ЛитМир - Электронная Библиотека

Через минуту они вынырнули из людского скопища и затаились в придорожной канаве возле дороги, ведущей к Хоику. Немного отдышавшись, девушка осмотрелась. Отсюда до городских стен было рукой подать. Эрика затравленно огляделась вокруг. Вроде бы рыцарь отстал от них… Может, потерял в толпе, а может, решил оставить в покое? Внезапно Оуэн, пристально вглядывавшийся вдаль, сдавленно охнул и чертыхнулся.

– Что случилось? – испуганно спросила Эрика. – Дуглас?

– Да нет же, не Дуглас. Черт побери, там Дик о чем-то расспрашивает прохожих! Наверное, ищет меня… Ну, сейчас мне попадет, – расстроенно протянул паж.

Эрика тихонько рассмеялась. Ну надо же! За ними гонится сам Уильям Дуглас, а этот глупый мальчишка боится какого-то Дика!

– А кто такой этот Дик?

Оуэн мрачно взглянул на нее из-под насупленных белесых бровей.

– Дик Далхаузи – это рыцарь, которому я служу. Я его оруженосец.

– Ага, – подхватила Эрика, забавляясь от души, – понятно. Значит, это от него ты сбежал на турнир? И теперь тебе попадет за то, что ты бросил своего хозяина?

Оуэн засопел, уши у него покраснели.

– Послушай, ты, – сквозь зубы проговорил он, – заткнись, а то врежу! Лучше бы за собой следил, болван. Если бы не твоя дурацкая праща, мы бы не сидели в этой канаве, прячась от самого известного рыцаря Шотландии!

– Да?! – взвилась Эрика. – А кто заставил меня стрелять? Вот сейчас вылезу и позову твоего рыцаря, чтобы он как следует надрал тебе уши!

Они сидели на корточках красные как раки и злобно смотрели друг на друга. Оуэн сжал кулаки.

– Не посмеешь!

– А вот и запросто! – Эрика вскочила на ноги и набрала в грудь побольше воздуху.

Ее душила злость на этого наглого мальчишку. Внезапно она почувствовала, как ее горло перехватил спазм. Со стороны ярмарки прямо на них медленно ехал Черный рыцарь, оглядываясь вокруг. Эрика кубарем скатилась вниз, на дно канавы. Успел он ее заметить или нет? Дуглас был далеко, но он верхом. Вряд ли они успеют скрыться от него здесь, на открытой местности. Оуэн, который тоже увидел его, мгновенно все понял. Эрика еще не успела ничего сообразить, а мальчишка пулей выскочил из их убежища.

– Ди-и-ик! – что есть силы завопил он. – Я здесь! Здесь! Помоги!

Эрика уже не видела, что там с Оуэном. Она с ужасом увидела, как Дуглас дал шпоры своему коню, и тот помчался по дороге прямо к тому месту, где она пряталась. Не выдержав, она тоже выскочила из канавы и рванула следом за пажом.

Расстояние, которое отделяло ее от всадника, стремительно сокращалось. Если обогнуть этот холм слева, у нее есть шанс спастись – впереди густой терновник, лошади там не пройти, а она проберется. Напрягшись из последних сил, она сделала отчаянный рывок.

Но, обогнув холм, она закричала от ужаса: прямо перед ней стоял на одном колене лучник с натянутым наизготовку луком, и стальной наконечник стрелы был нацелен прямой ей в сердце.

– Падай! Падай, болван! – услышала она громкий отчаянный крик стрелка.

Она упала в жесткую сентябрьскую траву, закрыв голову обеими руками. Девушкой овладел такой ужас, что она даже не решалась поднять голову и посмотреть, что происходит у нее за спиной. Она лишь чувствовала, как сотрясается земля от мерного стука конских копыт. Вот сейчас они вонзятся в ее тело, раздастся хруст ее костей… Странно, но мысль помолиться даже не пришла ей в голову. Она услышала резкий свист тяжелой стрелы и скорчилась от страха, зарывшись носом в землю, стараясь вжаться в нее, раствориться в ней…

– Стой, Дуглас!

Гневный окрик стрелка заставил ее только сильнее зажмуриться. Эрика услышала, как лошадь рыцаря, преследовавшего ее, взвилась на дыбы позади нее и бешено заржала.

– Стой! Иначе я прострелю тебя насквозь, – уже спокойнее добавил лучник. – А ты меня знаешь, я не промахнусь с такого расстояния.

Она решилась осторожно открыть глаза. Черный рыцарь с трудом сдерживал своего коня. Казалось, он сейчас ринется прямо на Эрику, распростершуюся на земле, но стрела, воткнувшаяся прямо под копытами его скакуна, мешает ему сделать этот последний рывок. Его глаза сверкали, словно раскаленные уголья, ужасный шрам на щеке побелел. Сейчас его взгляд был прикован к стрелку, и этот взгляд полыхал жгучей ненавистью.

– Что тебе здесь нужно, Далхаузи? – бешено выкрикнул Дуглас. – Иди своей дорогой! Прочь!

Эрика начала потихоньку отползать в сторону. Дуглас этого, кажется, не заметил. Все его внимание сейчас было сосредоточено на сумасшедшем, посмевшем преградить ему дорогу. Стрелок твердой рукой держал свой лук, и новая стрела недвусмысленно лежала на тетиве, ожидая своей очереди.

– Я не уйду, Дуглас, – промолвил он. – Это мои люди, и я не дам их в обиду. Лучше поверни коня и уезжай, иначе следующая стрела воткнется тебе в грудь, а мне бы не хотелось лишать Шотландию ее лучшего воина.

– Что тебе за дело до этого мальчишки? – презрительно выкрикнул рыцарь. – Я же знаю, он не твой человек!

– Я не думаю, что убийство ребенка на празднике сойдет тебе с рук, – спокойно пояснил шотландец, – что бы он там ни натворил.

Черный рыцарь по-прежнему не двигался с места. На мгновение Эрике показалось, что он не послушает этого безумного лучника и пошлет своего коня в галоп прямо на них. Однако Дуглас был сейчас отличной мишенью… И он прекрасно понимал это. В следующее мгновение рыцарь резко рванул поводья на себя и развернул лошадь. Дикий блеск его глаз обжег ее, словно он раз и навсегда старался запомнить маленького мальчишку, скорчившегося на земле.

– Я еще разберусь с тобой, змееныш, – презрительно бросил он, оборачиваясь к оцепеневшей от страха Эрике. – А ты пожалеешь, что встал у меня на пути, сын предателя!

Дуглас недобро усмехнулся и резко поднял коня в галоп. Далхаузи провожал его взглядом, держа лук наготове до тех пор, пока всадник не скрылся за поворотом. Только тогда он опустил его на землю и вытер пот со лба.

Эрика сделала несколько слабых попыток подняться, опираясь на дрожащие руки, но они не слушались ее. Холодный пот катился по спине, противно щекоча кожу. Сейчас ей хотелось одного – лежать вот так, не двигаясь и не думая ни о чем.

Неожиданно она ощутила резкий рывок за воротник и почувствовала, что мир завертелся вокруг нее как волчок.

– Ну, а теперь рассказывай, что ты натворил, – услышала она прямо над головой голос своего спасителя, и этот голос отнюдь не был дружелюбным.

Девушка подняла затуманенный взор на шотландского рыцаря, который все еще продолжал держать ее за шиворот, и обомлела.

Перед ней стоял тот самый улыбчивый парень, который покупал у нее вчера яблоки. Только сейчас он не улыбался… Эрике показалось, что земля вновь ускользает у нее из-под ног. Господи, почему? Почему именно он? «Лучше бы Дуглас растоптал меня своим конем», – обессиленно подумала Эрика. Оставалось только надеяться, что шотландец не узнает ее.

Из кустов напротив высунулась голова Оуэна. Эрика с надеждой посмотрела на него. Может, он заметит своего пажа и займется им?

– Эй, да ты, я вижу, совсем ополоумел от страха, парень? – раздраженно спросил Дик Далхаузи. – Я с тобой говорю!

Он несколько раз хорошенько встряхнул ее. Эрике показалось, что земля и небо вновь поменялись местами, а потом медленно возвратились обратно.

– Пусти меня! – с трудом выговорила она, слабо трепыхаясь в его сильной руке.

Ее голос прозвучал так жалко, что молодой рыцарь рассмеялся.

– Ну и герой! Вот это да! Послушай, что такого нашел в тебе Черный Дуглас, чтобы гоняться за этаким хилым бесенком?

Оуэн, видимо, сочтя момент вполне подходящим для появления пред светлые очи господина, вынырнул из своего укрытия. Мальчишка сиял от счастья. Похоже, что пережитое воспринималось им исключительно как познавательное и веселое приключение.

– Он попал Дугласу по шлему камнем! – радостно сообщил он Дику. – Из пращи.

– Из пращи? Каков молодец, – похвалил рыцарь и тут же еще раз резко встряхнул Эрику за шиворот. – И зачем он это сделал?

18
{"b":"222138","o":1}