ЛитМир - Электронная Библиотека

Я внимательно рассматривал строгие черты его лица, напряжение в его плечах. Он не шутил.

- Я, предполагается, должен знать, что это такое?

- Думаешь, у твоей девушки-жнеца есть сила? - Он вздернул бровь. - Она обречена, Кэш. Обречена быть рабыней навечно. Обречена бродить по Земле, а загробная жизнь - не больше чем отголосок трупа, которым она стала.

Мою грудь скрутила тревога. Мне не нравилось, что он говорил об Анае такие вещи. Возможно, она и была мертва, но она не была трупом. Она была гораздо больше этого.

- И что же делает нас такими особенными?

Ной улыбнулся.

- Мы можем ходить среди живых, - сказал он. - А можем блуждать по ту сторону, как мертвые. Мы зависли где-то посередине. В твоем пальце заключено больше силы, чем у жнеца во всем теле. Достаточно сил, чтобы предать душе плоть. Достаточно сил, чтобы напугать их до смерти. Почему, ты думаешь, Бальтазар так сильно хочет получить на тобой власть?

Я уставился на собственные пальцы, разжимая их и сгибая, чувствуя энергию гудящую внутри них. Он говорил правду. Я чувствовал это.

- У тебя есть выбор для чего и для кого использовать эту силу,- сказал он. - Я просто пытаюсь помочь тебе сделать правильный выбор.

Я подумал об Анае и ее сияние, о ее божественности, которую она излучала, как солнечный свет. Она определенно не могла сражаться на стороне плохой команды. Она была слишком хороша. Я посмотрел на тьму, пульсирующую в жилах Ноя, гудящую под его бледной кожей. Моя кровь запульсировала в ответ. Может, Аная не была плохой. Может, плохим был я. А может это был Ной.

- Они уничтожат тебя, - сказал Ной, будто он мог читать мысли. - Ты представляешь слишком большую опасность. Они уничтожат тебя так же, как и меня, если подберутся ближе. Они ни перед чем не остановятся, чтобы удержать тебя подальше от рук преисподней, даже если это означает соблазнить твои человеческие гормоны такой девушкой, как Аная.

- И для кого ты используешь свои силы? - Я сделал шаг ближе, мои ботинки вызвали маленькую извилистую волну в луже позади меня. - Потому что, как бы то ни было, а мне кажется, что ты не так уж и далек от их желания вырвать душу прямо из-под моей кожи.

Ной нахмурился, несомненно, слыша нотку недоверия в моем голосе.

- Ты хочешь знать, для чего я использую мою силу? Зачем я прошу тебя использовать твою в тех же целях?

Я кивнул, и Ной отвернулся, его серое пальто парило позади него.

- Иди за мной.

Возможно, Ной был на темной стороне, возможно, я шел в гигантскую ловушку, но я должен был знать. Не было никакого пути, и я не мог избегать всего это, не зная, кто я был, и где я собирался оказаться в конце.

Я быстро последовал за Ноем, и мы вышли на оживленную городскую улицу. Шок украл мое дыхание, когда я посмотрел на высотные здания на расстоянии и людей, переполняющих тротуары. Две девочки с бисерными ожерельями на шеях прошли мимо нас, смеясь. Блондинка с фиолетовыми прядями в кожаной мини-юбке закружилась и рассмеялась, слегка помахав нам, прежде чем ее подруга утянула ее прочь, хихикая.

- Погоди... они могут нас видеть? - спросил я. - Они могут нас видеть?

Ной усмехнулся, глядя на меня через плечо.

- Как я и сказал, если ты пойдешь со мной, у тебя будут кое-какие бонусы. Женщины, еда, выпивка... нет ничего запретного для нас, Кэш. Не в моей команде.

- Где мы? - Я быстро развернулся, оглядываясь. - Почему мы покинули Лон Пайн?

- Первое правило. Избегай малых городов, - сказал он. - Я прилагаю все усилия, чтобы избегать твоих друзей жнецов, и поверь мне, когда я говорю, что их там чертовски много. Легче найти души, которые скользят через трещины в больших городах. Будешь слоняться поблизости захолустных городов, как твой, и напросишься на неприятности.

- И почему мы пытаемся найти души?

Он улыбнулся мне через плечо.

- Сейчас узнаешь.

Мы прошли еще несколько кварталов, городской воздух был настолько влажным, что я чувствовал, что задыхался. Несмотря на то, что кожа чувствовалась ледяной, пот заставлял мою парадно-выходную рубашку липнуть к телу. Ной остановился перед старым заброшенным складом. Окна были разбиты, а паутина цеплялись за пыльный кирпич.

- Что мы здесь делаем?

Ной повернулся ко мне лицом, его лицо выглядело смертельно серьезным.

- Ты знаешь, что происходит с душами, которые забирают жнецы?

Я пожал плечами. Из того, что объяснила Аная, было несколько путей, куда могла пойти душа.

- Некоторые идут на Небеса. Некоторые идут в Ад. - Он оглянулся на гниющее здание позади него и сжал губы. - Но эти виды душ. Сбежавшие. Изгнанные. У них нет даже тех вариантов.

- Подожди... - Полоса синего света проскочила в одном из разбитых окон. - Там есть души?

Ной торжественно кивнул.

- Да. И ты знаешь, что происходит с ними после того, как начинается распад? После того, как они проблуждают в этом месте достаточно долго для того, чтобы тьма угнездилась в них?

Шипение привлекло наше внимание к рушащейся кирпичной стене наверху лестницы. Тень, темная как нефть, проскользила в угол, где она была встречена еще точно такими же тремя, как она.

- Они, - сказал Ной, двигаясь к тени. - Это - то, во что они превращаются. Я могу спасти их от этого. Забрать их туда, где они никогда не должны будут наблюдать, как тьма разрушает все, чем они были когда-то. Место, где они никогда не должны будут жить в страхе перед тем, что могут стать еще одним вечно голодным монстром. Я забираю их туда, где они никогда не будут блуждать потерянными или одинокими. Они никогда не станут теневыми демонами. Я могу принести им мир.

Тени начали сгущаться у основания здания. Привлеченные Ноем или мной или кучкой душ внутри, я не был уверен. Я точно знал, что какими бы ни были намерения Ноя относительно меня, ему нужно было достать душ оттуда, пока они не станут обедом для какого-нибудь скучающего теневого демона.

- Они - твой выбор, Кэш, - продолжил он. - Ты можешь помочь мне дать душам покой, который они заслуживают, или же ты можешь способствовать их отправке на вечные муки. Это в том случае, если они позволят тебе шататься поблизости. Насколько я знаю, твоя еще одна особенность очень даже может заключаться в вечной смерти.

Я кивнул, чувствуя себя немым и смущенным. Я не знал, что думать. Кому верить. Я просто знал, что в тот момент, мне хотелось владеть любой силой, способной унести эти тени подальше отсюда, прежде чем станет слишком поздно.

- Только подумай, скольким мы бы могли помочь, если бы работали вместе, - сказал он.

- И в чем заключается наша работа? - Я попятился назад, когда тени подобрались вплотную. Знать то, что они могли причинить мне боль, было достаточно, чтобы поднять мой страх до предела. Ной не шелохнулся, позволяя им кружить вокруг него, словно будучи его второй кожей. Он оглянулся на одно из окон, где пара светящихся глаз пристально наблюдала за нами, прежде чем исчезнуть в темноте.

- Я не собираюсь заботиться о них, - сказал он. - А тебе пора домой. Ты еще не готов.

- Но...

Ной снова тяжело опустил свою руку на мое плечо, и слова, как арахисовое масло, застряли у меня во рту. Земля завибрировала под моими ногами, а мир вокруг начал мутнеть.

Ной улыбнулся мне и подмигнул.

- Не волнуйся, дружок, - сказал он, его голос звучал искаженно и приглушенно. - Скоро увидимся.

На мгновение, меня поглотила тьма, а затем холодная плитка пощечиной ударила меня по щеке. Я открыл глаза, чувствуя, будто прошел десять этажей с тяжеловесом, и тяжеловес все-таки меня одолел.

Желчь подступила к моему горлу, и я бросился к унитазу, чтобы выплюнуть таблетки, которые я недавно проглотил. Когда я повалился вниз на пол, не в силах сдвинуться с места, мои мысли медленно собрались по кусочкам. Несколько голубых таблеток лежали в кофейного цвета прорезях в ванной плитке возле унитаза. Ванная комната. Я вернулся в ванную комнату Эммы. У меня не было много времени, чтобы обдумать, что вообще это значило, поскольку как только я издал еще один вздох, густая, туманная тьма вновь потянула меня назад.

24
{"b":"222098","o":1}