ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кэш? - Теплые пальцы отделили одну из моих рук от уха. Я открыл глаза и сглотнул страх в горле. Мой живот чувствовался полным. Аная уставилась на меня, уголки ее симпатичных губ были опущены.

- Не бойся, - сказала она.

- Я не боюсь.

Аная приподняла бровь и сложила руки на груди.

- Правда?

Я откашлялся и посмотрел за Анаю на девушку, стоящую позади нее. Она выглядела напуганной, с большими карими глазами, впалыми веснушчатыми щеками, волосы вились вокруг ее подбородка, как кончик пламени. Она выглядела мерцающей и красной, как фейерверк. Другая девушка держалась на расстоянии, прижимаясь спиной к углу, когда она растирала свои руки вверх и вниз по татуировкам.

- Что ты собираешь с ними делать? - спросил я.

Она улыбнулась.

- Отведу их домой, конечно.

Аная оглянулась через плечо и опустила руки вниз по бокам, подарив мне свой вид с ног до головы. Девушка не выглядела, как смерть. Она выглядела, как долбанная богиня. Мои пальцы дрожали от желания взяться за кисть. Мне нужно было нарисовать ее. Мне нужны эти глаза на моем холсте. Они не будут реальными, пока я не нарисую.

- Почему ты так на меня смотришь? - спросила Аная. Я моргнул, выходя из ступора.

- Ты собираешься отвести меня домой? - сказал я, вспоминая небольшое путешествие с Ноем. Боже, я не был готов к еще одному такому путешествию. Даже сейчас моя голова пульсировала, а желчь жгла горло. - Ты можешь вернуть меня обратно?

Аная оглянулась на дрожащих девочек позади нее.

- Думаю, да. Просто возьми меня за руку. Сначала мы должны позаботиться о них.

Я сжал пальцы в тугой кулак и разжал. Она хотела, чтобы я коснулся ее. Доверился ей. Она собиралась показать мне, что происходило с душами, которые не получал Ной. Я не был уверен, был ли я готов увидеть это теперь. Я не хотел бросать тень на этот имидж Анаи в моей голове. И если бы то, что сказал Ной, было верно, то изображение было бы не просто запятнано. Оно было бы уничтожено.

Темный подвал вокруг меня пах потом и смертью, звук тяжелых шагов на половицах над нашими головами, сказал мне, что у меня действительно не было выбора. Я глубоко вздохнул и переплел пальцы с гладкими, тонкими пальцами Анаи. Она действительно касалась смерти каждый день? Ее рука не чувствовалась такой. Она чувствовалась теплой и успокаивающей, как будто та только что вытащила ее из ведра с солнцем. Это заставило меня почувствовать, что я никогда не хотел отпускать ее.

Я смотрел, как она скользит открытой ладонью свободной руки к душе рядом с ней. Я полагал, что это была душа. Она должна была быть душой. Ее тело все еще было привязано к тому грязному стулу. Мертвое. Неподвижное. Холодное. Достаточно странно, она выглядела счастливой оставить его.

- Это может немного дезориентировать тебя. Погоди, - прошептала мне Аная.

- Мне не нужно ждать, - сказал я, когда уставился на бледную, мягкую девушку на стуле. Я чувствовал, что меня тошнило. - Просто забери меня отсюда.

Аная пожала плечами.

- Не говори, что я тебя не предупреждала.

Воздух потрескивал, как статическое электричество, и противно знакомое давление окутало меня. Мир стал вращаться ярким пятном, и я застонал. Мои внутренности окутало льдом, в то время кожа чувствовалась так, будто бы была в огне.

Только не это.

Точно так же, как прежде, все это остановилось, прежде чем мой разум смог это обработать, все завертелось вокруг меня. Я открыл глаза и должен был моргнуть, чтобы удостовериться, что я все правильно увидел. Это было похоже на серую марлю перед глазами, но когда я отпустил руку Анаи и обернулся, было ясно, что я не видел вещи. Секунду назад это место было... ничем. Аная подошла ко мне, обхватывая пальцами мой бицепс, и я сразу же начал таять от ее прикосновения.

- Где мы?

Она кивнула на оловянные ворота едва видные сквозь дымку.

- В Межграничье. Я должна отправить одну, прежде чем отведу свою домой.

- Но я думал, что ты сказала, что доставляешь души только на Небеса?

Она просмотрела через плечо на белокурую девушку в порванной фиолетовой рубашке и покачала головой.

- Прямо сейчас мы немного в меньшинстве. На сей раз меня вызвали для них обеих. Она не была в моем списке.

Я кивнул и последовал за ней через ворота, в то время как она говорила мягким доверительным тоном с девушками.

Часть меня желала, чтобы я подождал снаружи ворот, но другой части было болезненно любопытно узнать об этом месте, которое на самом деле не вписывалось в форму загробной жизни, которую я себе представлял, когда рос. Не говоря уже о Ное... я просто не хотел слушать его предупреждения, я хотел лично убедиться.

Аная отошла от нас достаточно далеко за ворота, чтобы передать девушку кому-то, кто был похож на другого жнеца. Это было достаточно далеко. Я сжал кулаки, которые вибрировали от энергии. Это были души. Это должны были быть они. Их было так много, бесцельно блуждающих по тускло-серой земле. Мальчик возможно на год или два младше меня, споткнулся о нас, бормоча себе под нос, как будто нас не существовало. Его глаза были почти черными, едва были видны белки. Темные вены, которые напомнили мне о Ное, протянулись по его рукам и шее.

Он остановился в нескольких шагах от нас и дернулся, затем схватился за голову и начал стонать.

Мое дыхание застряло в горле, и я споткнулся, двигаясь в обратном направлении.

- Что, черт возьми, с ним не так?

Аная шагнула в мою сторону и, не тратя времени впустую, потащила меня дальше, назад к воротам. Как только она выпихнула меня, она пошла передо мной, не давай увидеть рыжеволосую девушку.

- Я говорила тебе, что существует больше, чем Небеса и Ад, - сказала она.

- Что с ними происходит?

- Некоторые перерождаются. Некоторые направляются на Небеса, - признала она, выглядя грустной. - Остальные распадаются, прежде чем они получают шанс. Те, которые действительно становятся тенями.

Я подумал о пустых черных провалах, которые когда-то были глазами того паренька. Там не было ничего. Он был пуст. Это было точно так, как говорил Ной. Он сказал мне правду.

- И это то, куда Финн приводил души? - Я указал на ворота, дрожа. - Это то, что он делал охотно больше семидесяти лет? Он приводил сюда души так, чтобы они могли... гнить? Превращаться в теневых демонов?

- Почему это имеет значение? - Аная сложила руки на груди, ее брови сошлись на переносице от расстройства.

- Почему? - взорвался я. - Потому что тот придурок спит с моей лучшей подругой!

Глаза Анаи горели, и на этот раз я не думал, что это было желание. Она протопала вперед и ткнула меня пальцем в грудь. Он практически обжигал мою кожу.

- Тот придурок - единственная причина, по которой Эмма - не теневой демон, - кипела она. - Она была одной из обреченных. Она блуждала в этой пустоши, гнила, и он рискнул всем, чтобы спасти ее, чтобы дать ей жизнь, которой она живет теперь так, чтобы она не становилась одной из них.

Я пытался контролировать свое дыхание. Оно было настолько быстрым и тяжелым, что причиняло боль. Моя голова кружилась.

Что она говорила? Что Эм... моя Эм была почти одной из тех существ? Как это было даже возможно? Эмма была хорошей. Нет, черт побери. Она была лучше, чем хорошей. Она была святой по сравнению со мной. Таким образом, как, черт побери, она могла оказаться в этом месте? Что это была за долбанутая система?

У меня не было времени допрашивать Анаю дальше. Она впилась взглядом в меня еще раз прежде, чем схватить мое запястье и душу, терпеливо ждущую на нас. Без предупреждения мир выпал из-под меня. Свет взорвался вокруг нас, и реальность сместилась, улетая в пространство. Когда все было кончено, Аная отпустила меня, и я упал на колени.

- Черт побери, Аная! - простонал я непосредственно перед тем, как схватился за колени и согнулся, наблюдая, как мой завтрак оказывается на совершенно прозрачном полу под ногами. Насколько быстро он приземлился, настолько же быстро он превратился в пар и просочился в синее, как полночь, небо, превращаясь в искры, как только он попал в ночь. Я с трепетом смотрел, как мое дыхание затуманивает подобную стеклу поверхность. Мой живот снова сжался от невозможности того, что происходило.

30
{"b":"222098","o":1}