ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как найти деньги для вашего бизнеса. Пошаговая инструкция по привлечению инвестиций
Блюз перерождений
Полтора года жизни
Управление бизнесом по методикам спецназа. Советы снайпера, ставшего генеральным директором
Мужчины на моей кушетке
Девушка из тихого омута
Невеста напрокат, или Дарованная судьбой
Тайна зимнего сада
Рестарт: Как прожить много жизней
Содержание  
A
A

— Видишь ту башню? Это Панепистимион. Там ангелов учат работать с владениями второй Сферы. Я не очень понимаю, о чем идет речь, но вроде бы они имеют дело с механизмами вселенной.

— И теперь представьте, каково мне с Сэмом, — внезапно сказал стажер. — Он никогда ни о чем не рассказывает. Не то что вы, Бобби.

Я немного рассердился.

— У Сэма свой собственный метод обучения. Ты зря недооцениваешь его.

— Я ценю наставника, но иногда мне хотелось бы, чтобы он… Чтобы он не держал меня на расстоянии вытянутой руки. Половина из моих вопросов остается без ответов. Иногда бывает даже хуже: «Заткнись! Я не собираюсь болтать с тобой о всякой ерунде!» Вы не могли бы попросить его уделять больше времени техническим объяснениям?

Я засмеялся. Но у меня не было желания потакать новичку.

— Послушай, если бы он отвечал хотя бы на половину твоих вопросов, ты заставлял бы его говорить по двадцать четыре часа в сутки. Он обучает тебя ремеслу, и делает это по-своему. Если ты станешь наполовину таким хорошим адвокатом, как Сэммариэль, мы будем гордиться тобой.

Клэренс бросил на меня недоверчивый взгляд. Он снова стал самим собой. Похоже, наш разговор помог ему стряхнуть с себя радость Небес.

— А посмотри, как он заступается за тебя! Как-то Элвис ляпнул что-то пренебрежительное о тебе — ничего плохого, просто неудачно пошутил. Так Сэм едва не дал ему затрещину.

Я с улыбкой похлопал парня по плечу.

— Да, Юный Элвис иногда бывает полным придурком. Не то, что мы с Сэмом. Но у нас за спиной долгий путь. Он рассказывал тебе?..

— Что вы оба служили в подразделении Ответного удара? Что вы были «арфистами»? Бойцами штурмового отряда?

— Да, мы с ним познакомились в «Арфе» — в одном из отрядов дивизиона «Лиры». Такое, парень, не забывается, и к таким боевым друзьям не поворачиваются спиной. Хочешь, расскажу тебе одну историю?

Мы вышли на широкую улицу, на которой находились Залы записей. Их сияющие здания поднимались выше облаков.

— Однажды в Испанском квартале нам предстояло выполнить миссию по зачистке церкви…

— По зачистке церкви?

— Да, нужно было сровнять ее с землей — взорвать до фундамента и очистить землю нитратом серебра. Эту церковь захватила банда «отрицателей», и она стала базой для их операций…

— Отрицателей?

— Парень, ты дашь мне рассказать историю? Отрицатели — это демоны, которые ведут бродячий образ жизни. Оппозиция по-прежнему управляет ими, но они заявляют, что вышли из-под контроля инфернальной знати и якобы действуют самостоятельно. Эти ублюдки буквально терроризировали Испанский квартал. Три случая одержимости среди детей в одном жилищном товариществе, волна самоубийств, небывалый рост пьяных драк, поножовщины и семейного насилия. Они сеяли страх и отчаяние, с каждым часом увеличивая число своих приверженцев.

Я печально вздохнул.

— В ту ночь Сэм вывел нас на место операции. Он возглавлял нашу группу. Мы ворвались в здание Сан-Хуан Сольдадо. Это было кровавое сражение, и я не хочу говорить о нем здесь. Так было бы неправильно. Зачищая церковь, мы, наконец, вломились в последнее помещение — в старую ризницу. Там располагалось убежище Жука-могильщика. Наверное, ты хочешь снова перебить меня? Или тебе известно, кто он такой?

Клэренс покачал головой.

— Это демон, который выглядит как человек. Он создает кучу тварей, похожих на насекомых. Обычно они напоминают жуков, из-за которых он получил свое прозвище. Мы блокировали ризницу, поэтому Жук-могильщик не мог улизнуть. Но он не собирался сдаваться. Его тело взорвалось на тысячи частей, и на меня набросился рой насекомых.

Я помолчал несколько секунд. Мне давно уже не доводилось рассказывать об этом, и воспоминание о мелких тварях заставило мои кишки сжаться в тугой узел.

— Я забыл сказать тебе одну вещь. Эти насекомые были ядовитыми. Каждый жук вонзал в меня маленькие челюсти, и боль была… неописуемой. Время будто останавливалось. Агония распространилась по всему телу. А я мог только кричать и молотить по себе руками, пока сердце еще выдерживало такие адские муки. И знаешь, что сделал Сэм, когда Жук-могильщик наслал на меня рой насекомых? Он обхватил меня руками и прижался ко мне, словно пьяный парень из гей-клуба. Половина жуков набросилась на него, и он, шатаясь, отошел, унося их с собой. Затем он велел парню с огнеметом направить струю огня на него.

— Что?

Еще немного, и Клэренса стошнило бы. У меня даже возник интересный вопрос: а кого-нибудь рвало на Небесах?

— Вы хотите сказать?..

— Ты же слышал меня. Он приказал бойцу направить на него струю из огнемета.

— Но как Сэм вынес такое? Я имею в виду, как уцелело его тело?

— Оно не уцелело. Тем не менее он показал мне пример. Когда парень направил на него струю огня, я тоже прыгнул в нее, словно под теплый душ.

Мой голос звучал бодро и весело, но все воспоминания вернулись, и я снова пережил этот бесконечный момент кричащей боли, который в некоторых смыслах — особенно бессонными ночами — не кончался никогда. Время иногда не движется вперед, что бы вам там ни говорили. Миг агонии равен вечности, и вот как долго эта память будет со мной. Ученые утверждают, что человек не вспоминает свою боль. Чушь собачья! Еще как вспоминает!

— Вы… Вы сгорели?

Мне потребовалось несколько секунд, чтобы отбросить прочь ожившие образы.

— Да. Только так можно было остановить страдания и уничтожить чертовых жуков. Веришь или нет, но смерть пришла быстро. Пять-шесть плохих секунд, и все закончилось.

Клэренс осмотрелся по сторонам, как будто надеялся найти поблизости доводы, опровергающие мою историю.

— Тогда почему Сэм сразу не направил на вас струю огнемета? Зачем он принял такую ужасную смерть?

— Потому что он был нашим командиром. Мы не сталкивались прежде с подобными демонами, и он хотел показать нам превосходство Небес. Кроме того, Сэм не требовал от нас ничего такого, что сам не мог бы выполнить. Поверь мне, все бойцы отряды запомнили этот урок. Где бы наши парни сейчас ни находились, они не забудут о его самопожертвовании. Я тоже помню о нем, хотя очнулся в другом теле. Пару недель мы с Сэмом провели в палатах «Возрождения». Когда ты умираешь таким насильственным образом, тебе потом требуется время для привыкания к новому телу. Вот там-то мы и стали настоящими друзьями.

После того случая Сэм начал упорно спаивать земное тело до смерти. Я не стал рассказывать стажеру о таких последствиях. Он мог бы составить неправильное мнение о своем наставнике.

Увидев лицо Клэренса, искаженное гримасой ужаса, я едва не извинился за рассказ о Жуке-могильщике. Парень выглядел как побитый щенок. Я откинул голову назад и посмотрел на первый Зал записей, возвышавшийся перед нами, словно башня из слоновой кости, украшенная золотой и серебряной резьбой. Огромная игла без стога сена. О декорациях залов ходили легенды, но я не собирался осматривать интерьер — по крайней мере, не сегодня. Как только я вошел бы в башню, все заинтересованные лица на Небесах получили бы сообщение: «Бобби Доллар прибыл в город».

— Вот что мне нужно, — сказал я стажеру и назвал ему шесть имен, начиная с преподобного Мозеса Хабари. — Добудь все сведения, которые ты сможешь собрать о них. Все самое интересное.

— Но я не могу выносить записи из Залов! — испуганно ответил Клэренс. — После перевода на земной план мне даже не полагается входить сюда.

— Я уверен, что у тебя там остались друзья. Сэм должен был научить тебя чему-нибудь за это время. Поболтай с ними, стажер. Если не сможешь вынести копии, запомни их. Ты же ангел. Когда выполнишь задание, я встречу тебя у ворот. Поспеши, приятель, или я доложу начальству, что ты слонялся без дела.

Повернувшись, я почувствовал спиной его взгляд. Наверное, моя последняя фраза не понравилась ему. Но когда я оглянулся, он, сутулясь, шагал к дверям небесного архива. Со стороны казалось, что его вызвали в офис архангела. Я направился к зданию, где находилась служба посланников. Мне предстояло объяснить начальству, каким образом бар «Циркуль» был с таким шумом превращен в руины.

76
{"b":"222092","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Говорит и показывает искусство. Что объединяет шедевры палеолита, эпоху Возрождения и перформансы
Небесная музыка. Луна
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
12 встреч, меняющих судьбу. Практики Мастера
Мысли, которые нас выбирают. Почему одних захватывает безумие, а других вдохновение
Взлом маркетинга. Наука о том, почему мы покупаем
Горький квест. Том 1
Пассажир своей судьбы
Assassin's Creed. Последние потомки. Гробница хана