ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Эланус
Бегущая по огням
Счастливая жена. Как вернуть в брак близость, страсть и гармонию
Предательница. Как я посадила брата за решетку, чтобы спасти семью
Хищник: Охотники и жертвы
Ее последний вздох
Магия смелых фантазий
Рыжий дьявол
Няня для олигарха
Содержание  
A
A

Падре, которые убедили или заставили индейцев построить миссию (тех немногих аборигенов, которые уцелели после череды эпидемий, вызванных европейскими болезнями), могли ничем не отличаться от своих римских коллег. Но им как-то удалось создать место, где их паства могла говорить с Богом и чувствовать Его присутствие. Это было небольшое здание, однако оно вмещало в себя и Господа, и Его последователей, в то время как собор Святого Петра всегда являлся для остального мира одним гигантским баннером «Плевали мы на вас». Возможно, раньше Ватикан тоже шел подобной стезей, но позже свернул на кривую дорогу. Я радовался, что миссия Тадео уже сотни лет служила своей первоначальной цели. Она оставалась сердцем общины и предлагала людям покой и приют вместо зрелищ, угроз и пустых обещаний.

Наверное, мои размышления были навеяны плохим настроением. У меня имелось множество причин для страха — я боялся конференции в «Рэлстоне». Возможно, вы найдете мои мысли о миссии «Сан-Джудас Тадео» излишне сентиментальными. Но, сидя на балконе отеля и наблюдая за потоками проезжавшего транспорта, слушая, как звуки телевизоров и бесед из других номеров отражались эхом в парке и сливались с шумным дыханием соседних домов, я чувствовал, что нашел в себе важный ответ. У меня появилась причина для того, чтобы и дальше совершать те странные и раздражающие поступки, которые я делал прежде.

Глава 30

СЯДЬ НА ПАНДУ

Для большинства людей подготовка к конференции означает некий перечень действий: аккуратное складывание в чемодан одежды и туалетных принадлежностей, звонки знакомым, которые будут кормить ваших домашних животных, и, возможно, одно-два электронных сообщения в почтовый департамент с просьбой сохранить приходящие письма. В нынешней жизни Бобби Доллара, горемычного ангела-скитальца, данный список больше походил на боевые инструкции: почистить оружие, зарядить обоймы, взять дополнительный запас серебряных пуль, подумать о приобретении второго пистолета.

Мне следовало выбрать одежду, соответствующую не только официальным функциям, но и возможной погоне чудовищного душесосущего существа, чьей основной слабостью являлась легкая неприязнь к холодной воде (жаль, что в магазинах не продавали резиновые смокинги). Я остановил свой выбор на моем единственном костюме. При скромной работе и неприхотливых друзьях у меня не было большой потребности в посещении свадеб и похорон, поэтому он выглядел достаточно чистым.

Я решил не приобретать второе оружие, поскольку следующие выходные предполагали одно улучшение: галлу, Реворуб и Элигор должны были оставить меня в покое. Конечно, последние два типа могли присутствовать на торжественной встрече. Но вам нужно понять одну тонкость нашего бизнеса — на таких конференциях все ходят по яичной скорлупе. Никто не хочет высекать искру для апокалипсиса, поэтому каждый участник соблюдает осторожность. Если за появлением рогатого чудовища стоял Элигор (в чем я почти не сомневался), он не стал бы направлять его в «Рэлстон». Чтобы зверь уничтожил там эдвардианские декорации? В присутствии принца Ситри и других представителей инфернального дворянства, которые стояли выше Герцога в их пищевой цепочке? Нет, он не пошел бы на такое преступление.

Я позвонил Клэренсу и застал его в пути от клиента к клиенту. Он был в хорошем настроении. Интересно, на кого он работал? Почему Темюэль сначала велел мне присматривать за ним, а затем вдруг начал отрицать свой приказ? Может, парень имел связь с небесными отщепенцами, о которых говорил Хабари? Может быть, он был агентом Третьего пути? А вдруг мой инспектор тоже участвовал в их таинственной организации? Но почему тогда стажер не явился на первое изъятие души? Это был случай Сэма, и он легко мог оказаться там. Их клиент попал ко мне случайно — лишь по той причине, что связь с ними прервалась на какое-то время. Если Клэренса ввели в адвокатскую среду для его присутствия при «извлечении» души Уолкера, то парень провалил все дело. Тогда почему он по-прежнему здесь? Что, если стажер и волхвы затевали какую-то сложную авантюру? Но, беседуя с Клэренсом, я не мог поверить в эту возможность. Роль наивного дилетанта требовала огромного актерского мастерства.

— Я слышал, вас пригласили на конференцию, — произнес он с таким благоговейным страхом, с каким пятиклассники говорят об играх «Всех звезд». — Это потрясающе! Вы, наверное, волнуетесь?

— Да, не часто приходится стоять в туалете с парнями из Оппозиции, чьей единственной миссией является распространение венерических болезней.

— Хорошая шутка. Вы иногда забавны, Бобби. Я слышал, что там будут большие «шишки» с нашей стороны. Караэль и другие великие воины. Мне говорили, что туда собирается сам Иремиэль! Я никогда не видел этого архангела, но ходят слухи, что он внушает трепет.

Признаюсь вам, я только покачал головой. На Небесах, как и на Земле, фанаты остаются фанатами.

— Да, Иремиэль знает все уловки Ада. Конечно, он будет присутствовать на конференции. Ангел бездны. Что тут скажешь? Я думаю, он возглавит делегацию.

— Вы не могли бы…

Клэренс начал фразу и тут же рассмеялся. Он смущенно признался:

— Я чуть не попросил вас сделать несколько снимков.

— Мне не разрешат фотографировать участников конференции.

— А было бы классно! Вы сами подумайте, Бобби. Как часто вы видели в одном месте всех этих верховных ангелов и демонов?

— Да, событие неординарное. Обычно они собираются перед началом грандиозных войн.

— Сэм сказал, что тоже поедет туда.

— Я уже слышал об этом. Только не проси у него сувенирную пепельницу из «Рэлстона». Кстати, как он относится к тебе? Уже разрешает работать самостоятельно?

— Он всегда остается в контакте. Дает мне советы по телефону.

Клэренс немного замялся, подбирая нужные слова.

— Сэм прекрасный наставник, — добавил он через секунду. — Доброго слова от него не дождешься, но он показывает мне, как завязывать шнурки. Иногда он даже отвечает на мои вопросы.

— Не сомневаюсь, что Сэм уже облаял тебя пару раз. Он всегда был таким. Старая школа.

Я посмотрел на часы.

— Ладно, увидимся, стажер. Если мне повезет, я достану для тебя автограф Караэля.

— Ну, вот! Вы опять смеетесь надо мной.

— Не обижайся, парень. Каждый знает, что у меня нет ни стыда, ни совести.

* * *

По дороге в Сандпоинт я продолжал звонить Каз, но она по-прежнему не отвечала. Я знал, что это было безумием. Мне следовало притвориться, что между нами ничего не происходило. Я должен был молиться, чтобы никто не узнал о наших любовных отношениях, и, тем не менее, мне отчаянно хотелось поговорить с Казимирой. Что она сделала со мной? Или, точнее, что я сделал сам с собой? Она все время оставалась в моих мыслях. У меня были интрижки с несколькими женщинами — ангелами и смертными. Однако я никогда не имел с ними никаких затруднений. Как говорила Моника, я не являлся мистером «Приятные отношения». Слишком много фильмов про детективов-одиночек. Слишком много криминальных романов с вероломными героинями. Проще говоря, я был чудовищным эгоистом. И вдруг все изменилось. Можете думать обо мне как угодно, но едва я переставал размышлять о насущных делах, как перед моим взором тут же возникали образы белоснежного тела и прекрасного лица графини. Я вновь вспоминал незабываемые ощущения при прикосновении к ее холодной коже.

Была ли это любовь? Кто, кроме тупоголового подростка, влюбился бы в демона? Уж точно не ангел, которому при первой же возможности полагалось противостоять Оппозиции и даже уничтожать подобных существ. Но каждый раз, выслушивая сообщение ее автоответчика — две фразы, произнесенные с легким акцентом, после которых следовал гудок, означавший невозможность общения, я понемногу умирал внутри себя.

Площадка перед «Рэлстоном» была заполнена вновь прибывавшими гостями, их багажом и персоналом отеля. Повсюду звучали торопливые окрики и громкие возгласы. Парковка бурлила жизнью. Я кружил по ней пятнадцать минут, пока не нашел пустое место на окраине. Мой ум привычно разрабатывал план быстрого отступления, хотя я сомневался, что кто-то будет угрожать мне на нейтральной территории — в отеле, забитом сверху донизу главными фигурами нашего извечного конфликта. Тем не менее, представив, как за мной гоняются галлу и Элигор, пока парковщики ищут мою машину, я на всякий случай оставил двери «Бенца» незапертыми. К сожалению, мне не удалось припарковаться у одного из выходов отеля.

88
{"b":"222092","o":1}