ЛитМир - Электронная Библиотека

Больше всего волновала девушку ситуация с ограниченностью во времени. То, что на трон взойдет новый наследник, – это одно. Но когда это случится? Что станет с Сольвейг? Что будет со старым наследным принцем? Новая метла по-новому метет…

«Как бы узнать о настоящих планах власти?» – думала Аня, потягивая напиток.

А еще интересно, знает ли легитимный наследник о существовании «ароматного» претендента? И кто вообще дирижер этой постановки? Чьи интересы представляет мистер Корица? Неужели недовольный император, разуверившись в способностях к ролевым играм законного наследника, решил заменить того бастрадом?

Властный и жесткий против романтичного и благородного?

С неба упала звезда, отвлекая девушку от расчетов.

«Не успела», – подумала она о незагаданном желании и тут же обрадовалась новой летящей сверкающей возможности. За второй звездой полетела третья, затем еще и еще.

– Зевс! Зевс! Что это?! – Аня не на шутку перепугалась. – Это звездопад?! Это апокалипсис?

– Не думаю, – отозвался материализовавшийся из ниоткуда секретарь. – Скорее всего, это очередной неудавшийся эксперимент Нардо Давичи либо какой-то маг химичит.

– Что делает? – Аня удивилась знакомому слову.

Зевс смутился.

– Ну, так откуда ты знаешь это слово?

Секретарь молчал, потупив голову.

– Зевс? Ты еще тут?

– Я читал ваши книги…

– Дальше можешь не говорить, я поняла. Главное, держи пока при себе эти знания. Они могут оказаться опасными и будут угрожать твоему благополучию, а может, и жизни.

Зевс согласно кивнул и удалился.

Звездопад продолжался, сообщая Ане о бесполезности загаданного желания. Девушка уж собралась вновь предаться алкогольному забвению, как вдруг звездопад резко прекратился, небо на мгновенье превратилось в огромную черную бездну, а затем осветилось феерическим взрывом: абсолютно все упавшие «звезды» разом взлетели с земли и выстроились в одно большое длинное слово «простите».

– Ах ты ж, черт! – Адресат послания точно знала, кому посвящалось сие представление. А еще догадывалась, что продолжение последует.

В течение недели каждое утро Аня встречала гостя, являвшегося со словесными извинениями, а затем в течение дня с извинениями материальными: ей преподносили сладости, украшения, книги, экзотических животных, цветы.

Извинения не принимались, подарки отправлялись назад, цветы украшали местные свалки, звери выпускались на волю, книги жертвовались школам.

– Гард, ты знаешь, кто такой нудный человек? – Земная лениво возлежала на шезлонге, принимая солнечные ванны.

– Не знаю, леди Анна. Вы слишком мудры, и мне ваша философия порою непонятна, но очень интересна.

– Да уж, философия… – Рука потянулась за высоким бокалом с молочным коктейлем.

С недавних пор новое лакомство, именуемое «шейк», с легкой руки иномирянки вошло в моду у любителей прогуляться по зеленому лабиринту: в нескольких местах сада были размещены тележки с прохладительными напитками и взбитым до густой пены аналогом мороженого с различными вкусами, которое продавалось в высоких фужерах и было украшено коктейльными трубочками-соломинками с яркими, отлитыми из цветного стекла фигурками драконов. Прототипы из драконьего царства не возражали и с удовольствием приобрели патент на новое лакомство.

– Нудный человек, Гард, это тот человек, с которым проще лечь в постель, чем объяснить, почему не хочется этого делать, – объявила прогрессорша.

Дракон неприлично хрюкнул.

– И кого леди Анна имеет в виду?

– Всю императорскую семейку.

– Вы поедете на свадьбу?

– Мое приглашение аннулировали.

– И вы приняли сей факт?

– А что я забыла на ее свадьбе? Что нового привнесет в мою жизнь сие мероприятие?

– Ничего?

– Ничего!

– Леди Анна, к вам гости, – почтительный Зевс, как всегда, был тих и скромен.

– Так был же с утра, – вместо Ани выступил Гард.

– Это другие гости.

– Корица?

– Соль.

– Каламбур, – похихикала Земная.

Девушка была довольно нетрезвой, чтобы мыслить конструктивно, посему решила выслушать «загулявшую» подругу и выяснить, чего же та хочет на сей раз.

Сольвейг выглядела осунувшейся и расстроенной.

– Выпьешь? – насколько Аня была раздражена недавними изречениями кузины, настолько ей было больно смотреть на юное создание сейчас.

Блондинка лишь кивнула в ответ. Гарду от подопечной поступил немой приказ держать ухо востро. Сольвейг потянулась к стакану. И только тут Аня заметила, что руки у девушки трясутся, а зубы стучат о стекло.

– Что у тебя стряслось?

– У него есть любовница…

Аня, если бы могла, прочистила уши. Но замашки ученицы средней школы давным-давно исчезли из головы повзрослевшей Земной, поэтому оставалось лишь недоуменно моргать.

– Сольвейг, а ты не думала, что у него давным-давно есть и была любовница. – Правда-матка – лучшее средство для отрезвления. – И ты никогда не думала, что мужчине, которому перевалило за семьдесят, но он все еще выглядит и чувствует себя на тридцать, как-то надо удовлетворять свои физические потребности?

Сольвейг отрицательно покачала головой.

– Ты не поняла меня, Аня. – Соль поставила стакан на стол. – У него совсем недавно кто-то появился, уже после помолвки.

Два плюс два в столбик складывать не надо. Аня сразу поняла, в чем проблема Сольвейг.

– Нет, дорогая. Прости, возможно, ты и права, но со мной на эту тему тебе лучше не разговаривать.

– Почему? – жалобно пропищала высокородная леди.

– Потому что мне надоела твоя наивность. В печени сидит твое предательство. Не перебивай! – Сольвейг закрыла рот. – Ты ноги вытираешь не только об меня, но и обо всех, кто есть в твоей жизни. Ты знаешь, где сейчас твоя мать?

Блондинка показала головой.

– И никто не знает! И никто не ищет!

– Ты что, еще злишься из-за Кастора?

– О-о-о! – протянула Аня. – Это невыносимо! Забудь про Кастора. Его нет. Он ушел. Мы остались. Ты выходишь замуж за человека, который убил!

– На дуэли! – вступилась Соль за жениха.

– Это была честная дуэль? – Земная прищурила глаза.

– Да! Честная!

– В ней было столько же честности, сколько в тебе любви к собственной матери.

– Ох, да что ты говоришь!

– Я говорю, Сольвейг, что с тобой разговаривать бесполезно. На любые темы. У тебя нет весомых аргументов. И высказывания типа «да что ты говоришь» еще раз доказывают твою несостоятельность. И еще, знаешь что я заметила?

– Ну?

– С кем поведешься, у того и наберешься. И ты – яркая иллюстрация народной мудрости. Я не знаю, с кем ты там сейчас общаешься, но ума от этого общения у тебя больше не становится. А словарный запас вообще стал ограниченным! Это ты у наследника поднабралась гонору? Слишком много времени ты с ним проводишь.

– Я не провожу с ним много времени! – Сольвейг подскочила и нервно зашагала по террасе. – Он сократил время наших встреч. Он занят государственными делами. Он постоянно на наших свиданиях говорит про свои своды законов. Запретил дуэли, перебирает по кирпичикам систему образования. Слуги шепчутся о его каждодневных исчезновениях. И знаешь, что он еще придумал?

– Что? – занятая своими мыслями, Аня ответила на автомате.

– Он, кажется, решил питаться только корицей и гвоздикой и постоянно магически меняет себе цвет глаз. У нас теперь мода такая – глазная магия.

Аня подавилась смехом.

– Кошмар офтальмолога.

– Чего?

– Глазного лекаря.

– Аня, что мне делать?!

– А ничего, Сольвейг. Скоро все это закончится.

– Ты думаешь?

– Я уверена.

– А когда?

– Когда сыграют твою свадьбу. Вот тогда все и закончится.

– Ты так думаешь?

Аня закатила глаза:

– Я уверена!

– Ну, хорошо, я тебе верю. – Сольвейг снова схватила бокал.

Когда гостья, напившись, соблаговолила удалиться на покой, Земная позвала секретаря.

– Зевс, я знаю, что сегодня уже поздно, но завтра с самого утра ты должен кое-что выяснить. – Помощник кивнул. – Ты ведь следишь за законами и указами, влияющими непосредственно на наши дела? – Снова последовал кивок. – Узнай, пожалуйста, какие нововведения за последнюю неделю имели место быть. Любые новшества, поданные как идеи наследника. И узнай о настроениях в народе.

8
{"b":"222183","o":1}