на него не действует. Серебряные пули только слегка царапают. Насчет всего остального я не имею понятия.

— Ладно, посмотрим, — проворчал Чико. — Сэм, ты что выбираешь? Серебро или свинец?

— У меня имеется только «Брэнд Икс».

— Тогда лови.

Чико выпрямился, передавая ему «Моссберг»[28] и пару коробок с патронами. Сэм принял их и начал заряжать магазин. Бармен еще раз пригнулся и встал, держа в руках отвратительное на вид оружие — массивный черный дробовик с круглым барабанным магазином. Какая-то модификация старомодного автомата.

— АА-двенадцать, — пояснил мне Чико.

Я подумал, что в прошлом он, наверное, тоже был в отрядах возмездия. Парень не делился с нами своими боевыми воспоминаниями, но я видел его таким счастливым только в дни бунтов, вызванных вердиктом Дэвиса.

— Автоматический дробовик! Магазин начинен сверхъестественным дерьмом.

— О, Господи! И что же там за пули?

— Из азотнокислого серебра, — ответил бармен, одарив меня непривычной улыбкой.

Обычно он славился бесстрастностью ацтека.

— Для вас, непросвещенных братков, этот термин может быть непонятным. Короче, пули заполнены особой солью серебра и причиняют демонам невероятную боль.

Он с веселой ухмылкой передернул затвор дробовика. Сэм начал переворачивать столы и придвигать их к двери бара. Я бросился ему на помощь. В этот момент из дамской комнаты вышли Моника и Энни Странница (еще одна наша сотрудница, которую я давно не видел). Мне почему-то подумалось, что они устроили тут парное свидание с Кулом и Небраской. Затем я задал себе резонный вопрос: кого сейчас это волнует?

Глаза Моники расширились. Взглянув на чудовищное оружие Чико, она повернулась ко мне.

— Бобби, кого ты привел на хвосте…

— Ту тварь, которая гоняется за мной. Она у ворот подземного гаража. Пытается обойти защитный барьер. Ты, случайно, не знаешь, насколько сильны охранные печати?

Моника была нашим неофициальным энциклопедистом. Она многое знала о здании Эламбры.

— Они могу удержать любого демона.

Подумав секунду, она спросила:

— Твой галлу летает?

— Нет. Но он умеет быстро бегать и прыгать… А что?

— Барьер защищает только два уровня — ворота подземного гаража и первый этаж.

Она еще немного поразмышляла.

— Крыша тоже под охраной. Но насчет всего остального я не уверена.

— Что ты имеешь в виду?

Внезапно я почувствовал, как мое сердце сжали невидимые холодные пальцы.

— Моника, эта тварь может прыгать, как блоха! Гигантская, раскаленная на две тысячи градусов и поедающая людей блоха!

— Толкай, — крикнул Сэм.

Мы завалили переднюю дверь кучей барных столиков на высоких ножках. Баррикада не удержала бы галлу надолго, но замедлила бы его на подступах к залу. За это время Чико, Сэм и я нашпиговали бы его серебром.

— Тогда он сможет воспользоваться окнами верхних этажей…

вернуться

28

Многозарядное ружье с подвижным цевьем.

60
{"b":"222092","o":1}