ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кэш! - Я зарылась во что-то толстое, влажное и застряла в стене. В тусклом синем свете кровь капала вниз с потолка как дождь. Я откинула свои влажные косички с лица и расчехлила косу, двигаясь вперед. Только вперед. Никогда не оглядываясь назад.

- Пожалуйста, будь здесь, - прошептала я в темноту. - Пожалуйста, будь живым.

Пещера, наконец, открыла широкую комнату. Камни, как клыки, торчали вдоль стен. Звуки моего дыхания отзывались эхом в пустоте. Он был здесь. Я могла чувствовать воспоминания о нем, его сущность.

- Кэш.

Что-то плескалось позади меня, и я развернулась, трясясь. Я отказалась позволять страху сокрушить меня. У меня не было времени для этого. Когда я не смогла найти источник звука, я обошла периметр комнаты, прижимая запястье к носу, чтобы блокировать запах. Я была на полпути, когда увидела их. Серебряные веревки, которые выглядели так, будто они были сделаны из какого-то типа гибкого металла, они лежали распутанные на земле рядом с камнем. И около них, браслета Кэша. Он никогда не снимал этот маленький клочок пеньки и бусинок, даже чтобы принять душ, а теперь тот лежал в луже крови. Хныканье вырвалось из моего горла, и я споткнулась, отступая назад, прижимаясь руками к чему-то настолько горячему, что оно ошпарило мою кожу. Страх поднялся через меня, и я подняла свою косу, оборачиваясь.

Истон схватил меня за руку и нахмурился.

- Осторожно, принцесса. Это просто я.

Его темные волосы прилипли к голове от пота, и где-то по пути он потерял свой длинный черный плащ, оставшись в простой черной футболке. Бледно-белые шрамы были похожи на паутины, ползущие вниз по его бицепсам из-под рукавов рубашки. Я была немного потрясена. Большинство из нас приняло решение стереть шрамы нашей жизни, символы нашей смерти. Но Истон сохранил их.

- Ты в порядке? - наконец смогла спросить я.

Он кивнул.

- Да, но нам нужно идти.

Дрожа, я резко развернулась и схватила браслет Кэша с земли и нацепила его на свое запястье.

- Он был здесь, - сказала я.

Истон стиснул зубы, когда посмотрел на браслет.

- А сейчас его здесь нет.

- Что? - Мое недавно бьющееся сердце почти остановилось. - Он жив?

Истон схватил меня за руку и потащил из пещеры.

- Ненадолго. Наступило время кормления.

Глава 31

Кэш

Мир ускользал от меня. Падение казалось нескончаемым. Вечным. Казалось, чтобы не находилось по другую сторону, оно собиралось определить остаток моей вечности. Я не был готов столкнуться с этим. Мои ноги коснулись земли с такой силой, что колени подогнулись, а пепел серым облаком поднялся вверх. Душа извивалась, пытаясь вырваться из моей хватки на его руке, но я держал крепко. Я не хотел быть тем, кто удерживал его. Тем, кто притащил его в это место. Но я не знал, что еще делать. Я попытался встать, и боль вспыхнула в чашечке моего колена, когда я перенес на него вес.

- Проклятье, - я схватил душу за изнанку его футболки и покачнулся на второй ноге. Он нервно рассмеялся. Я уж подумал, что он вырвался, но потом я поймал его взгляд на моей футболке.

- Это немного преуменьшение, на твоей футболке, как думаешь? - Он опустил взгляд. Это была футболка, которую мне раздобыла Эм. На ней было написано «Я вижу мертвецов».

Я покачал головой и обратил внимание на кишащие тенями скалы.

- Ты и понятия не имеешь.

Ной подошел ко мне, удерживая пальцами клок каштановых волос девушки-души, и покачал головой. Она даже не шелохнулась. Она лишь безжизненно смотрела.

- Не волнуйся. Как только избавишься от этого тела, станет легче. А сейчас, оно тебя замедляет, но ты поразишься, каким сильным ты себя почувствуешь себя без него. Это как сбросить доспехи.

Легче? Ной был настоящим куском дерьма. Не было никакого «легче» в этом месте. Он, видать, выпил слишком много дьявольского Кулэйда[18]. Убедив себя в том, что это было правильным. Я посмотрел в глаза паренька, широко распахнутые от испуга, и почувствовал тошноту. Это было ненормально. Мертвый ты или живой, а это не было способом к существованию. Я в любом случае я был не единственным, кому хотелось жить.

- Шевелись. - Ной потянул девушку за собой. Она последовала за ним, безропотно и покорно следуя своей судьбе. Она больше не оказывала ни капли сопротивления. Но у меня была другая история. Он уткнулся пятками в пепел, когда я толкнул его вперед, и застонал.

- Пожалуйста, не надо, - прошептал он. - Могу поклясться, что ты не хочешь этого делать. Он тебе не нравится. Ты бы отпустил нас, если бы захотел. Ты можешь.

Я мог... но куда он отправится? Я сбавил шаг позади Ноя и оглянулся на черную кружащуюся дыру в небе, что доставила нас сюда. Мое сердце колотилось о ребра. Насколько я знал, это был единственный путь назад. И я не имел ни малейшего понятия, как туда взобраться. Пепел упал мне на лицо: мягкий, как снежинки, и горячий, как ад.

- Пожалуйста! - прокричал он. - Мы не сделали ничего плохого! Мы просто еще не были готовы идти. Но теперь мы пойдем, куда вы хотите. Только не сюда, прошу...

Я встряхнул его за футболку и закрыл глаза.

- Ты заткнешься? Пожалуйста? Я пытаюсь думать.

Даже если бы я мог увести их подальше от Ноя, как я должен был вернуть их назад? Они могли быть мертвы, но им ни за что не продержаться здесь. Путешествовать по загробному миру, будучи призраком - это одно, но это было что-то абсолютно другое. Да кто вообще захочет здесь остаться? Теперь мы были достаточно близко к скалам, чтобы расслышать шипение и крики. Волны разбивались о горные склоны в ритме подобном смерти.

- Так, как нам отсюда выбраться?- спросил я, ускоряя темп. - Ты знаешь Землю? Жизнь? Или что бы это, к чертям, ни было.

Ной бросил на меня через плечо подозрительный взгляд, и порыв ветра смахнул его пепельно-белые волосы ему на лоб.

- Зачем тебе знать?

Я пожал плечами, пытаясь сделать расслабленный вид.

- Мне полагается выучить все ходы и выходы, так ведь?

Он остановился, и я почти налетел на его спину. Он стоял в нескольких шагах от края утеса, пристально вглядываясь в морскую даль. Горная порода крошилась и падала вниз под давлением его ботинок. Я представил его набросок на бумаге в тот момент. Желая, чтобы он им был, так чтобы я мог контролировать исход ситуации моими пальцами и движениями.

- Не делай этого.

- Не делать чего? - спросил я. - Учиться? Я думал это причина, почему мы здесь.

Он покачал головой и повернулся.

- Не пытайся играть со мной. Думаешь, я тупой? Решил, что я не знаю, о чем ты думаешь?

Я сделал шаг назад, переводя вес на другую ногу, и вздрогнул.

- Ты понятия не имеешь, о чем я думаю.

Синевато-стального цвета глаза Ноя сузились на мне, а его пальцы отпустили девушку, чья плачущая душа упала на землю.

- Нет, имею. Я был на твоем месте. Я сталкивался с неопределенностью. И позволь тебе кое-что сказать. Здесь внизу... - Он широко развел руками, чтобы обхватить мертвую пустошь вокруг нас, и его серое пальто заколыхалось на ветру. - Здесь нет места совести. Здесь нет места чувствам, которые ты испытываешь. Поэтому отключи их.

Я замешкался.

- Отключить? Ты слышишь, что говоришь? Они - дети.

- Здесь это ничего не значит. Они - души. Это либо моя жизнь, либо их. Я выбираю мою.

- Твою жизнь? - Я горько засмеялся. - Ной... ты мертв! Это не жизнь. Это даже не загробная жизнь. Это чертов кошмар!

Жизнь была подобна темно-серому карандашу между моими пальцами. Кисть в моей руке. Поцелуй. Смех. Дешевое пиво и хорошая музыка каждое лето у озера. Боевики восьмидесятых с Эм в пятницу ночью. Жизнь была тем, чего я хотел с Анаей. Не этого.

- Перестань из меня делать какого-то супер-злодея! - кипел он. - Я помогаю им. Если бы не я, они провели бы вечность, как одно из этих существ. Я не даю им становиться такими.

вернуться

18

Кулэйд - Kool-Aid - Товарный знак растворимого порошка для приготовления фруктовых прохладительных напитков; выпускается в нескольких вариантах. Принадлежит фирме «Крафт фудс» [Kraft (Foods) Inc.] (ранее - фирмам «Дженерал фудс» [General Foods Corp.] и «Филип Моррис» [Philip Morris Cos.]).

51
{"b":"222098","o":1}