ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Майский жук, такой забавный и безобидный на вид, — страшный враг наших растений. Ведь, полетав в майские вечера, он отложит множество яичек, из которых вновь выведутся толстые прожорливые личинки, поедающие корни растений.

Поэтому и личинки майского жука и самих жуков нужно уничтожать беспощадно всюду, где бы вы их ни встретили.

Рассказы о цветах - i_066.png

Майский жук — враг растений.

А на земле — другие враги.

Улитки и слизни уничтожают листья и заставляют растения голодать. Они не прочь полакомиться и цветами. Маленькие, но прожорливые тли высасывают из растений соки. Присосавшись к молодым листочкам или побегам, они раздуваются, как круглые зелёные или чёрные бисеринки. Жадные гусеницы, перебираясь с листка на листок, обгладывают их целиком, оставляя только зелёные жилки.

Рассказы о цветах - i_067.png

Жадные гусеницы обгладывают листья.

Всё это — злейшие враги, с которыми растениям нужно бороться. Но как?

Животным легче защищаться от своих врагов. У одних быстрые ноги — и они могут убежать и спрятаться, другие вооружены острыми зубами, когтями, рогами, копытами — они могут вступить в открытый бой со своими врагами.

А как же быть растениям? Они не могут ни убежать, ни укусить. Почему же врагам всё-таки не удаётся уничтожить их совсем?

Оказывается, и растения умеют защищаться. Оказывается, и у них есть разное оружие, чтобы бороться с врагами, большими и маленькими.

«Осторожно, яд!»

Ранней весной, в ту пору, когда местами ещё лежит снег, гуляя по лесу, вы можете вдруг почувствовать сильный, приятный запах.

Внимательно осмотревшись вокруг, вы увидите маленький кустарничек, а на нём розовато-лиловые цветки. И по форме и по окраске они похожи на цветки сирени, только расположены не густыми кистями, как у сирени, а небольшими пучками. И сидят эти пучки, плотно прижавшись к безлистым ещё побегам. Называется кустарничек «волчье лыко».

Рассказы о цветах - i_068.png

Волчье лыко с цветами и ягодами.

Очень хороши нежные, душистые цветы волчьего лыка. Не взять ли несколько веточек с собой?

Не вздумайте этого делать! К маленькому красивому кустику, пожалуй, скорее следовало бы привесить этикетку с предостерегающей надписью:

«Осторожно, яд!»

Волчье лыко — очень ядовитое растение. Если долго нюхать его цветы, закружится голова и может сделаться дурно. Если сорвать его ветку и неосторожно взяться за содранную кору, на руках появятся нарывы. Тот же, кто по незнанию попробует осенью его крупные красные ягоды, может отравиться насмерть.

Вешать такие этикетки пришлось бы и на многие другие кустарники и травы, если бы мы решили предостеречь от всех растений, вырабатывающих яд.

Одни из растений очень ядовиты, другие — слегка. У одних ядом пропитаны и корень, и стебель, и листья, и цветы, у других — или то, или другое.

Белые цветки анемона, цветки калужницы с яркожёлтыми лепестками, цветки лютика, или куриной слепоты, купальницы — все они содержат яд в своём соке. Правда, не так много, как волчье лыко, но всё же и они опасны.

Для чего же растениям яды?

С помощью ядов растения защищаются от своих врагов. Животные никогда не едят ядовитых растений, они умеют их отличать от остальных.

А человек использует ядовитые растения по-своему.

Многие яды, которые вырабатывают растения, — очень хорошие лекарства. Нужно только принимать их в маленьких дозах. Ценные лекарства получают из ландыша, мака, наперстянки, водосбора, дельфиниума и других растений.

Некоторые растения для своей защиты вырабатывают не яды, а душистые вещества. Мы любим прибавлять в кушанья тонкие листочки укропа, белый корень сельдерея, ароматную зелень петрушки, пряный лист лавра.

А вот животные в рот не возьмут пахучую траву и душистые цветы. Душистые вещества — это тоже одно из орудий защиты растений от разных врагов, больших и маленьких.

Неприступные крепости

Пожалуй, неверно, что у растений нет зубов и когтей.

Некоторые защищены от своих врагов не хуже, чем кошка — когтями или оса — жалом.

У самой канавы вырос большой красивый куст чертополоха. Его малиновые цветки чуть похожи на васильки, только гораздо пышнее и больше.

Хорошо сорвать ветку чертополоха с малиновыми цветами для букета. Но стоит прикоснуться хоть к одному его листу, и сразу же пропадёт всякая охота сделать чертополоховый букет.

Кинжалами и копьями встречает чертополох всякого, кто протянет руку к его красивому цветку. Каждый его лист вооружён острыми, крепкими колючками.

Чертополох даже лучше защищён, чем ядовитые растения. Скот не только не станет его есть, но не будет топтать, не ляжет на него. Косцы во время покоса окашивают кусты чертополоха, чтобы не испортить сено. И мы, пожалуй, обойдёмся без его малинового цветка, чтобы до крови не исколоть рук.

И стоит себе маленькой неприступной крепостью куст чертополоха, выставив во все стороны острые колючки.

Рассказы о цветах - i_069.png

Неприступная крепость чертополоха.

У барбариса и крыжовника в колючки превратилась часть листьев. Одни листья у них добывают из воздуха пищу, а другие защищают их от врагов. У боярышника и терновника острыми колючками стали концы веток.

Люди используют эти растения для защиты своих садов — делают из них живые изгороди. Они лучше колючей проволоки оберегают сады от непрошенных гостей.

Есть и «кусающиеся» растения.

Листья весенних цветов — медуницы, синяка, некоторых видов незабудки густо покрыты острыми щетинистыми волосками. Если животное попытается их съесть, оно почувствует сильную боль во рту, а потом начнётся воспаление, как от укуса осы.

Кто не испытал на себе, как больно «кусаются» листья крапивы! Крапивные листья покрыты волосками. В волосках, как в крохотных бутылочках, находится муравьиная кислота. Если коснуться крапивы босой ногой или голой рукой, тонкие иголочки волосков прокалывают кожу. В ранку выливается муравьиная кислота, и начинается боль и зуд.

Как цветы встречают друзей и врагов

Большие друзья цветов — летающие насекомые: пчёлы, шмели, но среди насекомых много и врагов.

Все насекомые, которые ползут к цветку снизу, с земли, или вредны растению, или просто бесполезны. Некоторые из них обгрызают листья и высасывают соки, другие в поисках нектара и пыльцы поедают весь цветок целиком, и растение остаётся без плодов и семян.

Гусеницы, улитки, слизни, тли, разные жучки — все они или бесполезны, или вредны цветам.

Как же растению отделить друзей от врагов? Как друзьям облегчить доступ к цветам, а врагам, наоборот, преградить дорогу?

Весь в розовых цветах куст шиповника. Пчёлы так и вьются, так и кружат вокруг него. То и дело они опускаются на широко раскрытые лепестки и приникают к душистым нектарникам.

А внизу, по земле, ползёт большая, жирная улитка. Её тоже манит запах цветов. Она начинает потихоньку подниматься по стеблю вверх, к цветам.

Но не тут-то было! Весь стебель покрыт острыми, загнутыми вниз шипами. Они преграждают дорогу улитке: обогнула один шип и сразу натолкнулась на острый конец другого.

19
{"b":"222102","o":1}