ЛитМир - Электронная Библиотека

Свет Анаи потускнел, и она нахмурилась.

- Это был не мой выбор.

- А чей?

- Кое-кого более влиятельного, чем мы с тобой вместе взятые.

- Прекрати быть такой чертовски неопределенной, Аная, - проворчал я. - Кто? Твой босс? Бог?

Она вздрогнула от моего тона, но мне было все равно. Я был сыт всем этим по горло.

- Не Бог, но да. Я на него работаю, - призналась она.

- И на кой хрен ему было нужно, чтобы я остался вот так?

- Я не знаю. Если бы знала, то сказала бы. Все, что я знаю - это то, что твоя душа должна быть чем-то ужасно особенным, чтобы ты привлек его внимание.

Она не знала? Как, черт возьми, она не могла знать? Если она не знала, то кто знал? Я собирался прожить оставшуюся часть моей короткой жизни вот так? Преследуемый. Испуганный. Никогда незнающий почему. Или коврик собирались выбить из-под меня? С этого времени я буду задаваться вопросом каждую секунду, будет ли вздох, проходящий через мои губы последним. Мои пальцы начали дрожать наряду со всем телом, и я сжал их в кулаки, которыми уперся в пол. Горло сжало. Я, могло показаться, не помнил, как дышать.

- Ты должен успокоиться, - прошептала Аная, внезапно появилось ее тепло, вынуждая мое горло открыться и позволить воздуху проходить. Колющая боль стала пламенем в обратном направлении к жизни, но тепло Анаи, казалось, сохраняло его терпимым. Она не касалась меня, хотя и была достаточно близко, ее слова лились каскадом как мед по моей коже. - Эти тени тянут эмоции, которые сопровождают смерть. Страх, беспокойство, даже возмущение. Ты должен научиться кое-какому контролю. Я не могу быть здесь все время, чтобы отражать их. Дыши, Кэш. Просто дыши.

Я сделал несколько глубоких, успокаивающихся вдохов, и Аная посмотрела вниз на мои дрожащие руки.

Она печально мне улыбнулась, и ее пальцы прошлись по моей руке.

- Намного лучше.

Я стряхнул подавляющее желание прикоснуться к ней в ответ. Чтобы сократить пространство между нами. Ни в коем случае не следует делать того, чего я хотел. Что, черт возьми, со мной происходит? Я взглянул через плечо на одинокого теневого демона, прокладывающего свой путь по книгам, его холод сражался с ее теплом.

- Ты сказала, что чем ближе к смерти я становлюсь, тем более привлекательным кажусь, - сказал я, задыхаясь. - Почему? Чего они хотят?

Она провела кончиком пальца вдоль одной из книг и оставила след золотых искр на ней.

- Они питаются душами. Обычно, только что извлеченными из тела. Если они думают, что ты близок...

Я недоверчиво уставился на нее, пытаясь понять то, что она говорила мне. Они хотели съесть мою душу? Это не было настолько плохо, как я думал. Это было хуже. Намного, намного хуже. Это было похоже на то, что кто-то внезапно перевернул песочные часы невидимого песка, чтобы отсчитывать в обратном порядке к моей неизбежной смерти. И те существа ждали последних песчинок.

- Таким образом, они бродят вокруг, ожидая смерти моей задницы, так они смогут устроить долбаный званый обед. Пожалуйста, скажи мне, что шутишь.

- Ты не будешь проходить через это в одиночку, - прошептала она. – Я не позволю ничего такому с тобой произойти.

Я схватил сумку с пола и набросил ремень через плечо.

- Нет. Ты просто собираешься дождаться мой смерти.

Она сжала свои мягкие розовые губки, и свет в ее глазах погас. Мы уставились друг на друга, мои легкие съедали воздух между нами.

- Знаешь что? - Я указал дрожащим пальцем на девушку, всего пяти футов четырех дюймов[5] потустороннего совершенства, стоящую напротив меня. - Держись от меня подальше.

То, что она заставила меня чувствовать, было очень запутанным. Ничего хорошего нельзя ожидать от желания держать в руках цыпочку, которая даже не была жива. Я направился по проходу, но все еще мог слышать ее голос, даже когда я ушел.

- Это не выбор, Кэш, - прокричала она. - Мне жаль.

Чем не выбор? Избегать ее, или не умирать? Когда я толкнул стеклянные двери и вышел на солнце, я думал, что она имела в виду и то и то.

Глава 6

Аная

Кэш сжал руль так крепко, что его суставы выглядели столь же белыми, как бумага. Его челюсти были стиснуты, злость исходила из него, как пар. Я сидела на пассажирском сидении его Бронко и смотрела на дорогу, тянувшуюся между высокими горами, когда день клонился к заказу. Когда я позволила себе посмотреть на него, мои глаза сфокусировались на нелепых вещах. Таких как брызги краски на его красной футболке, которая туго облегала в его бицепсы. Или мерцание серебра, которое появлялось у него на губах каждый раз, когда он их облизывал.

Да. Дорога была определенно более безопасным видом. Кэш ударил кулаком по радио, чтобы выключить его, и я вздрогнула.

- Ты понимаешь, что это серьезно жутко, - наконец произнес он. - Так преследовать меня.

Я закрыл глаза, позволив силе тяжести схватить меня. Когда я снова открыла их, Кэш смотрел на меня.

- Тебе следует смотреть на дорогу. - Я указала на лобовое стекло, на что угодно, чтобы он перестал на меня смотреть. Я совершенно недооценила этого парня. Даже в приступе ярости то, как он смотрел на меня, заставляло меня чувствовать себя раздетой до самой сути. Никто больше не смотрел на меня так.

Кэш покачал головой и вернул свое внимание на шоссе.

- Смерть дает мне советы по безопасному вождению, - пробормотал он. - Ты, должно быть, издеваешься надо мной.

- Как ты это делаешь?

- Что это?

- Откуда ты знаешь, когда я рядом? Ты не должен быть в состоянии делать это.

Кэш плечами и продолжил сосредоточенно смотреть на дорогу.

- Я не знаю. Думаю, я... чувствую тебя. Все становится теплее и пахнет, как сразу бывает после грозы, - сказал он. - Ты никогда не встречала никого из тех, кто может это делать? Почувствовать тебя?

Я скрестила руки на груди, наблюдая за ним.

- За тысячу лет нет. - Если не считать Финна, но Финн был не совсем нормальным.

- Думаю, я просто особенный.

Я никогда не видела, чтобы Бальтазар заботился о судьбе человека. Особенно такого, как Кэш. Да, он определенно был особенным. Я просто не знала почему.

- Куда ты направляешься? - спросила я, наблюдая, как все признаки цивилизации проплывали мимо нас и сменялись открытым шоссе и холмами. Большинство людей были предсказуемы, но я по-прежнему не могла понять этого человека.

- Я не знаю, - сказал он. - Куда подальше от тебя было бы замечательно. Но я вижу, что этого не будет.

- Ты не должен быть настолько грубым, - сказала я. - Я просто делаю свою работу.

- Чушь собачья. - Кэш включил фары, и они высветили дорожный знак «Вы покидаете город Лон-Пайн». - Твоя работа - забирать души, а я все еще здесь.

- Ты забыл, что спрашивал меня об этом? - Я обуздала гнев, который кипел в моем голосе. - Сколько раз ты просил меня показаться? Теперь я здесь с ответами, и все что ты можешь делать - это кричать на меня.

Кэш косо глянул на меня и издал раздраженный звук.

- Разве у тебя нет вопросов?

Он постучал по рулю пальцем, когда фары встречного автомобиля осветили его черты.

- Они могут причинить мне вред? Тени?

- Нет. - Часть напряженности в его теле растаяла, и стрелка на спидометре немного опустилась. Я прикусила губу, чтобы удержать вину внутри, где ей было самое место. Правда была в том, что я не знала. Я не знал то, чем был Кэш, а это означало, что я не знала, какие опасности наш мир представлял для него. За тысячу лет я никогда не видела, чтобы тени следовали за кем-то так настойчиво, но он не должен был знать этого. - Они питаются душами. Ты все еще жив, поэтому в настоящее время они должны быть не чем иным как простыми раздражителями. Вот когда ты умрешь, тогда тебе нужно будет взволноваться по поводу них.

- Когда ты сказала, что если бы забрала меня, то я попал бы на Небеса... - Он быстро глянул на меня, а потом снова уставился на дорогу. - Это единственное место, куда ты забираешь души?

вернуться

5

5 футов 4 дюйма = 162-164 см.

11
{"b":"222098","o":1}