ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия Грейс
Да, Босс!
Прекрасный подонок
Пёс по имени Мани
Последняя миссис Пэрриш
Голодный мозг. Как перехитрить инстинкты, которые заставляют нас переедать
Бесконечные дни
Думай медленно… Решай быстро
Чужой среди своих
A
A

– Не совсем, но они у нас тоже есть. Хотя он действительно электронный. Написанное хранится внутри.

– Хм-м, – постучала она пальцем по щеке. – Обычно это занимает несколько дней. Но дайте-ка взглянуть…

Прежде, чем я ее остановила – фантомы и электронные устройства не всегда хорошо ладят, – тетя засунула руку в ноутбук. Экран моргнул и вспыхнул, и написанное закрутилось вверх, все быстрее и быстрее, пока не осталось ничего, кроме размытых пикселей.

Размытость перешла в завихрения и фракталы, и в конце концов появились буквы. Английские буквы. Айви отшатнулась, и образ ее пошел волнами. Я потянулась поддержать ее и внезапно ощутила плотный воздух.

Карсон, до того сидевший позади, чтобы не путаться под ногами, теперь выпрямился, будто мог помочь.

– Что не так? – спросил он.

– Все не так, – ответила ему Айви еще неокрепшим голосом. – Используя секреты из этой книги, можно обрести то, о чем фараоны только мечтали: бесчисленных почитателей, вечную силу и бессмертие.

– Как? – поинтересовалась я, делясь с ней всей своей силой, которую могла отдать. – Кое о чем я догадалась, но исправить ничего не смогу, пока точно не узнаю, что случилось.

Тетушка уселась в одно из кресел, будто обладала телом.

– Египтяне верили, что после смерти душа делится на три части: «ах», которая переходит в загробную жизнь; «ка», которая остается погребенной в могиле; и «ба», которая летает повсюду, заглядывает в гости и все в таком ключе.

– Хорошо.

Ну, это хоть немного походило на то, что я понимала под духами, за исключением полетов.

Айви кивнула на компьютер:

– В «Книге Мертвых» описан ритуал, позволяющий «ах» вернуться из загробной жизни. Тот, кто соединит в себе все части, превратится в создание двух миров и сможет привлекать силу мертвых для творения магии.

– Что насчет Братства? – вмешался Карсон. – Оно здесь каким боком?

Айви склонила голову, изучая его, и пояснила:

– Нужны жрец и прислужники, чтобы помочь усопшему воссоединить его дух. Он же все-таки усопший. Тот, кто несет на себе печать фараона – а им может быть любой, у кого хватит богатств и возможностей отбирать прислужников, – разделяет обладание этой силой.

– Ага! – ударила я рукой о стол. – Магические татуировки.

– Но когда мы столкнулись с Братством на кладбище, они уже занимались магией, – едва не закатил глаза Карсон.

Айви не знала наверняка, что именно он имел в виду, но мысль, судя по всему, уловила:

– Печать дает совсем немного власти, но чем больше у жреца частей души фараона, тем легче ему с прислужниками творить магию. Что, несомненно, очень кстати, когда исполняешь приказы повелителя. – Затем она посмотрела на меня и задала вопрос, которого я боялась больше всего: – Сколько частей Шакала у Братства?

Не было смысла скрывать.

– Все. Тень Оостерхауса – его «ба», я так понимаю – вынудила меня открыть для нее Завесу.

– Дейзи не виновата, – вставил Карсон, удивив меня. – Она пыталась спасти меня.

Образ Айви тревожно заколебался:

– Неважно, чья вина. Важно, что он с прислужниками теперь может сделать. Где он?

– На первом этаже, в египетском зале, – ответила я. – Мне удалось его привязать, но Братство загнало нас сюда в ловушку.

– Нельзя позволить им завладеть книгой. Если Шакал вырвется на волю, он призовет всех призраков Чикаго, чтобы напитаться силой. А если завершит ритуал, то сможет уйти куда угодно и заполучить все души в истории.

Я упала на стул и живо вспомнила слова Фин, мол, мы живем в ограниченном мире. Но все души в истории? Может быть, мир и не безграничен, но люди, которыми Шакал станет править, вряд ли заметят разницу.

– Как нам его остановить? – спросила я.

Айви мрачно задумалась:

– Он связан. Вы могли бы погрести его под землей и оставить разбираться с ним следующие поколения.

Я потерла раскалывающуюся голову:

– Сомневаюсь, что Чикаго придет в восторг, если я обрушу на Шакала этот милый музей. Так что погребение – точно не выход.

– Тогда надо придумать что-нибудь еще, – не сдавалась тетушка. – В книге есть указания, как вытащить «ка» Шакала из его могилы, но это возможно только сразу после воссоединения духа. Ты же этого не делала, так? – У меня был только наполовину связанный дух из статуэтки Анубиса, поэтому я мотнула головой, и Айви заметно расслабилась. – Тогда держу пари, его прислужники готовятся к той церемонии, надеясь, что она подействует и на твое новое связывание.

– И что будет, когда он освободится? – поинтересовался Карсон.

– Возрожденный фараон все равно останется лишь призраком, – объяснила она. – Ему нужно тело. На последнем этапе ритуала дух перейдет из могилы в живого человека. Носителя.

– Типа одержимости? – уточнил Карсон спокойнее, чем удалось бы мне.

Айви замешкалась, будто пробегая глазами текст в голове.

– Даже при идеальном замещении, эта область остается эзотерической. Но связь больше отдает симбиотическим характером.

Карсон о чем-то задумался, и между его бровями залегла глубокая морщина:

– Получается, у носителя будет сила Шакала?

Мне не хотелось, чтобы зашло так далеко.

– Что, если я отправлю его дух обратно за Завесу?

Решение казалось ужасно простым.

– Может сработать, – ухватилась Айви за идею с возрастающим энтузиазмом. – В книге есть предупреждение, что боги будут завидовать своему новому брату и могут попытаться отправить его обратно в загробную жизнь. Упоминалось о разрывании и рассоединении плоти духа.

– Звучит многообещающе, – оценила я.

– Но нужно сделать это до того, как он привяжется к носителю, а то на куски разорвет не только духа. Если Шакал знает о твоей способности открывать Завесу, – нахмурилась она еще сильнее, – то ты в смертельной опасности, Дейзи. Ты для него самая большая угроза. И самая большая награда. Если он тебя убьет, то завладеет твоей силой над вратами в загробную жизнь. И потом…

И потом Шакал получит доступ к духам и по ту сторону Завесы. Не просто ко всем духам в истории – ко всем душам в бесконечности. Что могло быть безграничнее?

– Этого не случится, – заявил Карсон.

Не знаю, что он имел в виду: вторжение в загробную жизнь или возможность того, что Шакал отправит туда меня. Мне правда было все равно, когда стажер говорил таким стальным голосом. Его убежденность согрела меня, хоть и стояли мы на расстоянии друг от друга.

Айви смерила Карсона долгим взглядом, но ответить ей помешал Халат, высунувший голову из кабинета:

– Эй, ребята. Вам надо взглянуть на кое-что. Или нас собираются спасти, или скоро случится нечто странное.

Мы с Карсоном переглянулись и направились в кабинет библиотекаря. На полпути я поняла, что Айви следует за нами, и повернулась к ней.

– Тетя Айви, – начала я, осознавая, что Карсон тоже остановился, прислушиваясь к разговору. Я задумалась над тем, чтобы разорвать нашу духовную связь, которая позволяла ему слышать Айви, но беспокоилась, что только вставлю лишних палок в колеса нашего сотрудничества. – Ты же понимаешь, что тебе оставаться очень опасно? Эти парни могут избавиться от тебя на раз-два, – щелкнула я пальцами.

– Я всего лишь клочок духа, Дейзи, – усмехнулась Айви. – Моя душа в безопасности в загробной жизни, и тела у меня нет. Но даже если бы было, мое место рядом с тобой.

Преклонение перед тетей грозило перерасти в искреннюю привязанность.

В кабинете Мэриан компания чудиков прилипла к другому рабочему ноутбуку, но все расступились, как только мы с Карсоном вошли. Марго, уже укутанная в вязаный шерстяной плед с дивана, задрожала, когда Айви просочилась сквозь стену.

Когда умру, хочу быть как тетушка – духом, который сам пробивает себе двери.

Мы сгрудились у экрана, как бездомные толпятся вокруг костра, чтобы согреться. Халат сумел взломать камеры наблюдения, используя свои «техномагические» способности. Из-за темноты и дождя картинка была сепией и размыта, но я смогла различить целую кучу машин, фургонов и вспышек света.

57
{"b":"222145","o":1}