ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда дошло до дела – разгрузки подъехавшего трейлера, – Варламов занервничал и уронил груз на бетонный пол, к счастью ничего не рассыпав. Джо сносил оплошности белого человека терпеливо, лишь иногда снисходительно улыбался, что пугало Варламова с непривычки – так ослепительно блестели зубы на чёрном лице. Кроме них двоих на складе никого не было, и к концу дня Варламов порядком вымотался. Джо помог подключить погрузчик к зарядному устройству. Варламов долго мылся под душем, пытаясь избавиться от резкого запаха аммиака.

Джанет ждала в автомобиле.

– Мистер Торп как будто тобой доволен, – в голосе прозвучала лишь тень одобрения. – У Саймона давно развивалась чёрная немочь, его наверное изолируют, так что сможешь получить постоянную работу.

«Стоило лететь через океан, чтобы грузить удобрения?» – уныло подумал Варламов. Но постарался не подать виду.

– С меня причитается, – шутливо сказал он.

Джанет на это только моргнула. Остановилась, подождала зелёного света и тронулась снова.

– Кстати, чья фотография висит у меня в комнате? – осведомился Варламов. – Красивая девушка.

– Моей мамы в молодости, – после молчания произнесла Джанет. – Это её комната.

– Она… умерла?

– Живёт в Пенси-Мэр, – скучно сказала Джанет. – Никак не перетяну её сюда, не хочет оставлять могилу отца.

Варламова бросило вперёд, приехали. Он взял из-под сиденья ботинки и вышел. Тень от дубов лежала на и стенах дома.

Варламов проголодался. Сегодня обед состоял из ломтиков курицы, обжаренной с овощами и залитой острейшим соусом. Потом последовал пирог, чай, мороженое – и посуда исчезла в посудомоющей машине. На готовку у Джанет ушло минут пятнадцать, на уборку меньше пяти. Варламов почувствовал уважение к механизированности кухонного процесса.

После обеда включили телевизор – «Сони», той же китайской фирмы, что и в Кандале, только экран побольше. Шли новости по CNN.

Сенатор Временного конгресса Пол Макдафи требовал приостановить действие территориальных актов о контроле над рождаемостью. Импорт из Китая вырос за год на восемь процентов. Военные вертолёты нанесли удар по базе мародёров на Восточном побережье. Компания PANAM восстановила воздушное сообщение с Сиэтлом на китайских самолётах «Великий поход 797». Двое русских прилетели на военном самолёте в Ил-Оу и попросили политического убежища. На обломках России процветает диктатура мелких градоначальников (Варламов сконфуженно покосился на Джанет, но та поджала губы и отвернулась). В отставку отправлен генерал Брюс Кларк. Покидая пост, он заявил, что противовоздушная оборона Северной Америки давно уже фикция…

После новостей пошла мелодрама в стиле ретро. Варламов заскучал и поднялся наверх. В темноте за окнами шумели дубы, со стены улыбалась девушка с золотыми волосами.

Варламов разделся, лёг и выключил свет. Шум был ровным, словно волны накатывались на берег, и эти волны понесли Варламова по бесконечной реке…

Прошло два дня. Варламову приходилось не только ездить на погрузчике, но и самому ворочать тяжёлые мешки. Руки с непривычки болели, и к вечеру уставал так, что Грегори старался не донимать разговорами. Возясь с бочками, Варламов клял про себя Сирина: притащил в эту Америку… В пятницу после работы надеялся отдохнуть, но Джанет завезла его в парикмахерскую. Пошепталась с парикмахером – редкая профессия для мужчин в Карельской автономии, – и исчезла в женском зале, откуда исходили приятные ароматы.

Варламовым занялись основательно: вымыли голову, а потом парикмахер в золотых очках стал придавать шевелюре клиента новый вид. Попутно развлекал беседой: расспросил о российских заведениях и, кивнув на дисплей с видеокамерой, пожаловался на моду выбирать причёску через компьютер.

– Женщины понятное дело, – говорил он, щёлкая ножницами. – Не успокоятся, пока не увидят на своей голове двадцать вариантов причёсок. Но мужчины… Хотят выглядеть, как киногерои. Не учитывают ни своеобразия черт лица, ни экспрессивной динамики…

Ещё какое-то время он рассуждал, временами отступая, чтобы осмотреть Варламова, и наконец объявил, что всё готово. Евгений поглядел на дисплей с удивлением: парикмахер убрал немного волос, но выражение лица изменилось, новая причёска придала ему сереьзность и решительность.

– Здорово! – сказал он искренне. – Большое спасибо. Сколько с меня?

Услышав ответ, присвистнул, а парикмахер улыбнулся:

– Не беспокойтесь, Джанет заплатит. Отдадите ей, когда получите деньги. Заходите ещё.

Варламов вышел в холл и не удержался, глянул в зеркало ещё раз. Элегантный костюм, голубая рубашка под цвет глаз, аккуратно, но с оттенком вольности подстриженные светлые волосы. Не похож на лохматого парня в тренировочном костюме, каким вылез из самолёта… Интересно, зачем Джанет возится с ним? Наверное, по американской привычке хочет, чтобы во всём был порядок: на кухне, в доме, и заодно в облике свалившегося с неба гостя.

Джанет ещё не появилась. Варламов сел на диван и потянул со столика журналы. Раскрыв «Плейбой», некоторое время смотрел как заворожённый, а потом смущённо оглянулся. Рассматривать на людях фотографии обнажённых женщин было неловко – он положил «Плейбой» и взял «Тайм». Тот оказался солиднее: реклама лекарств, автомобилей и каких-то непонятных фондов перемежалась статьями…

От нечего делать Варламов стал читать статью о Китае.

Анализируя внешнюю политику единственной в мире сверхдержавы, автор приходил к выводу, что следующий этап её территориальной экспансии наступит не раньше, чем через десяток лет. Китаю требовалось наладить функционирование госаппарата в новых протекторатах, добиться полного принятия их населением своей идеологии «Чжун»[1], а главное, увеличить как численность китайцев, так и влияние прокитайского лобби в странах следующего эшелона.

Большинству североамериканских Территорий опасность пока не грозила: они были важны для Китая как поставщик высоких технологий и рынок сбыта, второй по величине в Западном полушарии. Раздроблённость и экономическая зависимость от Китая не позволяли им стать преградой для китайской экспансии.

Главная угроза, как считал автор, нависла над Канадой. Мало пострадавшая от войны, экономически первая на Американском континенте, Канада оставалась единственным противовесом Китаю в этой части света. Именно торговля с Канадой давала северо-восточным Территориям США какую-то независимость от Китая. Трагичным для Канады было то, что её промышленность и сельское хозяйство располагались в узкой полосе вдоль границы США. В случае вооружённого конфликта нескольких ядерных ударов хватало, чтобы отбросить страну на уровень самых пострадавших американских Территорий. Поводом для показательной бомбардировки могла стать, например, депортация нелегально проникших в Канаду китайцев.

После этого Великому Китаю не составит труда установить контроль над оставшимися Территориями США – как он уже сделал с Калифорнией и проделывал сейчас с Оре-Ваш, бывшими штатами Орегон и Вашингтон…

Дальше Варламов прочитать не успел, появилась Джанет. Волосы рыжей волной вздымались надо лбом, а затем красивыми кудрями падали вдоль щёк. Она удивлённо глянула на Варламова и ненадолго скрылась в мужском зале.

– Твоя причёска стоит почти как моя, – вышла она, улыбаясь. – Ничего, расплатишься.

В машине Варламов почувствовал тонкий и почему-то тревожный аромат, исходящий от Джанет. Фонари горели вдоль сумеречных улиц, и окна дома засветились навстречу из-за тёмных деревьев.

Субботнее утро выдалось ясным. Редкая желтизна появилась в кронах дубов, и трава на лужайке оставалась зелёной, но глубокая синева неба говорила, что и сюда скоро придёт осень. Варламов встал поздно и, приняв душ, стоял перед окном.

Странно, как быстро его жизнь в Америке вошла в колею. Нигде не был, но казалось, будто прожил здесь месяцы, а не дни. Неужели ещё недавно, слушая шум дождя за окном своей комнаты в Кандале, гадал: поедут они на рыбалку или опять придётся слоняться без дела?..

вернуться

1

Чжун (преданность) – категория конфуцианской философии, означающая цивилизованное отношение к вышестоящим: правителям, императорам, хозяевам или даже к собственной стране. «Великие мыслители востока», М.: КРОН-ПРЕСС, 1999 г., с.11.

15
{"b":"222151","o":1}