ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бэтмен. Ночной бродяга
Бесстрашие. Мудрость, которая позволит вам пережить бурю
Рыцарь Смерти
Что такое лагом. Шведские рецепты счастливой жизни
Индейское лето (сборник)
Адмирал. В открытом космосе
Ты меня полюбишь? История моей приемной дочери Люси
Ликвидатор. Темный пульсар
Жена по почтовому каталогу

— Не представляю, — призналась Анна. — Очень хотелось бы остаться и посмотреть, но все же будет лучше, если я пойду спать.

— Ох, нет. Побудь здесь. Когда-нибудь вам все равно придется встретиться с ним наедине.

— Если только я сам захочу этого.

Впервые за несколько последних месяцев Анна была раздражена, и не потому, что Джулиус приказывал. Присутствие Эдвина страшно действовало на нервы. Она сразу успокаивалась, как только он выходил из дома.

Бежать было поздно. Послышались шаги, и Эдвин появился в комнате с большой коробкой в руках. Поставил ее на пол и принялся развязывать веревки. Джулиус, замерев, завороженно следил за его действиями. Анне стало по-настоящему жаль старика. Долгие годы он жил в этом огромном доме среди роскоши, комфорта, которые может дать только богатство, но ему недоставало главного, чего нельзя купить ни за какие деньги, — родного сына.

Эдвин развязал веревки и открыл крышку.

— Это, конечно, именно то, чего мне всегда хотелось, — буркнул Джулиус. — Коробка здорово смотрится в углу комнаты под картиной.

— Не торопись, папа, — легкое раздражение в голосе сына так напоминало интонации Джулиуса.

Анна снова обратила на это внимание, но Джулиус ничего не заметил. Пожалуй, первый раз они не набрасывались друг на друга.

— Это компьютер.

Эдвин вынул его из коробки и поставил на стол перед отцом. Тот смотрел на молодого человека в замешательстве.

— Ты купил мне компьютер? Как умно!

Эдвин усмехнулся, и Анна тоже улыбнулась. Как приятно было смотреть на них, когда они наконец начали нормально разговаривать. Трудно сказать, как долго это продлится, но все имеет свое начало. Это, возможно, начало перемирия.

— И что я буду с ним делать? — Джулиус не отрывал глаз от экрана и аккуратной клавиатуры цвета слоновой кости — диковинки, свалившейся как будто с неба прямо на его кофейный столик.

— Ты будешь с ним вместе помогать мне, — серьезно сказал Эдвин, и они посмотрели друг другу в глаза.

— Помогать тебе? В чем?

В голосе послышались нотки враждебности, и у Анны екнуло сердце. Неужели перемирие окажется таким коротким. Несколько едких замечаний, обидные слова, Эдвин отвернется, и кто-то, а может быть, и оба решительно покинут комнату…

— Я открываю здесь филиал своей фармацевтической фирмы, — начал спокойно объяснять Эдвин. — У меня филиалы по всей Европе. Англия — последний бастион, который должен пасть. Фирма будет заниматься здесь в основном поставкой лекарств, и мне нужен ответственный человек, который взялся бы за это.

— Я тебе подхожу? — с недоверием спросил Джулиус.

— Да. Ты чертовски умен, и, по-моему, пора перестать хоронить себя.

Вдруг Джулиус нахмурился.

— Значит, тебе жаль меня? Но я слишком стар, чтобы смеяться надо мной, да и чтобы жалеть меня! Кажется, глупый Ангус приложил к этому руку. Так?

— Нет, — Эдвин нетерпеливо тряхнул головой, — это не так.

— Не хочу участвовать ни в каких фокусах-покусах, называемых работой, которые ты выдумал лишь потому, что вспомнил о моем существовании, и тебе стало жаль меня. Нет, спасибо!

— Конечно, придется научиться работать с этим зверем. — Эдвин как будто не слышал слов отца. — Ты хоть немного разбираешься в компьютерах?

— Я же старый дурак. Как я могу разбираться в компьютерах?

— Тогда придется учиться. Ничего сложного, только самые основы.

— Это занятие меня не привлекает.

— Оно не займет много времени. У тебя такой склад ума, что, я уверен, все схватишь на лету.

— Откуда ты знаешь, какой у меня склад ума? Тебя не было здесь много лет. Распоследний посыльный знает обо мне, наверное, больше, чем ты.

— Конечно, придется работать с людьми, но компьютер позволит делать большую часть работы, не выходя из дома. О чем бы ни потребовалось узнать, нужно будет лишь нажать кнопку. Однако если мое предложение кажется неприемлемым…

— Немного терпения, мой мальчик, — прорычал Джулиус. — Ты очень заблуждаешься, если думаешь втянуть меня в дело, которым мне не хочется заниматься.

— Подумай некоторое время, — дипломатично проговорил Эдвин.

Джулиус фыркнул, поднялся и вышел из комнаты.

Эдвин повернулся к Анне.

— Как ты думаешь, что это означает?

— Он подумает.

— Я так и понял, просто не был уверен.

Она тоже направилась к двери, но он остановил ее, схватив за локоть. Она сразу напряглась, и Эдвин холодно заметил:

— Ах, да! Забыл, что ты не любишь варварского обращения. — Он отпустил руку и подошел к бару в углу комнаты.

В баре всегда стояло несколько полных бутылок, хотя сам хозяин почти ничего не пил, да и его обычные гости были равнодушны к спиртному. Эдвин спросил, не хочется ли ей выпить на ночь, и когда она покачала головой, налил себе большую порцию джина с тоником, сел на диван, вытянул ноги и прикрыл глаза. Анна, разглядывая Эдвина, гадала о его личной жизни.

Есть ли у него одна женщина, или многочисленные легкие романы? Он не похож на человека, которому доставила бы удовольствие семейная жизнь, тем более официальный брак. Но, с другой стороны, неизвестно, быть может, он ежедневно звонит в Италию своей жене или возлюбленной. Вероятно, немало женщин сидит у своих телефонов в ожидании его звонков, не без едкости подумала она.

Вдруг вздрогнув, Анна поняла, что Эдвин смотрит на нее, и поспешила спросить:

— А где ты решил разместить свою фирму? Тебе повезло, если удалось подобрать подходящее место. В наши дни это очень трудно. Конечно, не так, как подыскивать себе дом, но я знаю людей, потративших многие месяцы на поиски хорошего места для фирмы. — Она болтала, пытаясь скрыть охватившую ее неловкость.

— Сядь, — сказал он и через некоторое время добавил: — Пожалуйста. Намного приятнее разговаривать, когда собеседник не стоит с таким видом, словно готов вот-вот убежать.

— Только на минутку. — И Анна села на диван рядом с ним.

— Почему на минутку? Ты собираешься сегодня вечером где-нибудь погулять?

— Я не привыкла ложиться поздно и хочу еще немного почитать перед сном… — Какую чепуху я несу, подумала Анна. Готовый кандидат на звание Мисс Зануда. Однако какая разница, что он подумает обо мне? — Так что же ты нашел для своей фирмы? — вернулась она к своему вопросу.

— Я присмотрел здание милях в десяти отсюда. — Эдвин отпил из стакана, не сводя глаз с ее лица. — Это было вовсе не так сложно, как ты думаешь. Здесь есть люди, которые сделали для меня всю черновую работу, так что оставалось лишь посмотреть несколько мест, которые они нашли. Я выбрал строение восемнадцатого века, перестроенное под офис. Оно как раз подходящего размера.

— Удача улыбнулась тебе.

— Я не верю в удачу. — Эдвин скривил губы. — Человек достигает всего сам. У меня, например, нет ни времени, ни желания выслушивать тех, кто винит в своих неудачах жизнь, погоду, правительство — всех и вся.

— Ты еще и не слишком терпеливый, — беззлобно произнесла Анна и улыбнулась. И получила в ответ обворожительную улыбку, от которой у нее перехватило дыхание.

Опасно, подсказывал разум. Опасно сидеть здесь ночью наедине с Эдвином Коллардом. Нет, конечно, он не сделает какого-нибудь грубого или глупого поступка, не набросится на нее. Просто она сама поставила себя в щекотливую ситуацию, и ее чувства путались. Эти серые стальные глаза сбивали ее с толку, особенно когда он смотрел на нее пристально, вот так, как сейчас.

— А чем еще ты занимаешься? Помимо чтения?

— Я вовсе не просиживаю все время за книгами. — Она слегка обиделась. — Ведь я здесь работаю. А кроме работы… ну, например, встречаюсь по выходным с подругами. Вряд ли тебе это интересно.

— Такая насыщенная жизнь… А остается время на мужчин? Или мой отец — единственный мужчина в твоей жизни? Ответь, а то я не люблю загадок. — Он вертел стакан между ладонями, голос был мягкий, вкрадчивый.

— Нет никакого желания удовлетворить твое любопытство.

— Значит, тебе есть что скрывать. Что же? Неудачную любовь? — Она вспыхнула, а на его лице немедленно появилась удовлетворенная улыбка. — Я угадал? У тебя что-то не сложилось?

8
{"b":"222237","o":1}