ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не позволяйте нависшей над нашей подругой смерти вас торопить, детки.

Как бы сильно мне ни не нравилась Лорен – а она мне очень сильно не нравилась – я по-прежнему ощущала некоторую вину из-за впустую потраченного времени, когда распсиховалась как последняя эгоистка. Под принуждением или нет, сейчас главная задача – найти девушку. Ладно, пусть день выдался не самый нормальный. Но моя работа как раз и заключается в том, чтобы ради заблудшей души ставить на карту свою жизнь. Алексис тоже попадала в эту категорию, пусть ее душа и до сих пор привязана к телу.

Поэтому я распрямила плечи и проскочила мимо Лорен в комнату Алексис. Помещение больше походило на гостиничный номер, профессионально оформленный в фиолетовых и зеленых тонах, но, помимо размеров комнаты и плоского телевизионного экрана, больше ничего претенциозным не казалось. Возможно, из-за огромного количества книг.

Лорен и Карсон вошли следом и прикрыли дверь. Странная парочка. Ведьма в винтажной панковской одежде и… кем там является Карсон с мужественным лицом и настороженным взглядом. Они вполголоса совещались, в то время как я кружила по комнате, пробегая рукой по столам без единой пылинки и взбитым подушкам. Улавливать следы живых – все равно что связываться с радиостанцией на периферии моего восприятия, но иногда процесс становится легче. Например, при усилении сигнала вследствие большого события или сильной эмоции – те же разные разности, которые заставляют фантомов умерших людей слоняться поблизости.

Ничего подобного в комнате Алексис я не обнаружила, лишь слабые помехи повседневной жизни, будто девушка некоторое время сюда не заглядывала. Сильный энергетический посыл исходил от детских книжек и сувениров на полке и горячего пятна возле письменного стола, к которому, сложив на груди руки и наблюдая за мной, прислонилась Лорен. Должно быть, Алексис потратила за этим столом много времени и эмоциональных усилий. Да уж, пожалуй, вы не освоите латынь и греческий, если вам не нравится часами над ними корпеть.

Еще там стоял антикварный шкафчик с безделушками, которые хозяйка, скорее всего, коллекционировала. Я потянулась к одной из вещиц – маленькой фигурке человека, вырезанной из красноватого камня, – но голос Лорен меня остановил:

– Осторожно. Они старинные и хрупкие. И, возможно, прокляты.

– Тогда, может, им место в музее? – спросила я, хотя была вполне уверена, что фигурка поддельная, вероятно, репродукция из сувенирного магазина. Будь она действительно старинной, не говоря уже о проклятии, я стояла достаточно близко, чтобы сказать об этом, даже не касаясь ее. – Разве не существует законов о ввозе артефактов?

Лорен закатила глаза, и я вспомнила, с кем разговариваю. Ведьма на службе у мафии.

– Это важно для поиска Алексис? – поинтересовался Карсон. Он прислонился к книжному шкафу, скрестив руки на груди, но его аура расслабленной не выглядела. Он, скорее, держался на расстоянии, наблюдал.

– Я пока еще не знаю, что важно. – Я старалась думать, как меня учил агент Тейлор. Сфокусироваться на жертве. Их с похитителем дорожки должны были каким-то образом пересечься. Зная привычки и любимые места пропавшей, мне, вероятно, удалось бы, скажем так, увидеть это пересечение. – Расскажи мне об Алексис. Она производит впечатление той еще зануды.

– Хорошие мозги еще не делают тебя автоматически занудой, – заявила Лорен. Что, надо полагать, правда. Алексис собиралась на вечеринку, когда пропала.

– Она довольно башковитая, – согласился Карсон, – но да, думаю, для зануды Алексис слишком космополитична. По-моему, ее увлечение зародилось в Риме, во время совместного шопинга с мамой. Этот город первым пробудил в ней интерес к древним цивилизациям: Греции, Египту, Риму.

Поскольку я сомневалась, что Алексис похитили римские гладиаторы, то сменила тему:

– С каким количеством магии мы имеем дело? Магическая защита собственности? Обереги на комнате Алексис в общежитии? Следящие талисманы на ее нижнем белье?

– А сама как думаешь? – осведомилась Лорен наполовину серьезно, наполовину шутя.

– Повторяю в сотый раз, ребята, – огрызнулась я, чтобы скрыть, какой недалекой и раздавленной себя почувствовала, – я читаю фантомные отпечатки только с умерших. Магия – это не мое. Алексис могла утащить Мэри Поппинс, а я об этом даже не узнаю.

Карсон позволил себе небольшую улыбку:

– Есть длинный список лиц, которые хотели бы таким образом насолить Девлину Магуайру. Но Мэри Поппинс среди них нет.

– Тогда, может, лорд Волан-де-Морт? – Что меня действительно интересовало: если у Магуайра в наличии мудреный арсенал, то какие фокусы в рукаве у похитителей?

Лорен тяжело вздохнула:

– Краткое введение в магию, рыжуля. Это тебе не Гарри Поттер. Защитные амулеты имеются здесь и, конечно же, в комнате Алексис в общежитии. Следящие талисманы – в теории идея хорошая, но требуют огромной мощности. Дорого обходится, выражаясь магическим языком, тогда как GPS в ее телефоне отлично работает. – И тут же, предвосхищая мой следующий вопрос, добавила: – Бо?льшую часть времени.

Это я уже проходила. Моя кузина Фин обожает читать мне лекции по основам магии, и теперь я жалела, что в то время не уделила им должного внимания. Однако я помнила, что основным препятствием на пути использования масштабных, ярких заклинаний являлось непрактичное количество энергии, необходимое, чтобы заставить что-то пойти вразрез со своей природой. Магия работает на вероятностях и усиленных предрасположенностях. Вот почему огненные шары и ковры-самолеты не более чем выдумка.

По крайней мере, до этого момента я считала именно так. Может, это действительно лишь вопрос получения достаточной мощности. Однако она должна откуда-то взяться.

Елки-палки, теория магии – безумный лабиринт, в котором я полный ноль. Поэтому в качестве альтернативы я сосредоточилась на текущей проблеме.

– Ты говорила, что не смогла обнаружить Алексис с помощью заклинания локализации? – обратилась я к Лорен, подтверждая ее слова, сказанные в кабинете Магуайра. – Думаешь, заклинание каким-то образом блокировали?

Ей не нужно было над этим раздумывать:

– Скорее смещали, чем блокировали.

– То есть кто-то мог сделать это умышленно, – сделала я вывод. – Вроде шифратора радиосигнала.

Блондинка указала на меня как ведущий игрового шоу:

– Дзинь! Вручите девушке тостер.

– Слушай, ты…

Она меня серьезно бесила. Хуже того, ее плохая энергетика капитально мешала моему дару. И это не просто липовая отговорка, которую используют экстрасенсы.

– Лучше бы от меня сильно много пользы не было, – заявила я ведьме, – ведь тогда это будет значить, что кое-кто умер. Что я могу устроить, если продолжишь трепаться в том же духе.

Она рассмеялась, затем притворилась, будто не хотела меня задеть:

– Прости, детка. Ты выглядишь так же угрожающе, как шипящий котенок.

– Лорен, – подал голос Карсон, продолжая подпирать книжный шкаф, – отстань или уходи. А ты, солнышко, успокойся.

Разве кто-нибудь в мировой истории на самом деле успокаивался, когда ему говорили «успокойся»? Все что сделала фраза, так это отвернула газовый кран под чайником моего самообладания.

– Почему Магуайр просто не заплатит дурацкий выкуп? – недоумевала я. – В смысле, что они такого просят? Его левую почку?

Карсон задумчиво помолчал и глянул на Лорен, ответившую ему пожатием плеч в духе «решать тебе».

– Потому что они хотят не денег, – наконец заговорил стажер. – Это вещь. И ее у него нет.

– Почему он просто не пойдет и не достанет ее? – спросила я, немного успокоившись, но еще больше запутавшись. – Или пошлет кого-нибудь. Похоже, ему это хорошо удается.

Эти двое опять обменялись взглядами.

– Эй! – окликнула я, дойдя до ручки. – Хватит уже глазными яблоками сигнализировать. Я прямо здесь стою!

Карсон вздохнул и нехотя признался:

– Потому что мы точно не знаем, что это за штука.

Я с подозрением его оглядела, но, похоже, он не шутил.

12
{"b":"222145","o":1}