ЛитМир - Электронная Библиотека

Я посмотрел на Ноя и покачал головой. Страх рос в моей груди из-за девочки, в которую я, будучи вполне уверенным, был влюблен, он не давал мне выбрать какой-то другой путь. Удовлетворение появилось на его лице, и он кивнул.

- Хорошо, - сказал он. - Давай покончим с этим.

Глава 30

Аная

Пепел сыпался с неба, и жар подземного мира поглотил меня. Истон подошел ко мне и посмотрел через бесплодную пустошь на утесы со скалами-черепами.

- Как мы, предполагается, должны вытащить его оттуда? - спросила я, наблюдая, как тени кричат и ныряют с утесов.

Истон прищурился, как будто пытаясь найти путь туда.

- Я не знаю. Но лучше бы нам что-нибудь придумать. Он не вытерпит там долго.

Воспоминание затопило меня немедленно. Боль. Момент, когда я поняла, что Тарик никогда не вернется. Я не могла пройти через это снова. Не было бы никакого спасения из этого на сей раз. Никакого лезвия, чтобы устранить меня. Он уйдет. И я должна буду жить с его отсутствием... вечно.

Я заставила панику взорваться к жизни в моей груди и опуститься вниз, пока она не стала просто слабо пульсировать в моем животе.

Мы заберем его. Должны. Я нашла его через тысячу лет не для того, чтобы теперь его потерять. Не так.

Истон толкнул мою руку и пошел впереди меня, камни и пепел хрустели под его ботинками.

- Пошли.

Я поспешила за ним с косой в руке. Я не знала, насколько она собиралась помочь мне против орды теневых демонов, но я держалась за нее, так или иначе, готовая разрушить что угодно, что встанет на пути.

Когда мы были достаточно близки к утесам, то увидели, как пылающие тени поднимались от волн, Истон схватил меня и потянул нас за череп. Мои голени ударились о толстое ледяное основание, и я вздрогнула. Оно... горело. Я уставилась вниз на красные порезы, портящие мою кожу.

- Ты в порядке?

Я посмотрела на Истона, пытаясь скрыть мой ужас. Я могла чувствовать боль в этом месте. Оно жалило, пульсировало и напомнило мне о конце жизни, который я не хотела помнить. Воспоминание о лезвии, скользящем между моими ребрами, почти заставило меня заплакать, но я сдержалась. Они могли закончить мое существование здесь, также легко, как я оборвала ее.

- Я... да. Все в порядке. Как мы узнаем, где его найти? - Я положила руку на камень, чтобы подготовиться, и посмотрела вниз на побережье с бесконечным рядом пещер-черепов. - Он может быть где угодно. Откуда мы начнем?

Истон смотрел на пылающий горизонт, где Ад манил его. Он игнорировал зов. Я видела боль, написанную на всем его лице. Коса дымилась на его боку. Здесь, где мы были во плоти и с кровью, она должна была жечь его прямо через кожу.

- Истон?

- Нам нужна диверсия, - сказал он, наконец, вытирая пот со лба тыльной стороной руки.

- Нет никакого способа, чтобы нам попасть внутрь и поискать. И даже если мы сделаем это... то мы не выманим их. Нам нужно что-то, чтобы привлечь их. Мы должны освободить те пещеры.

Тень скользила вокруг стороны пещеры, как будто притянутая нашим запахом, и мы замерли. Мои пальцы сжались вокруг жемчужной ручки косы, и Истон положил свою руку на мою, чтобы остановить меня.

- Ты больше их привлечешь, - прошептал он. Тень устремилась вниз, пока она не зависла прямо перед моим лицом, шипя и желая попробовать меня. Я вдохнула, и черный запах смерти попал в мои легкие. Он горел как огонь, и мои глаза увлажнились. Даже когда мое тело было живо, я никогда не чувствовала ничего подобного. Все во мне кричало о самосохранении. Говорило мне бежать и никогда не оглядываться. Но я не могла признать тот страх. Было слишком много поставлено на карту. Истон сжал мою руку, и я закрыла глаза. Я не могла смотреть на него, у этого существа был Кэш. Я хотела уничтожить его. После мучительного момента ужасный вопящий звук вырвался из горла тени, и она бросилась за череп и нырнула в пенистое серое море. Я осела у черепа, и Истон судорожно выдохнул, отпуская мою руку.

- Он действительно того стоит, Аная? - Истон встал. - Если он здесь, то мы это сделаем. Но мы собираемся достигнуть точки невозврата. Фактически, я не могу обещать того, что любой из нас вытащит его из этого. Таким образом, я собираюсь спросить тебя, но только один раз, ты его любишь? Ты любишь его достаточно сильно, что столкнуться с возможностью того, что это будет твоим концом?

Истон стоял передо мной, ожидая. Он вскочил бы на ноги независимо от того, что я решила. Я знала это. Я знала это, потому что хотел ли он, чтобы кто-либо знал это или нет, но у Истона было сердце. И у меня тоже. И оно принадлежало Кэшу.

- Я люблю его. Я не оставлю его здесь. Но ты можешь уйти. Я не жду, что ты рискнешь собой ради этого.

Истон отстранился и закатил глаза.

- Я не отклоняюсь от борьбы. Ты должна была уже знать это обо мне к настоящему времени.

- Я знаю, что тебе не наплевать на каких-то там людей. Неважно, кто они. Неважно, что поставлено на карту.

- На карту поставлена ты, Аная! - Он уставился на меня. - Разве ты не понимаешь этого? Разве ты не понимаешь, насколько ценен этот паренек? Насколько ужасно Бальтазар желает его? - сказал он. - Если мы не вытащим его из этого... ты заплатишь цену Бальтазару.

- И ты готов подвергнуть себя риску? Ради него? - спросила я, мой голос дрожал.

Он вздохнул и провел пальцами по темным волосам.

- Ради тебя. Я готов рискнуть собой ради тебя. Не делай никаких предвзятых выводов, что мне наплевать на этого чертового человека. Мне не наплевать.

Несмотря на жару, боль и опасность вокруг меня, я улыбнулась.

- Но тебе наплевать на меня.

Истон посмотрел на меня и застонал.

- Не смей никому говорить, что я сказал это. Я брошу твою симпатичную маленькую задницу здесь, если расскажешь.

- Ты хороший друг, Истон, - сказала я. - Спасибо.

Истон проигнорировал меня и подпрыгнул, как будто он подготавливал себя к тому, что будет потом.

- Я надеюсь, что ты готова сделать это. - Его фиолетовые глаза прищурились на утесы, определяя.

- Что мы делаем? - сказала я, паникуя. - Мы... у нас даже нет плана.

- Нет... есть. Мы будем отвлекать.

- Это не план, Истон! Это идея. Предположение.

Истон не обратил на меня внимания.

- Что бы ни случилось, просто убедись, что сможешь залезть и выбраться из этих пещер, пока они не вернулись, - сказал он. - Я сделаю все возможное, чтобы удержать их, но я не смогу задержать их надолго.

Я протянулась к Истону, но он ускользнул.

- Подожди! Ты никогда не говорил, что ты будешь отвлекать.

Истон обернулся, и кривая усмешка осветила его лицо.

- Волнуешься по поводу меня, Аная? Ты должна знать это лучше.

Он повернулся и побежал, его пыльник летел позади него как волна дыма.

- Время обеда, вы, маленькие ублюдки! - Он исчез в облаке пепла, несколько черных пятен взмыли вверх за ним. С другой стороны утесов тени кричали от голода.

- Аная, беги! - Его голос отозвался эхом откуда-то, откуда я не могла его увидеть.

Мои ноги пришли в действие на звук его голоса, и мое дыхание вошло и вышло из легких, обжигая горло. Страх бился в груди как барабан. Я бежала, наблюдая, как черные тени льются из глаз и ноздрей пещеры-черепа, самой близкой ко мне. Это было похоже на непрерывный поток нефти, выливающейся на землю, прежде чем он распался на тысячу черных пульсирующих форм. Я сделала паузу только, чтобы подождать, когда оставшиеся сделают тоже самое, затем схватилась пальцами за рот черепа и подтянулась, влезая в темноту.

Как только я оказалась внутри, то прижалась спиной к теплой, влажной стене и с силой вытерла слезы, бегущие по щекам. Я не могла плакать тысячу лет. И мне не нравился тот факт, что теперь я могла это. Истон был там. Из-за меня. Как я могла позволить ему сделать это? Как он, как предполагалось, сможет выбраться из этого?

Я вытряхнула мысли из головы и отошла подальше от стены. Я не могла волноваться об этом теперь. Если я не найду Кэша, то Истон рисковал всем просто так. Тысяча лет, которые привели нас к этому моменту, будут просто ничем.

50
{"b":"222098","o":1}