ЛитМир - Электронная Библиотека

Было очень хорошо, легко на сердце, ее переполняла радость, и ничто на свете не волновало.

— Может быть, — неторопливо проговорил Эдвин с противоположного конца стола, ты, Роберто, выбрал себе не совсем подходящую работу? — Наступила неловкая тишина: все пытались понять, шутит он или нет, но, судя по голосу, говорил совершенно серьезно. — Видимо, мне следовало подыскать кого-нибудь, кто говорит по-английски лучше тебя? — Вновь наступило неловкое молчание, но Эдвин продолжал обедать, как ни в чем не бывало.

Джулиус сказал что-то своему соседу, и общий разговор возобновился. Эдвин взглянул на Анну, и та тоже посмотрела на него.

— Бедный Роберто! Уверена, он просто не так выразился, — мягко сказала Анна и улыбнулась.

— Я тоже так думаю. Но, может быть, мне улучшить английский? Как ты думаешь? Это не умно — сердить Эдвина.

Она мрачно подумала, что он действительно прав и ее поведение не понравится Эдвину, который не был похож на человека, умеющего прощать.

Обед был окончен, и все вернулись в гостиную пить кофе, от души поблагодарив Эдну за прекрасный стол. Собирая посуду со стола, Эдна немного замедлила шаги около Джулиуса.

— Я же говорила вам, читалось в ее довольном взгляде, и он махнул рукой в ответ.

Анна не заметила, чтобы хозяин дома разговаривал с Марией. Но по дороге в гостиную Мария постаралась оказаться рядом с ним, и теперь, держа за руку, что-то говорила ему и беспрерывно смеялась. По крайней мере одно предположение насчет этой женщины оказалось верным: Мария оживала в обществе мужчин, любого мужчины. Она говорила и вела себя совершенно иначе и смеялась намного громче.

Анна смотрела на них, когда подошел Эдвин. Они остались в столовой вдвоем, и когда она сделала попытку уйти, он остановил ее, больно схватив за руку.

— Мне это не понравилось, — резко сказал он.

Анна недоуменно взглянула на него.

— Что именно?

— Мне не понравилось, что ты заигрывала с Роберто.

Ее вдруг охватил такой гнев, как в тот раз, когда ударила его по голени. И сейчас с трудом удалось подавить в себе это желание.

— Я не заигрывала с Роберто, — ответила она. В голове сразу прояснилось, но она продолжала делать вид, что не понимает его.

— Он приехал сюда работать, а не кокетничать с милашками.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Подумай. — Его лицо искривила насмешливая улыбка.

— Не буду. — Она повернулась, чтобы уйти, но он не отпустил ее.

— Объяснить? — Эдвин окинул ее взглядом и жестко сказал: — Вы вели себя за столом неприлично, все время смеялись, ты смотрела на него томными и призывными глазами, слушая его игривые шутки, хотя до сегодняшнего вечера вы были незнакомы. А ему все равно возвращаться в Италию к своей девушке…

— Ты как всегда преувеличиваешь, возмутилась Анна. — Я, конечно, и понятия не имела, что у него есть девушка. Но это неважно. Шутки были совершенно безобидные.

— Безобидные? — Он смотрел недоверчиво. — Ты так думала? Безобидные?

Она кивнула, словно все это ее очень удивляет. Он вздохнул и легко прикоснулся пальцами к ее щеке. Она замерла.

— Я… — начал он, задыхаясь. — Мне не следовало говорить все это. Я… Ты пробудила во мне все самое худшее, и я не понимаю, почему это случилось.

Она с удивлением отметила, что он извиняется. Трудно было ожидать подобной реакции от такого человека.

— Но ведь я живая, — резко сказала она.

— Конечно, а другие?! У них тоже есть чувства. — Он опустил руки. — Но когда здесь откроется представительство моей компании, мне будет нужен именно Роберто. И я не хочу, чтобы он думал здесь о чем-то еще, кроме работы.

— Успокойся, — устало ответила она. — Я не собираюсь ложиться с ним в постель.

Наступила тишина. Она подняла взгляд и увидела, что он задумчиво смотрит на нее. Анна начала догадываться, о чем он думает.

— А ты вообще ложилась когда-нибудь с кем-нибудь в постель? — полюбопытствовал он.

Ее сердце шумно забилось, ноги сделались ватными.

— Нас ждут, — пробормотала она, но он не обратил внимания на попытку переменить тему разговора.

— Роберто и впрямь ничего не значит для тебя? — спросил Эдвин, но Анна промолчала, и он продолжал задумчиво: — Ты из тех девушек, которые сторонятся понравившихся им мужчин. Я прав?

— Не думай, будто можешь читать меня, как открытую книгу, — отрезала она. Сейчас происходило именно так. Это пугало, она почувствовала, что дрожит. — Лучше пойдем к гостям, пока они не отправились нас разыскивать.

— Наверное, ты права, сказал он со странной интонацией. Лучше пойти к ним. — Эдвин резко повернулся, и она последовала за ним в гостиную, чувствуя себя совершенно сбитой с толку.

В гостиной царила послеобеденная ленивая атмосфера, когда все уже несколько утомились и, казалось, вот-вот начнут собираться домой. Так и произошло, но прежде Констанс и ее муж настояли, что следующий званый обед непременно будет у них.

Анна с радостью заметила, что Роберто прекратил заигрывать с ней. Без сомнения, он испытывал благоговейный страх перед боссом. Прощаясь с ней на глазах Эдвина, он грубовато рассмеялся и предложил звонить ему, если понадобится дружеская поддержка.

Анна еле заметно улыбнулась. Так и подмывало спросить, что тогда подумает его девушка?

— Да… — произнес Джулиус, едва за гостями закрылась дверь. — Я уже забыл, что такое общение. Оно чертовски утомляет такого старика, как я.

Анна улыбнулась, а Мария, стараясь понравиться, сказала:

— Зато сегодня вы будете хорошо спать.

Джулиус не ответил. Анна, зная его достаточно хорошо, видела: эта женщина не нравится ему. Он был подчеркнуто вежлив, если приходилось обращаться к ней, но если бы в тот вечер к телефону подошел он, то вряд ли пригласил бы ее в свой дом.

Джулиус отправился спать, настояв, чтобы Анна не провожала его. Ей пришлось остаться с Эдвином и Марией, хотя никакого желания провести остаток вечера в их обществе она не испытывала.

— Думаю, — Мария холодно улыбнулась Анне, нам с тобой можно еще немного выпить на ночь. Мы так и не поболтали. — Она повернулась к Эдвину и, привстав на цыпочки, поцеловала его в губы мимолетный волнующий жест, который, как показалось не искушенной в подобных вещах Анне, был приглашением к большему. — Бедненький, — проворковала Мария, надув губки, — ты выглядишь таким усталым. Наверное, пойдешь спать и оставишь нас, маленьких девочек, поболтать?

— Мне еще нужно поработать. — Он взглянул на часы. — Я буду в кабинете. — Сдержанно кивнул Анне, их взгляды встретились, и она поспешила опустить глаза.

— Пошли в гостиную, — предложила Мария.

Они с Эдвином двинулись вперед, и Анна поплелась за ними, чувствуя себя теленком, которого ведут на бойню. Не хотелось никаких, тем более интимных разговоров с Марией. Вообще не хотелось разговаривать с этой женщиной, но теперь она не видела возможности увильнуть, не показавшись при этом грубой.

— Ну, вот, — сказала Мария, когда Эдвин ушел в кабинет, и они уселись в кресла друг против друга, — ты, наверное, будешь пить ликер.

— Нет, спасибо.

— О да, я забыла. Ты не любишь его. Но сейчас, когда мы одни, можешь не притворяться маленькой девочкой.

— О чем ты хочешь поговорить со мной? Я устала и хочу спать.

Мария, не торопясь, с хозяйским видом подошла к бару и налила себе скотч.

— Я ненадолго оторву тебя от прекрасных сновидений.

Она снова села, и Анна вдруг увидела, что на самом деле эта женщина была старше, чем казалось сначала — издали и при вечернем освещении. Ей уже было за тридцать. Рядом с Эдвином она могла показаться мягкой, даже застенчивой, но сейчас Анне стала видна жесткая складка возле рта, в глазах читался твердый, волевой характер. Прирожденный руководитель. Видимо, ей повезло, что довелось управлять компанией родителей. У них с Эдвином было много общего.

— Я хочу поговорить с тобой об Эдвине, — прямо сказала она, и Анна почувствовала, как краснеет. — Я наблюдала за вами и поняла, что ты увлечена им. Я уверена в этом. Женщины чувствуют подобные вещи.

16
{"b":"222237","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Просветленные видят в темноте. Как превратить поражение в победу
Гвардиола против Моуринью: больше, чем тренеры
Разоблачение игры. О футбольных стратегиях, скаутинге, трансферах и аналитике
Земля лишних. Треугольник ошибок
Дама сердца
Похититель детей
Лживый брак
Белокурый красавец из далекой страны
Жизнь и смерть в ее руках