ЛитМир - Электронная Библиотека

- Все будет отлично.

Но это было не так. Через секунды холод стал более зверским, и взрыв боли прошел через меня. Энергия кипела прямо под моей кожей, трещала через мои поры, свет, казалось, рвал мою кожу в клочья. Спина согнулась от его силы, и я застонал. Бальтазар сжал крепче, и зажегся огонь, плавая по моим венам. Громкий звон звучал, вибрировал в моих барабанных перепонках, и где-то приглушенным фоном я слышал, как кричала Аная:

- Остановись!

Бальтазар рассмеялся, и я упал на колени. Фейерверки взорвались, как синяки под моими закрытыми веками, а потом... ничего. Все потемнело.

Глава 34

Аная

Свет закружился позади меня, притягивая меня к себе, как отбойная волна, мерцая при слабом серебристом блеске глаз Бальтазара. Я знала это сияние. Я видела его тысячи раз прежде. Но оно никогда не было для меня. Ни разу. Я опустилась на колени около Кэша и провела ладонями по его векам, его губам... мои ладони прижались к его груди, и я оставила их там. Она медленно вздымалась на вдохе, а затем снова прямо опускалась. Я прижалась лицом к его сердцу, и тихий стук тяжело ударил по моей щеке. Я затаила дыхание, мои пальцы искали и прикасались ко всем местам, что могли послужить признаком жизни.

- О Боже... - Я взглянула на Бальтазара. - Он жив?

- Не совсем. - Он махнул в сторону двух ангелов и жестом показал мне сделать шаг назад. Они улыбнулись с удовольствием и удивлением, подняли бессознательного Кэша на руки и унесли его из кабинета Бальтазара.

Паника вспыхнула в моей груди, когда я провожала его взглядом. Я потянулась, но согнула пальцы ладони и шагнула назад, когда увидела, какой взгляд на меня бросил Бальтазар.

- Куда они его забирают?

- В безопасное место, - сказал он. - Он восстанавливается. Ему понадобиться время, чтобы отдохнуть.

Я скрестила руки на животе, чтобы подавить беспокойное чувство, бурлившее в нем.

- Восстанавливается?

Он кивнул и опустился в свое кресло, невозмутимо смахивая стопку золотых бумаг.

- Да. Ему потребуются особые способности, которых нет у тебя, и о которых я прошу его. Для вещей, которые лишь душа с его силой способна совершить.

Не в силах игнорировать это, я оглянулась через плечо на мерцающее отверстие позади меня. Его энергия смахнула мои косы по разным направлениям. Я потянула их к плечу, чтобы удержать там. Если это было не для Кэша...

- Ч-что это?

Бальтазар придвинул по столу стопку золотых бумаг и ручку с серебристым наконечником ко мне. Свет кружился и мерцал по их краям.

- У тебя есть выбор.

- Какой выбор? - Бальтазар никогда не предоставлял выбора. С ним был возможен лишь обмен. Приказ. Свобода не может существовать в этом месте, и я убедилась в том, что никогда этого не забуду.

- Небеса ждут тебя, Аная. - Он кивнул в сторону вращающегося света за моей спиной. - Я человек слова. Ты привела мальчика ко мне. Убедилась, что он готов помочь. Все, что ты должна - это сделать несколько шагов в свет, и ты получишь свою награду. Твое освобождение.

Я посмотрела вниз на тонкий браслет, который по-прежнему весел на моем запястье, и сглотнула. Я только того и желала, что попасть на Небеса, зная что Тарик будет там. Я все еще хотела этого? Хотела ли я снова променять тот невозможный мир между нами на вечный покой? Моя мать и отец были там. Спустя столько лет, примут ли они то, что я была в Аду? Было ли им больно за меня? Это был шанс подарить им тот покой.

Мои пальцы скользнули по браслету, и я закрыла глаза, позволяя разуму полностью окунуться во все, что касалось Кэша. Сонного и измазанного пятнами краски по утрам. Теплого и дрожащего, со ртом, прикасающимся к моему, его поцелуем, обещавшем подарить мне чувство жизни и свободы. Он пожертвовал своей вечностью ради меня. Не задал ни единого вопроса. Он просто был так уверен во мне. Не Тарик. Кэш. Я была обязана верить в него с той же силой.

- Чего ты ждешь? - ворвался в мои мысли голос Бальтазара. - Это то, ради чего ты работала тысячи лет.

Я открыла глаза, болевшие от воспоминаний и желания, затем опустила в кресло напротив Бальтазара. Я пристально посмотрела на золотые бумаги и ручку.

- А каков второй вариант?

Бальтазар улыбнулся, несомненно, рассчитывая на это.

- Это договор. Очередные тысяча лет рабства. По истечению этой тысячи лет, если ты сможешь найти мне другую скитающуюся тень, я награжу тебя и твоего дружка свободой, которую вы так желаете.

Я почти простонала. Собирать души еще тысячу лет. Но Кэш будет там. Я не могла отказаться от этого. И это касалось не только меня. Это касалось и его. Тысяча лет и мы сможем быть свободными вместе. Мы сможем быть вместе. Я неуверенно дотронулась до контракта.

- Еще тысяча лет сбора душ,- сказала я. - Вот так. Без фокусов на этот раз. Никакой скрытой правды?

Бальтазар подался вперед, скрестил руки на столе и улыбнулся. Цвет утренней зари вспыхнул в том месте, где он коснулся стекла.

- Сбора душ? О, нет, Аная. Ты будешь делать что-то гораздо важнее этого.

Глава 35

Кэш

Жужжание тепла, воздушная секция и прохладный порыв от потолочного вентилятора привел меня в чувство. Я не сразу открыл глаза. Все еще витая в том месте между кошмаром и явью, я как-то боялся. Я разжал пальцы и позволил им исследовать хлопчатобумажные простыни и скомканное стеганое одеяло. Хлопок исчез, и они заскользили по гладкой теплой коже. Я остановился, прося, чтобы это не было сном, и позволил своим векам открыться. Аная сидела на крае моей кровати, улыбаясь мне.

Ранний утренний солнечный свет лился на нее полосками через жалюзи. Внезапно все нахлынуло. Жар теневой земли, холодная боль, потрескивающая как электричество через мое тело, я... мертвый. Я поднялся, тяжело дыша, и похлопал себя. Я не чувствовал себя мертвым. Я не вполне чувствовал себя самим собой, но... я откинул простыни и заглянул в мои боксеры.

- Слава Богу, - выдохнул я.

Рядом со мной засмеялась Аная.

- Из всех вещей ты благодаришь Господа.

Я шлепнулся обратно и провел пальцами по волосам, чувствуя, что достаточно грязные шипы сразу же встали обратно, как они всегда делали.

- Эй, после всего, что случилось, было бы не удивительно, если бы малыш не совершил эту поездку. И мы - команда. Мы держимся вместе.

Мой взгляд прошелся по Анае, и я не мог прожить еще минуту, не касаясь ее. Да, мне были нужны ответы. Но в данный момент, она была всем, что имело значение. Я потянулся и обхватил ее рукой за талию, чтобы притянуть ее ближе, но моя рука прошла прямо через нее. Мои брови сошлись на переносице, и я потянулся к ее колену, но мои пальцы попали в дым в тот момент, когда наша кожа соприкоснулась.

- Какого черта? - Дрожа, я вытянул руку и уставился на запястье. Моя кожа немного мерцала, ничего подобного не было с кожей Анаи, но это было там. Какой-то серебристо-синий цвет бежал под моей коричневой кожей. - Аная, что происходит?

- Тебе нужно сосредоточиться, чтобы вновь обрести телесность, - сказала она. - Бальтазар сказал, что это не займет много времени, прежде чем ты сможешь все делать материальным, даже не думая об этом.

Я прищурился на свои пальцы и почувствовал небольшой протяжный звук электрического порыва к их кончикам. Когда я потянулся на сей раз, они сомкнулись на прекрасной атласной коже Анаи. Я не двигался. Просто смотрел на то, как загорался рой синих искр, где наша кожа соприкасалась.

- Сукин сын... я на самом деле мертв.

Аная протянула руку и слегка наклонила мой подбородок своими пальцами.

- Не полностью. Ты где-то между.

- И что это должно означать? Что он со мной сделал?

- Он вернул тебя к жизни, - сказала она. - Как только ты научишься управлять своими способностями, то сможешь ходить среди живых полностью материальным, с бьющимся сердцем и так далее. Но у тебя также есть способность терять материальность для более легкого прохода между мирами. Бальтазар сказал, что для тебя будет лучше, при захвате сбежавших душ, если у них создастся впечатление, что ты просто еще один рассеянный человек.

55
{"b":"222098","o":1}