ЛитМир - Электронная Библиотека

- Знаешь, когда я сказал, что ты можешь переехать сюда, я имел в виду, что ты можешь воспользоваться спальней, чтобы поспать.

- Знаю. Я просто не могу спать. - Финн, прищурившись, посмотрел на меня. - Где ты был?

- Я спал в студии.

- Ты спал? - Он поднял брови.

- Мне помогли, - сказал я. Воспоминание об Анае, прижавшейся ко мне в подходящих точках, вдруг нахлынуло на меня, и я прочистил горло. - Будешь кофе?

- Да. - Он встал и потянулся. - И сделай его крепким.

Я заварил кофейник, но уже ко второй кружке я оставил надежду согреться изнутри. Я схватил мой бордовый шарф со спинки кухонного стула и обернул его вокруг шеи, после чего натянул на голову мою черную вязаную шапку.

- Похоже, снаружи градусов восемьдесят[15] - сказал Финн, когда он опустился на стул и сделал глоток из своей кофейной кружки с надписью «Банк Лон-Пайна».

- Мне так не кажется, - сказал я. - У меня ощущение, будто я искупался в ледяной ванне. Это значит, что уже совсем скоро, да?

Он пожал плечами, отказываясь смотреть мне в глаза.

- Я не знаю.

- Финн.

Он вздохнул, смотря в маленькое кухонное окно, на котором по-прежнему висели шторы с узором из цветов, которые мама повесила перед тем, как уйти. Они выцвели от солнечного света, но папа никогда не снимал их.

- Да, - наконец сказал он. - Осталось совсем чуть-чуть.

Я поставил свою кружку на стол и уставился на него, ожидая, что меня охватит страх. Но этого не произошло. Я чувствовал себя удивительно... спокойным. Уверенным, знание, что Аная будет ждать меня там на другой стороне, помогало.

- Спасибо, - сказал я.

Финн стукнул пальцами по поверхности стола, словно он останавливался. Его челюсть была напряжена.

- Да перестать ты, - сказал я.

- Что ты собираешься делать? - Он посмотрел на меня.

- Хочу позволить ей отвести меня к Бальтазару.

Финн провел пальцами по своим непричесанным волосам.

- Она предложила тебе выход. Ты должен его принять.

- Я не позволю ей отправиться в Ад из-за меня.

- Быть рабом Бальтазара - это Ад, - пробормотал он. - Ты понятия не имеешь, на что идешь.

Я отодвинул кружку в сторону и встал.

- Я знаю, в какой Ад попаду, если потеряю ее. И честно... это все, что сейчас имеет смысл. После всего через что ты прошел с Эммой, ты должен понять.

Он покачал головой.

- Это другое.

Я рассмеялся и пошел по коридору.

- Как скажешь.

- Куда ты собрался? - выкрикнул Финн, когда я шел по коридору.

- В студию! - прокричал я в ответ. Если бы я остался здесь, я бы наговорил ему ерунды, которой на самом деле не имел в виду. Он лишь пытался помочь. Но мне это было не нужно от него. Я просто хотел, чтобы он заботился об Эмме, когда меня не станет. Мои пальцы в любом случае дрожали. А мне нужно было закончить изображение Анаи. Ее глаза все еще выглядели неправильно. Не важно, как много красок я мешал и растворял, я не мог подобрать идеальный оттенок к ее золоту. А я должен был закончить его прежде, чем все закончится. Одной из вещей, которые я любил в искусстве, было то, что ты мог оставить свой след в этом мире. Вещи, которые вдохновляют тебя, сводят с ума, ты можешь оставить их позади, чтобы они стали видны миру. И Аная была слишком красива, чтобы оставить ее лишь для меня. Она была следом, который я хотел показать миру.

К тому времени, когда я толкнул дверь студии, мои колени чувствовались слабыми. Шатающимися. Я ввалился в комнату, мои шаги эхом отзывались от бетонного пола. Что-то было неправильно. Меня тошнило. Мир был наклонен под необычным ракурсом, вращаясь, в то время как тьма начинала застилать мое зрение. Я схватился ладонями за колени и сделал глоток ледяного воздуха, который заставил меня кашлять до тех пор, пока я не смог дышать. Когда я поднес ладони ко рту, на них потекла кровь. Много крови. Мой взгляд прошелся по бетону; мокрые красные капли забрызгали серые стены. Я выпрямился, сердце стучало в моей груди, я вытер рот задней частью запястья.

- Аная, - выдохнул через страх в горле. Она должна была быть здесь. Что собиралось произойти со мной, если бы я умер, когда ее здесь не было? Что, если она не успеет сюда вовремя? Я слышал шипение позади меня, и паника запульсировала в моем животе.

Я обернулся и оперся о барный стул перед моим полуготовым портретом Анаи.

Теневые демоны. Их было так много, они просто выглядели одним большим черным пятном, которое текло в темноте, закрывая мое зрение. Один из них отделился от толпы и стал кружиться вокруг моей талии, как дым, и я замер. Материальный. По-прежнему. Как лед. Страх таял с меня капающим потом. Теневой демон скользил вверх по моему телу, пока его кровавая пещера рта не оказалась в дюймах от моих губ. Это было похоже на запах смерти, гнили и тех вещей, которые я никогда не хотел больше ощущать. Тех вещей, которыми я никогда не хотел больше пахнуть снова. Я не мог дышать. Я не мог двигаться. Это происходило. Я хотел убежать, но не думал, что это сделает что-то хорошее. Они просто последуют за мной. Найдут меня. Возьмут меня. И что тогда?

Другой теневой демон окружил мою лодыжку. Его язык щелкнул, черный как смола, но это было похоже на пламя через мои джинсы. Я вздрогнул от боли, и они стали безумствовать, шипеть и рычать.

Вторая тень медленно продвигалась ближе ко мне, но остальные все еще держались, как будто они ждали команду. Я наполовину ожидал, что Ной провальсирует из темноты, требуя порядка, но он этого не сделал. Какой контроль был у этих существ здесь даже без него, чтобы я мог отбиться от них?

Дерьмо! Они собирались съесть меня. Нет! Я не мог пойти на это. Что угодно кроме этого. Призывая мое тело действовать, я стряхнул существо с ноги, отступил на несколько шагов назад и споткнулся о свой холст. Я упал на холодный бетон как мешок с камнями. Боль взорвалась в моей спине, треща в моей груди. Я очень хотел вздохнуть, но легкие не позволили мне этого сделать. Частицы пыли вращались на свету, проникающем в комнату через все еще открытую дверь. Я был парализован. Страхом или падением, я не мог сказать, чем именно. Если бы я мог просто выбраться отсюда, я мог бы, по крайней мере, встать. Пришла бы Аная. Она всегда приходила вовремя. Мне просто было нужно...

Крупная черная фигура переступила через меня, уничтожив свет. Ее тело было массивным. Но я не мог найти ни одну черту в ее лице кроме зияющего отверстия рта и двух циркулирующих чернее черного ям, где должны были быть глаза. Она потянулась ко мне рукой.

- Время пришло, - сказала тень, низкий грохот походил больше на рычание, чем на голос. Используя ладони, я поднялся с пола, чтобы проскользить подальше от нее. И все же не настолько далеко. Она сделала еще один шаг вперед, и ее отвратительные миньоны медленно придвинулись ближе.

- Пока нет! - зарычал он на одного из демонов, зажатого в моей руке.

Делай то, что они хотят. Независимо от того, чего они хотят. Голос Анаи прозвучал в моих ушах как предупреждение. Это то, что она сказала мне накануне ночью. Она дала мне совет и обещала, что мне никогда не нужно буду им пользоваться.

Столько обещаний. Я глубоко вздохнул, что заставило мое голову кружиться, и медленно сел.

- Я-я-я пойду, - сказал я. - Я сделаю то, что вы хотите. - Я не мог поверить, что произношу эти слова.

Тень мужчины встала за мной, усмехаясь, и что-то темное и отвратительное закапало из его рта и приземлилось на пол студии.

- Хорошо.

Его голос прогрохотал через меня как удар грома, поджигая мои внутренности. Он сделал шаг назад, двигаясь к другим, чтобы те делали то же самое, и я сел.

Стены выглядели трясущимися, и я поднял руки, готовясь. Пол под моими ногами начал подниматься, сгибаться и раскалываться на части. Бетон содрогнулся, и трещина разверзлась прямо на моих глазах. Я шагнул в сторону как раз вовремя. Крики донеслись из темноты. Мне пришлось моргнуть, надеясь, что это все уйдет. Это не могло быть реально.

вернуться

15

80 градусов по Фаренгейту = 27 градусов по Цельсию.

46
{"b":"222098","o":1}