ЛитМир - Электронная Библиотека

– Какой кошмар. – Аня отхлебнула из давно нагретого в руке бокала. – А наше похищение?

Лорд поднял руки.

– Чистая инициатива моей блаженной.

– А встреча с узником в той лесной темнице?

– Исключительная случайность. Мы переправляли его в столицу, буквально перед этим сообщив, кто он и откуда. – Лорд Вазилайос потер кончик носа.

– А маска зачем?

– Чтобы не передумал.

– И мы с Соль попались ему на пути совершенно случайно.

– Абсолютно случайно.

– Черт! – Аня на мгновенье потеряла контроль над эмоциями.

– Мы очень беспокоились и переживали, когда вдруг потеряли его. На меня свалилась огромная куча важных дел.

– А император использовал вас… гм… явно не вслепую.

– Нет, я все знал и помогал по мере сил.

– На балу император был в курсе того, что танцует не с Сольвейг? – Аня прищурилась.

– Не знал. Но не беспокоился. До следующего после бала утра.

– Почему?

– Потому что голубоглазый наследник вдруг очень резко включился в политическую игру.

– Начал издавать новые указы? – хмыкнула Земная.

– Запрещать дуэли, выделять субсидии на образование, исследования и прочее.

Ане было чем гордиться! За несколько танцев перевернула имперские устои с ног на голову.

– Зачем кареглазый отправился за мной в Ромнию?

– Это была его личная инициатива. Он слишком поздно узнал, где вы.

– И абсолютно не знал, зачем я туда отправилась?

– Не знал. Никто не знал. – Лорд Вазилайос не отвел взгляда, он смотрел на Анну с вызовом и толикой уважения.

– Хотя прослушивали меня постоянно.

– Вы со своей амагичностью попортили нам много нервов.

– Зачем Соль выдала меня за шпионку? – Ане было не до смеха.

– Это не входило в наши планы. Она просто приревновала, наслушалась дворцовых сплетников.

– Она не понимает, что, объявив меня шпионкой, подрывает собственную репутацию и заодно тянет на дно вас?

– Не понимает. – Сожаление сквозило в каждом слове лорда Вазилайоса.

– Значит, вам не выгодно делать из меня шпионку?

– Не выгодно.

Аня облегченно вздохнула:

– Я могу идти домой?

– Нет, к сожалению.

– Почему?

– Потому что вас более не существует.

Девичья рука резко отбросила полный бокал вина, разбрызгав содержимое по столу. Аня вскочила со стула и шарахнулась в сторону, бешено косясь на бутылку.

– Нет, не бойтесь, вино не отравлено.

Аню это не успокоило.

– И кто же я теперь?

– Пока никто. Но возможно…

Лорд договорить не успел – в коридоре кто-то разразился ругательствами, послышался звон стали и грохот.

– За вами пришли. – Вельможа подхватил оседающую на пол девушку.

Последнее, за что успело зацепиться сознание, – вывалившиеся из стены двери и ленивый жест лорда – он вынимал холодное оружие из ножен.

…Раскалывающаяся от боли голова, мозги, словно давящие изнутри на черепную коробку, затекшие руки и озноб по всему телу – сознание констатировало: жива. Почему так часто случается, что шутка в Аниной жизни – лучшее лекарство? Вот и сейчас в еле открывшееся окошко сознания постучался анекдот из прошлого: если вы проснулись утром и у вас ничего не болит, стоит проверить утреннюю газету на странице с некрологами – возможно, там написано про вас.

Утренней газеты под рукой не оказалось, как и вожделенного одеяла, под которым можно было бы скрутиться калачиком, отогреться и отоспаться. Аня пошевелилась – больно. Везде больно. И везде противно сыро. Спасал только прохладный соленый ветер, бьющий в окно. Видно, море рядом. В таком состоянии портом можно было перенести Аню и за тридевять земель.

Покрутив головой, девушка обнаружила себя в уютной комнате: стены сложены из отполированных бревен, на полу – ковер, но не тот, на который она падала вчера, вокруг полумрак и сырость.

Девушку передернуло и в очередной раз вернуло к реальности полоснувшей по бедру болью. Аня взглянула вниз – она все еще была в вечернем наряде, и крупные жемчужины резали кожу, выдавливая незатейливый рисунок на ноге.

– Черт! – Язык с трудом отлип от неба.

Арестантка попыталась принять вертикальное положение: отмахнувшись от правомерного возмущения желудка, села в кровати, затем спустила ноги на пол и, приложив еще немного усилий, рывком встала. Пол попытался сделать вираж, уводя Аню за собой, но вдруг передумал и сменил направление. Девушке пришлось схватиться за стол, чтобы устоять. Каково же было ее удивление, когда хлипкий по всем признакам столик, грозящий развалиться, даже не сдвинулся с места, хотя и должен был, – не прибит же он к полу?

Аня дернула стол сильнее – ни малейшего движения. Прибит. Прибит! Девушка еще раз обернулась, задержалась взглядом на окне: серо-голубая полоса горизонта заигрывала с гостьей медленным покачиванием из стороны в сторону, словно две чаши весов, не решающиеся принять решение, какая из них весомее.

Глава 6

– Что, черт побери, здесь происходит?! – начавшаяся на спокойных нотах фраза к концу взвилась в поднебесье.

Аня стояла на палубе огромной деревянной лодки – растрепанная, злая и невыносимо притягательная. Над головой трепыхались паруса, змеями вились крученые канаты, бегали озабоченные полуобнаженные люди. А вокруг – ни намека на твердую поверхность.

– Где я?! – На первый вопрос получить ответ не удалось.

– Мы на пути к свободе! – провозгласил голос сверху.

Аня обернулась, чтобы узреть говорящего, но яркое солнце ослепило, заставило вновь опустить глаза. Резко обдало ветром, и кто-то довольно весомый гулко приземлился на палубу рядом с дамой.

– Леди Анна! Вы наконец свободны!

Земная повернулась к прыгучему оратору.

– Да какого же черта вы выбрали свободу за меня? – Слова путались, наскакивали друг на друга, спеша вырваться на волю. – Это не моя свобода! Это ваша чертова романтика и жажда приключений! Не моя!

– Вы разгневаны, я понимаю, но другого выхода у меня не было. Моя мать рассказала о задумке отца, мне все равно пришлось бы бежать. Но я не мог бросить вас там.

Аню аж перекосило от такого чистосердечного геройского признания. Взращенные годами реализм и прагматизм отказывались верить в реальность происходящего.

– Ты гад! – Аня замахнулась для пощечины, но вдруг остановилась.

Глубокий вдох густого соленого воздуха вдруг закружил голову: вот он – второй выход из неудачно сложившейся ситуации.

– Куда мы плывем?

– К вам на родину.

– Ко мне на родину? – Аня вскинула брови.

– Да, леди Фанни из Омахи.

– Ха-ха. – Нервный смешок вырвался из груди.

Голубоглазый ненаследник тревожно нахмурился.

– Хи-хи, – снова последовал смешок.

– Леди Анна, с вами все в порядке?

– Нет, – как-то зловеще протянула девушка. – Со мной не все в порядке. Вот справка.

Аня в предупреждающем жесте выставила перед собой пустую ладонь и, развернувшись, без объяснений ушла в каюту.

Вот уж оплеуха из оплеух! Первый раз судьба влепила Ане «поджопник», выбросив девушку в этот мир. А вот сейчас дала подзатыльник, да такой, что Аня потеряла сознание и оказалась в руках безумца, окрыленного любовью к приключениям и верящего в идеалы. Какой ужас!

«Это за то, что я играла по своим правилам? Я тебе больше не нужна?» – Аня спрашивала у этого мира, в надежде, что мир пошлет знак, разбудит спящую красавицу не пинком под зад, а нежным прикосновением губ.

Так и уснула, не успев переодеться.

А проснулась действительно от нежного прикосновения рук. Открыла глаза, увидела склонившуюся над собой фигуру. И даже обрадовалась, пока не увидела голубые смеющиеся глаза.

– Вам следует переодеться во что-то более удобное для сна, – проворковал голос сбежавшего наследника.

Мужчина – заботливый и романтичный, жаждущий приключений, способный залезть в окно к любимой, – не такого ли принца ищет каждая девушка? Аня могла сказать точно – не каждая.

12
{"b":"222183","o":1}