ЛитМир - Электронная Библиотека

- Защита твоей мертвой подружки должна быть твоей последней заботой. Поскольку, как только твое тело сдастся... выхода из этого места не будет.

Я потер лоб о плечо, когда еще одна бусинка пота просочилась в мои глаза. Ной, наконец, поднял глаза и оглядел орду теневых демонов, медленно придвигающихся ближе, скользя по гладкому красному полу. Большая черная тень, которая выглядела очень похожей на человека, отделилась от толпы и уставилась на нас обоих. Она что-то прорычала Ною, что я не понял.

- Что будет дальше, Кэш? - Он склонил голову на бок, чтобы посмотреть на меня, давая мне взглянуть на черные вены, запечатленные на его шее. - Ты станешь пиццей? Или мальчиком на побегушках?

- Что если я не хочу быть ничем из этого?

Ной рассмеялся и провел пальцами по волосам.

- Тогда они выберут за тебя.

Я посмотрел мимо Ноя на обманчиво мягкий синий свет, слегка колеблющийся через пещеру. Комната была заполнена теневыми демонами, их тьма дралась за господство. Они шипели и огрызались на кровавых мух, который трепетали вокруг, создавая кровавый циклон прежде чем унестись в туманные сумерки через вход в пещеру. Страх сжал мое горло, когда они вернули свое внимание ко мне. Воя и корчась от потребности питаться. Ноги покалывали, и мне удалось подтянуть их к груди, прижавшись так близко к скале позади меня, настолько я мог. Ничто из этого не звучало привлекательно.

От мысли, позволить этим существам сожрать меня, меня чуть не затошнило. Но Аная... что они сделают с ней, если она придет сюда за мной? Она вообще знала, что я ушел? Я не мог представить ее себе в таком месте как это. Да и не хотел.

- Она придет за мной, - сказал я. - Ты знаешь, что она придет.

Ной шагнул передо мной и опустился до тех пор, пока его лицо не оказалось на одном уровне с моим.

- Это должно напугать меня? Ты хоть представляешь, сколько теней за пределами этой пещеры?

Страх скопился в моем горле, и я задергался на своих путах. Были еще тени? Эта пещера была переполнена.

- Один маленький жнец для них - ничто. Закуска, - сказал он. - Они раскромсают ее на части. Пожрут ее. Но сначала... - Он усмехнулся. - Думаю сначала, что они поиграют с ней. Это то, чего ты хочешь?

Нет. Страх в моем горле теперь был везде. В моей груди, делая еще труднее дышать. Только не Аная. Какой у меня был план здесь? Просто сидеть без дела, играя по правилам с этими существами, ожидая, что она попадет в ловушку? Ни за что. Я не мог позволить ей сделать этого. Я не позволю. Даже если это означало стать похожим на Ноя. Возможно, если бы она решила, что ничего хорошего во мне не осталось, то она бы все оставила. Забыла меня. Это был шанс, который мне нужно было брать.

Я закрыл глаза и сделал настолько глубокое дыхание, насколько позволили мои легкие.

- Научи меня, как быть посыльным.

- Надеюсь, что у тебя сильный желудок, - сказал Ной, когда он схватил меня за запястье и потянул меня в пузырящуюся черную лужу в земле, которая была похожа на разлив нефти. Я не мог прекратить дрожать. Трястись. Что, черт возьми, я только что видел? Если то место не было Адом, то я не хотел знать, каков был Ад.

- Сильный желудок? Говоришь, это будет хуже? - Я просмотрел через плечо на то место, где была яма. Все, что я теперь видел, было влажным, блестящим тротуаром.

Ной фыркнул.

- Ты понятия не имеешь.

На нас смотрели заброшенные здания с фасадами без окон. Они выстроились вдоль пустынной улицы. Единственными вещами, которые выглядели живыми, были уличные фонари, гудящие наверху. Не было крыс. Но город был не далеко. Даже отсюда можно было почувствовать запах смога, услышать сирены и найти признаки кипящего мегаполиса. Я задумался, если бы я закричал, кто-нибудь бы меня услышал? Я сомневался касательно этого.

- Куда мы идем? - Я споткнулся позади Ноя, схватившись за свою грудь. Было больно дышать. Ной остановился в нескольких шагах от заброшенного кирпичного здания. Внутри стены выглядели обугленными и крошились. Ной закрыл глаза и глубоко вздохнул.

- Чувствуешь?

- Чувствую что?

Он указал вперед, где мелькнул бледно-голубой свет в одном из окон.

- Их.

Еще одно синее пятно мерцало позади битого стекла, и холодное ощущение укололо мох внутренности как иглы. Я сделал шаг ближе, и булавочные уколы закололи меня под кожей. Твою ж мать...

- Я действительно чувствую это.

- Хорошо. - Ной посмотрел на меня и пошел, переступая через две ступеньки за раз. - Пошли ловить рыбу. Ты будешь, как правило, стараться заманить к себе большую группу, но на первое время мы просто возьмем парочку.

Я потащился вверх по лестнице за ним. Ной растворился прямо через дверь, оставив меня стоять по другую сторону. Посмотрев на заброшенные улицы, я толкнул дверь и вошел внутрь.

- Ной?

- Ш-ш-ш, - зашипел он из-за меня. Я обернулся в темноте, и он прижал палец к губам. Я кивнул, жалея, что не знал что, черт возьми, мы здесь делали. Или где мы даже были. Было не похоже, что в какой-либо степени это был Лон-Пайн. Я бывал раньше с папой в таких местах как Лос-Анджелес и Нью-Йорк. Это место могло вписаться в одно из тех мест, но как, черт возьми, мы оказались так далеко настолько быстро? Вспышка белого пронеслась мимо нас, и Ной кивнул на темную прихожую. Оранжевое свечение от уличного фонаря снаружи лилось через разбитые окна. Я переступил через раскрошенное стекло, и куски впились в гипсокартон.

Страх пульсировал в моей груди почти настолько же сильно как боль.

- Хватай его! - прокричал Ной. Я посмотрел вверх как раз вовремя, чтобы увидеть белое свечение рассеивающее темноту в зале.

Не задумываясь, я протянул руку и схватил его. Оно чувствовалось, как прилив электрического треска через мои пальцы, и я вздрогнул, так как его сила выстрелила до моей руки. Кто-то закричал, и вдруг, холодная плоть стала извиваться под моими пальцами. Это был... ребенок. Это был просто ребенок. Он посмотрел на меня, бледный и изможденный. Его вьющиеся черные волосы свисали прямо на большие карие глаза. Ему не могло быть больше пятнадцати. Он выглядел так, словно был одним из школьных скейтбордистов, которые катались в парке каждую субботу после обеда. Он не выглядел так, будто он должен был быть мертвым.

- Ч-что ты собираешься со мной сделать? - заикался он.

- Я... я... - Я не знал. Что я собирался с ним делать? Я знал то, что они хотели, чтобы я сделал, но мог ли я это сделать? Изучая его невинные глаза, я так не думал. Я, возможно, делал разные вещи в жизни, которыми не мог гордиться, но это...

Другой крик прорвался в тишине, и мы подняли глаза. Ной. Он спускался вниз по лестнице с девочкой на буксире. Он тащил ее за длинные каштановые волосы. Ее лицо было злобной гримасой. Она качалась, пытаясь нанести удар в сторону Ноя, но он дергался с ее пути и хихикал.

- Отпусти! - вопила она.

- Если бы ты не убегала, возможно, мне бы не пришлось хватать тебя за волосы, - сказал он.

Его взгляд опустился на меня и прояснился.

- Посмотри на это. Ты поймал одного с первой же попытки. Разве ты не сверхпреуспевающий ученик?

Я вышел из зала, трясясь, но держа в руке ребенка. Все во мне кричало, чтобы дать ему уйти, но я, как могло показаться, не мог заставить пальцы следовать приказам.

- Что мы с ними делаем?

Он закатил глаза.

- Ты чертовски хорошо знаешь, что мы собираемся с ними сделать. Если только ты сам не хочешь занять их место. - Он поднял бровь.

Мальчик извивался в моей руке. Сердце колотилось настолько сильно в груди, что я мог чувствовать его в пальцах ног.

- Ну так что? - снова просил он.

Я думал о тех вещах у моих ног на кровати ночью. Пытающихся добраться до моей души, прямо через кожу в день похорон папы. Они сделали бы это и еще хуже с Анаей, если бы она пошла, туда пытаясь спасти меня. Я не мог позволить этому произойти.

На мгновение я позволил себе задержаться, вспоминая ее. На том, какими были на вкус ее губы, небольшие звуки, которые она издавала, когда я поцеловал ее. Ее улыбка, теплая и сладкая против моей кожи. Если я сделаю это, она возненавидит меня. Воспоминания будут всем, что у меня останется. У меня заняло минуту, чтобы мысленно схватить их всех и далеко спрятать с частью меня, которую я никогда не собирался отдавать теням, затем принял то, что было впереди.

49
{"b":"222098","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Призрак
Шифр Уколовой. Мощный отдел продаж и рост выручки в два раза
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Окаянный
Разреши себе скучать. Неожиданный источник продуктивности и новых идей
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Рожденная быть ведьмой
Любовь на троих. Очень личный дневник
Не надо думать, надо кушать!
Эланус