ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Смотрите, да мы с вами опоздали! Первые цветы уже отцветают.

На склоне, возле ручейка, пробегающего у опушки, целая полянка жёлтых цветов, немного похожих на одуванчики, только помельче. Это мать-и-мачеха — самые ранние весенние цветы в наших местах.

Рассказы о цветах - i_055.png

Мать-и-мачеха.

Многие цветы мать-и-мачехи уже отцветают. Скоро на их месте развернутся пушистые шарики семян-парашютистов.

Просто удивительно, как ухитрились эти цветы так рано вырасти и зацвести! Ведь ещё недавно земля здесь была мёрзлая и лежал снег. Как же могли корни высасывать воду и питательные вещества из мёрзлой земли? Ведь без воды и пищи ни одно растение не может расти и цвести.

Давайте выкопаем мать-и-мачеху из земли и внимательно рассмотрим её. Может быть, тогда мы получим ответ на этот вопрос.

Оказывается, не так-то просто выкопать это растение. Оно крепко держится в почве толстым, мясистым стержнем, который тянется под землёй. Тут и там от него вырастают целые пучки цветочных побегов.

Подземный стержень называется корневищем. Это стебель, превратившийся в подземную кладовую, наполненную запасами питательных веществ.

Подземная кладовая очень нужна мать-и-мачехе ранней весной.

Лишь только под лучами весеннего солнца растает снег, от корневища, пробуравливая землю, потянутся вверх цветочные стебли. Им не страшно, что земля ещё не совсем оттаяла и прогрелась, — они пользуются готовыми запасами своей кладовой. Благодаря этому мать-и-мачеха и зацветает так рано.

А где же листья мать-и-мачехи? Только маленькие зеленовато-бурые чешуйки видны на цветочных стебельках.

Неужели это растение так и живёт без листьев — без зелёной лаборатории, которая вырабатывает пищу?

Нет. Стоит прийти на это место попозже, когда цветы мать-и-мачехи отцветут и дадут семена, и мы увидим совсем другую картину.

Вся полянка будет занята крупными темнозелёными листьями. Их нижняя сторона густо покрыта тонкими белыми волосками, словно пухом. Если прикоснуться рукой к этой стороне листа, почувствуешь, что она тёплая и мягкая, а верхняя сторона листьев — гладкая, блестящая, от неё словно веет холодком.

Почему же листья мать-и-мачехи появляются только после того, как семена созреют и отправятся в путешествие на своих парашютах?

Ранней весной листья не нужны мать-и-мачехе: подземная кладовая обеспечивает пищей и цветение и образование семян, но на это уходят почти все готовые запасы. Чтобы возобновить их, из других почек на корневище поздней весной вырастают листья. Вместе с корнями они целое лето готовят и складывают в свою подземную кладовую-корневище запасы для будущих цветов, которые появятся следующей весной.

Посмотрим, цветёт ли что-нибудь ещё в лесу ранней весенней порой.

Вот замелькали белые цветы анемонов. На высоких, стройных стебельках — по одному крупному цветку. Немного ниже вокруг стебля — зелёный воротничок разрезных листьев.

Стоит чуть-чуть повеять ветерку — и анемоны сейчас же начинают раскачиваться на своих тонких стебельках. Наверное, поэтому их называют ещё ветреницами.

У анемонов тоже есть корневище с запасами, оно уходит неглубоко в землю; вниз даёт корни, а вверх — всё новые и новые побеги. Корневище, нарастая с каждым годом, прибавляется в одну сторону и отмирает с другой, более старой. Так анемоны постепенно передвигаются по лесу, словно путешествуют в поисках новых, более подходящих мест.

А вот ещё один интересный ранний, весенний цветок — хохлатка. Кисти её нежнолиловых цветов хорошо видны среди кустарников, ещё не одевшихся в зелень листьев.

У хохлатки особая подземная кладовая — клубень. Он похож немного на картофельный, только каждый клубень гораздо меньше самой мелкой картофелины.

На открытой лесной полянке, хорошо прогреваемой солнцем, — другие цветы. Они словно маленькие золотистые звёздочки, рассыпанные в первой зелени травы.

Это цветёт гусиный лук. Ему дали такое смешное название потому, что гуси очень любят щипать свежую зелень этих растений, и ещё потому, что у гусиного лука и в самом деле есть луковичка, только очень маленькая.

Луковичка гусиного лука — тоже подземная кладовая, наполненная запасами пищи.

Вот сколько разных цветов можно встретить ранней весной в лесу! И у всех у них есть своя подземная кладовая: у мать-и-мачехи и анемонов — корневище, у хохлатки — клубень, у гусиного лука — луковичка.

Эти кладовые и позволяют им так рано цвести.

Но зачем они так спешат? Цвели бы позднее, когда раскрывают свои венчики луговые цветы.

Оказывается, не зря у лесных цветов все эти сложные приспособления. Им нужно цвести как можно раньше.

Вот пригреет пожарче солнце, развернутся листья на берёзках, на осине, дубе, на всех кустах, и станет в лесу тенисто от густой зелени деревьев. Солнце с трудом будет проникать в лесную чащу.

Цветам без солнца жить нельзя. Без солнечного света они плохо растут, делаются хилыми, слабыми. А почему, вы уже знаете. Да и насекомым, которые должны опылить цветки, трудно будет разыскать их в густом лесу. Они полетят на луг, где к тому времени распустятся полевые цветы.

И приходится лесным цветам торопиться расти и цвести, пока на деревьях ещё нет листьев и солнечные лучи свободно проникают до земли.

За многие века у этих растений постепенно образовались подземные кладовые — запасы, позволяющие им зацветать рано весной.

Почему же эти цветы всё-таки живут в лесу, который мешает им, закрывая от солнца?

Оказывается, лес им гораздо больше помогает, чем мешает.

Кончится лето, придёт холодная дождливая осень, а там не за горами и зима. Лесные цветы ещё задолго до этого накопят запасы в своих подземных кладовых. Но нужно защитить луковицы, корневища, клубни от морозов — морозы могут начисто погубить их. Тут-то и приходят на помощь цветам и берёзы, и осины, и дубы.

Осенью лес сбрасывает свой летний наряд. Пожелтевшие листья падают с деревьев, устилая землю в лесу толстым слоем, словно тёплым, мягким одеялом. Сквозь такое одеяло никакой мороз не проберётся к подземным кладовым. В лесу они гораздо надёжнее укрыты от холода, чем в поле.

Да и сами луковицы, клубни и корневища иногда уходят от мороза. Корневища пробуравливают землю прямо вниз, пока не дойдут до глубины, на которой мороз не страшен. Тогда верхушка отклоняется в сторону, и корневище продолжает расти вдоль поверхности земли уже на этой безопасной глубине.

А иногда корни просто втягивают подземные хранилища поглубже в землю.

При наступлении осенней стужи корни начинают сжиматься от холода. Мелкие нижние корешки, которые всасывают из почвы воду и питательные вещества, крепко сцеплены с почвой, они не могут сдвинуться. Так они и притягивают к себе в глубину, словно на пружинах, луковицы, клубни и корневища.

Подземные кладовые в сквере

Крупные, с широкими яркими лепестками цветы на толстых, мясистых ножках, тихо покачиваясь, смотрят прямо в небо. У земли на каждом стебле — несколько плотных листьев, похожих на ландышевые, только крупнее. Это в соседнем сквере зацвели тюльпаны.

Совсем недавно кончились холода. Совсем недавно ледяной ветер ворошил на этом месте сухие прошлогодние листья. И вот уже выросли, зацвели огненные тюльпаны, да какие крупные!

Вы уже, конечно, догадались: не могло здесь дело обойтись без подземной кладовой.

Осенью, в сентябре, когда вы только начали ходить в школу, здесь работал садовник. Он старательно перекапывал участок, стараясь как можно глубже разрыхлить землю. Потом он разровнял землю граблями и стал сажать глубоко, на целую ладонь, тёмные круглые луковицы — подземные кладовые тюльпанов. В них тюльпаны, подобно маленькому гусиному луку, складывали за лето запасы пищи.

15
{"b":"222102","o":1}