ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дейл Карнеги. Как стать мастером общения с любым человеком, в любой ситуации. Все секреты, подсказки, формулы
Левиафан
Я енот
Как узнать всё, что нужно, задавая правильные вопросы
Максимальная энергия. От вечной усталости к приливу сил
7 навыков высокоэффективных людей. Мощные инструменты развития личности
Срок твоей нелюбви
Нора Вебстер
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
A
A

– Вот, что произойдет, – подал голос Магуайр, до жути уверенный в моем подчинении. – Думаю, ты можешь сделать для меня гораздо больше, чем притворяешься. Будешь следовать подсказкам, ведущим к Алексис. Представь, что охотишься за сокровищами. Но ты примешь это всерьез. И дашь мне клятву, трижды.

Я впилась в подлокотники кресла. Троекратная клятва – обязывающее обещание. Своими силами ее не разорвать. Это одно из простейших заклинаний, и, зуб даю, оно пришлось очень кстати мафиозному боссу.

– А если не пообещаю больше одного раза? – спросила я.

Магуайр взял со стола телефон. Мой телефон. Несколько нажатий, и ублюдок принялся листать фотографии.

– У вас очаровательная семья, мисс Гуднайт. Столько молоденьких кузин, столько талантливых тетушек. Не будешь работать на меня, я поработаю над ними, пока не найду ту, которая исполнит желаемое.

Он поставил телефон на стол, подперев так, чтобы я могла видеть снимок: я с кузинами на ферме тетушки Гиацинты; наши руки переплетены, лица разрумянились от смеха и летней шары.

– И, пожалуйста, поверь мне, Дейзи, – добавил Магуайр тем же бархатным голосом, – это неудобство испортит мне настроение так, как тебе даже представлять не захочется.

В комнате мгновенно похолодало, и отнюдь не от его леденящего взгляда, приковавшего мой собственный. Фантомы, такие же напуганные, как и я сама за свою семью, шептали мне на ухо бессловесные предупреждения.

Что бы ни собирался со мной сделать Магуйар, это казалось незначительным по сравнению с мыслью, что из-за моего отказа могут травмировать или убить кого-то из моих близких. От этих невыносимых размышлений внутри все перевернулось и засосало под ложечкой.

И я сдалась:

– Хорошо. – Голос звучал ровно только потому, что я заставила его так звучать. Троекратный обет уже казался неважным, когда меня сковал страх, что я подведу Алексис, свою семью, не выполню свой долг…

Магуайр улыбнулся, будто я сказала что-то смешное:

– Так и знал, что ты согласишься.

– Но без связывания обещанием, – прибавила я, не желая уступать совсем без боя.

Моя непокорность ничуть не удивила и не впечатлила мафиози.

– Боюсь, здесь устанавливаю правила я и только я. Встань, – скомандовал он, жестом приказав Лорен и Карсону тоже двигаться вперед.

– Это действительно необходимо? – поинтересовался стажер. – У нее и так много стимулов не отказываться от сделки.

Преуменьшение века. Однако Магуайр выволок меня из кресла и толкнул в сторону Карсона:

– Скажем так: я не хочу по ходу допускать ошибок в суждениях.

Карсон не дал мне упасть, когда я споткнулась, и, встав за моей спиной, положил руки мне на плечи, так что мы оба теперь смотрели на Магуайра. Пожалуй, так даже лучше. Я не собиралась сбегать, но колени могли меня не удержать, ибо дрожали так, будто я стояла на многометровой вышке для прыжков воду.

Мы с кузинами играли с этим типом связывающего заклинания – «гейсом» на старый лад. Эдакая версия Гуднайтов как брать на «слабо». Значение имели только слова и намерения. Вот и все. Но намерение ведьмы, когда та вытащила из кармана кожаной куртки красный шелковый шнурок и протянула ко мне руку, заставило меня отпрянуть.

– Это еще зачем? – возмутилась я. – В нашей семье никому бутафория не нужна.

Лорен вздернула тонкую бровь:

– Однако мне известно, насколько ценно ощущение церемонии. – Затем схватила мою руку и вложила ее в протянутую в ожидании ладонь Магуайра.

В момент нашего соприкосновения, я почувствовала груз цеплявшихся за него фантомов. Обрывки жизней, которые он разрушил или забрал. Лохмотья багровой ярости, фиолетового горя и черной скорби. Они свисали с него, как цепи призрака Марли, только Магуайр, видимо, ничуть о своих не сожалел, если вообще признавал их существование. Зато я ощущала их камнем на груди.

Однако все это спиритическое давление не включало вспышку, поразившую меня, едва я вошла в кабинет. Она не была связана с Магуайром. Она уцепилась за что-то другое, но сосредоточилась на большом боссе. И тут до меня дошло: а еще на Карсоне.

Фантом? Очень может быть, иначе я бы его не почувствовала. Слишком сильный, чтобы быть чем-то одним, при этом слишком однородный по структуре, чтобы быть несколькими субстанциями. Я никогда ничего подобного не чувствовала, и любопытство подтолкнуло меня дальше, к моему другому зрению. Я задумалась над тем, от чего на земле могло исходить такое интенсивное свечение.

Магуайр до боли сжал мои пальцы, обрывая нить моих размышлений и выдергивая меня обратно в физический мир, к текущей проблеме.

Лорен обвязала наши соединенные руки шнурком, и я поняла, что она подразумевала под «ощущением церемонии». Символы обладают властью. Чистый алый цвет на моей коже поднимал очень простое заклинание из ребяческих забав до уровня чего-то резонансного и чреватого серьезными последствиями.

Никогда прежде я не чувствовала, как работает магия, но теперь несомненно ощутила: намерение Лорен неслось по точкам образованного нами треугольника.

– Твое обещание, – произнес Магуайр, свободной рукой поправляя пиджак.

Я стиснула зубы, все еще противясь принуждению.

– Обещаю сделать все, что в моих силах…

– Не пойдет, – оборвал Магуайр, почти небрежно, хотя меня не обманешь. – Ты родом из Техаса. Где же твой боевой дух «Помни Аламо»?

– Да уж, для них это не очень хорошо закончилось.

– Тогда постарайся сделать лучше.

Тупик. Я не могла по-умному выйти из сложившейся ситуации.

Когда молчание слишком затянулось, Магуайр вздохнул, потом схватил меня свободной рукой за подбородок, заставляя встретиться с ним взглядом.

– Повторяй за мной, Дейзи Гуднайт, – приказал гад, позволив мне заглянуть под маску его цивилизованности. – Потому что на кону жизни людей, которых ты любишь больше всех.

В глазах начало жечь, но слезы еще никому не помогали, поэтому я с трудом, но проглотила их. Пальцы Карсона сжали мои плечи, и он напрягся от некой внутренней борьбы.

– Давай, – объявил Магуайр. – Я, Дейзи Гуднайт, пойду по следу Алексис Мередит Магуайр и незамедлительно ее найду.

– Обещаю, – проговорила я, чувствуя как гейс начинает действовать. Обет нужно произнести только один раз, потом согласиться. – Обещаю. Обещаю.

С третьим обещанием, удавка заклинания затянулась туже. Она стала хомутом на моей душе и горячим асфальтом под ногами, и будет давить на меня, пока я не выполню то, в чем поклялась.

Произошедшее дальше я объяснить не могла. Жужжание, словно гул от резонанса громкоговорителя, заполнило мой череп, вытесняя все остальное. Оно потрескивало как статическое электричество и подожгло мои нервы – а затем Лорен сняла шнур с наших рук и сверхъестественный звук исчез, оставив после себя чистую потрескивающую ярость.

– Если тронешь кого-то из моей семьи… – По-прежнему сжимая руку Магуайра, я выплевывала слова ему в лицо. Меня просто распирало от решимости. – Если хотя бы приблизишься к ним, клянусь, что найду нужное проклятие, провожу тебя до Завесы и помогу отправиться на тот свет. Я это обещаю. Обе…

Карсон захлопнул мне рот ладонью прежде, чем я успела закончить клятву. Теперь я сопротивлялась, и стажер обвил рукой мою талию, крепко прижимая меня к себе. Мои локти оказались притиснуты к бокам, а ноги бесполезно болтались в воздухе.

Обращаясь к нам троим, Магуайр махнул рукой в сторону двери:

– Приступайте. Сообщите, когда что-нибудь выясните.

– Да, сэр, – произнес Карсон и крякнул, когда моя нога попала ему по голени. Затем сжал меня покрепче, подхватив себе под мышку, и зашагал к выходу.

Глава 7

– Козел, – прорычала я, стоило нам выйти из кабинета. Лорен плелась следом, издавая приглушенные звуки, в которых я распознала смех.

– Сказал же тебе не бесить его, – отчитал Карсон, поставив меня на ноги и захлопнув за нами дверь.

– А я не о нем говорила, – огрызнулась я, убеждаясь, что все части одежды сидят на мне как положено.

10
{"b":"222145","o":1}