ЛитМир - Электронная Библиотека

Я провела руками по платью и опустила свой пристальный взгляд к коленям.

- Я тоже.

Когда я встретила его недрогнувший пристальный взгляд, жар в нем заставил невидимые струны между нами сжаться сильнее. Он коснулся меня. И было похоже, что он хотел сделать это снова. Он не должен был хотеть этого, и я тоже.

Медленный жар начал разгораться на моем бедре, конкурируя с теплом, пульсирующем в груди, под каждым сантиметром моей кожи. То, как он смотрел на меня, заставил меня чувствовать себя так, будто я была в огне, который невозможно погасить. Я потерла пальцем перламутровую рукоять моей косы, радуясь передышке. Это были не мертвые. Это был Бальтазар.

- Я должна идти, но я вернусь.

Кэш моргнул, как будто он выходил из оцепенения. Он отвел глаза и скользнул обратно по сидению, прокладывая безопасное расстояние между нами. Он схватился за руль и уставился на руки. После того, что чувствовалось как навсегда, он наклонился, чтобы включить музыку и сделал ее настолько громкой, что мои уши стали пульсировать. Я даже не была уверена, услышал ли он то, что я сказала:

- Оставайся в безопасности.

Глава 7

Кэш

Они были там. Тени. Я не оставил свет на подъездной дорожке, таким образом, было слишком темно, чтобы видеть их, но они были там. Я мог чувствовать их, холод и жажда, ждущие меня. Знающие, что они не могли причинить мне боль, пока я жив, это должно было иметь значение, но так не было. Вместо этого я был удивлен... если бы они так сильно желали моей смерти, сколько времени это займет, прежде чем они примут определенные меры, которые дадут им то, чего они хотят?

Я выдохнул и сжал руль, жалея, что не коснулся ее. Это было так глупо. Но это был первый раз за неделю, когда я фактически хотел коснуться девушки, и я никогда не держался так долго, чтобы не коснуться девушки, не говоря уже о том, чтобы желать ее. Я сказал себе, что это было просто любопытство. Больное восхищение. Но даже я знал, что лгал сам себе. Я не мог остановиться. Даже сейчас я снова хотел это сделать. Она чувствовалась теплой и обманчиво настоящей, ее кожа была такой невероятной прямо под моей по сравнению с дешевым, пустым чувством, которое шло от касания с другими девушками. Я чувствовал себя полностью связанным с ней. Как будто мы были связаны прежде. Этого было достаточно, чтобы абсолютно выбить меня из равновесия.

На мгновение я позволил себе забыть, кем она была. Я не мог позволить, этому произойти снова. Она не была какой-то там девчонкой, которая в конечном итоге окажется на заднем сидении моего Бронко, а потом пройдет мимо сердца. Она не была даже девушкой в том смысле, в котором я был заинтересован. Она была причиной, по которой я был здесь, жил в девятом кругу Ада на Земле. Верно? Я покачал головой, пытаясь разобраться в эмоциях, бегущих через меня. Тени стекали по лобовому стеклу, меняя форму, когда они объединялись вдоль лезвий дворников. Прямо сейчас очень пригодился бы жнец.

Да пошло оно все. Я должен был войти в этот дом. Я не мог спать в своем грузовике всю ночь. Я включил фары только, чтобы удостовериться, что мой путь от дороги до парадной двери был чист, и полностью застыл. Два пучка света расползались по бетонной стене и высветили... парня. Он стоял, сложив руки на груди, пойманный между этими двумя пучками света. Он был одет в серое шерстяное пальто с поднятым воротником, волосы были пепельного цвета, которые падали чуть ниже бровей. Глаза были серыми, оттенок был чуть светлее, чем его пальто, и что-то похожее на паутину черных татуированных линий расходилось по его шее. Тени вились вокруг его лодыжек, создавая иллюзию, что он плавал в дыме.

Это был он. Парень из школы и библиотеки. Я толкнул дверь моего Бронко и выскочил на дорогу, сердце билось быстрее.

Его пристальный взгляд перешел от меня к автомобилю, едущему по дороге мимо нас, носы соседей были почти прижаты к стеклам. Он хмурился, смотря за ними, пока они не скрылись за холмом и пробормотал:

- Боже, ненавижу маленькие города.

- Ты, - сказал я, осторожно подходя к нему. - Я видел тебя в школе.

Парень оглядел меня, холодно и расчетливо, и кивнул.

- Я - Ной.

Приведенный в замешательство его представлением, я попытался собраться. Я не знал, чего я ожидал от него, но, конечно же, черт побери, не имени.

- А я - Кэш, но что-то мне подсказывает, что ты знаешь это.

Ной хихикнул и щелкнул пальцами, спугивая тени. К моему изумлению они повиновались, рассеиваясь к краям дороги, создавая сильный круг темноты вокруг нас.

- Ну, теперь, когда мы представились друг другу, полагаю, что ты хочешь поговорить.

- Ты тоже жнец?

- Нет. - Усмешка заиграла на губах Ноя. - Я - лучше. Они получают загробную жизнь рабства без вознаграждений. Хочешь знать, что получаю я, Кэш?

Я сделал шаг ближе, зная, что не должен, наблюдая, как Ной вытаскивает яблоко из своего кармана. Он откусил кусок, бросил яблоко во двор, затем проглотил, вытер тыльной стороной ладони рот и улыбнулся.

- Я получаю жизнь.

- Рабство? - спросил я. - Кто делает людей рабами? Бальтазар?

Ной хмыкнул, когда имя слетело с моих губ.

- Да. Это он. У него есть последователи. Долбаные марионетки.

- А что касательно тебя? - Я засунул руки в карманы, пытаясь разрушить искры, ходящие под моей кожей, сжигающие мои вены. - Что ты?

Ной медленно обошел вокруг меня, и тени подражали его движению, создавая то, что было похоже на циклон мазута вокруг нас. Они скользили через друг друга и по друг другу так быстро, что они начали быть похожими на единый скользящий организм вместо орды.

- Я как ты, - сказал он, эффективно останавливая ход моих мыслей. - Мы - двое из вида, Кэш. И поверь мне, когда я говорю, что мы - редкий вид. Ты, мой друг, пользуешься повышенным спросом.

Я сглотнул, наблюдая, как тень убегает от кружащейся массы и формируется вокруг одного из моих ботинок. Ной прищурился и встал на колени передо мной, следя за демоном. Он обхватил пальцами шею тени, наблюдая, как та корчится и шипит под его хваткой, затем отбросил ее обратно к остальным, где та исчезла в черноте.

Мое дыхание успокоилось, когда я шепотом считал в обратном порядке до десяти. Аная говорила держать мои эмоции под контролем, но это было легче сказать, чем сделать. Ной встал и просмотрел меня.

- Как… как ты сделал это? – спросил я, чувствуя, как что-то похожее на адреналин ползет по моим внутренностям.

Я согнул пальцы, кожа вокруг них чувствовалась сжатой и электрической.

- Почему они слушаются тебя?

- Ты ведь это чувствуешь? - Азарт зажегся в его тусклых чертах. Черные линии, тянущиеся по его шее, пульсировали чем-то темным как горящие ветви. - Сила. Это умирает, чтобы освободиться из той раковины, ты удерживаешь его.

Я застыл, когда Ной приблизился ко мне и перевернул мою руку. Мы уставились на мое запястье, где вены потемнели и стали темно-фиолетовыми, пульсируя, как будто жидкость внутри хотела вырваться из-под кожи. Тени вокруг нас стали безумствовать, шипеть, закрывая пространство между нами дюйм за дюймом.

- Ты ближе, чем я думал, - сказал он.- Я пришел бы раньше, но твоя подружка жнец постоянно была рядом.

Я бы исправил его в том, что она была моей подружкой, но чувствовалось смешным разъяснять это. Ради всего святого, она была мертва. Что оставило меня задаваться вопросом...

- Ты сказал, что ты как я. - Я скрестил руки на груди, и взгляд Ноя переместился к краске на моих руках. - Что ты подразумевал под этим? Ты мертв?

Ной застонал и засунул руки в карманы.

- Прямо сейчас ярлыки только будут сбивать тебя. Мертвый. Живой. Ни что из этого не относится ни к тебе, ни ко мне. То, что я могу сказать тебе, нет никого, кто может понять то, через что ты проходишь, кроме меня.

- Да? - спросил я, слыша, как скептично это прозвучало. - Как это?

- Потому что я тоже прошел через это, - сказал он. - Я был на твоем месте. На меня охотились, принуждали, управляли, а теперь я с другой стороны. - Он глубоко вздохнул и провел пальцами по волосам, смеясь. - Я должен сказать, они действительно повысили свою игру, введя ту горячую штучку-жнеца, чтобы выиграть тебя. Они никогда не пробовали ту тактику на мне. - Он высветил мне знающую усмешку. - Но я предполагаю, что у всех нас есть слабые места, не так ли?

13
{"b":"222098","o":1}