ЛитМир - Электронная Библиотека

Но как бы там ни было, в приворотах она разбирается и в самом деле неплохо. Что ж, сочувствие мне сейчас только на руку.

– Ох, Изабель, – произношу печально, тихонечко опускаясь в кожаное кресло напротив стола. – Я пришла к тебе, как к первоклассному специалисту по любовной магии. Боюсь, никто другой не поможет.

– Конечно, конечно! – суетливо квохчет сокурсница, уверенно занимая место за столом. – Я сделаю все, что в моих силах! Извини, конечно, но на тебя без слез смотреть нельзя! Ты всегда была страшненькой, но сейчас… Сейчас просто кошмар! Рассказывай, бедняжка моя, рассказывай всю правду. Не стесняйся, я пойму!

Ах! На землю опускается чарующий май. В душе яркой клумбой распускаются волшебные розы, раскрывая трепетные лепестки навстречу ласковому ветерку. Аромат цветов наполняет сердце умиротворением и радостным предчувствием чего-то необычайно прекрасного.

«Страшненькая»? «Кошмар»? Какая дивная музыка звучит в этих, казалось бы, неприятных словах. Может… Может, у меня есть шанс понравиться избраннику? Пусть небольшой, самый крошечный… Но есть? Теперь главное – удостовериться, что я сама в него влюбилась. По доброй воле.

– Знаешь, Изабель, – мой голос наивен и полон доверия, – мне в последнее время кажется, что на меня навели любовные чары. Можешь это проверить?

– Подозреваешь, что тебя приворожили? – искренне изумляется Изабель, от неожиданности резко откинувшись в кресле. – Дипломированную волшебницу?

Зачарованно наблюдаю, как профессорские очки медленно съезжают по длинному носу. Ниже, еще ниже… Ой, сейчас упадут! Щелк! Изабель лениво двигает пальцами. Соскользнувшие окуляры замирают в свободном полете всего в нескольких дюймах от гладкой поверхности стола. Упс… Непроизвольно отмечаю, что стекла в оправе простые, точнее – без диоптрий. А вот встроенное заклинание в очках, несомненно, есть, вопрос лишь – какое. С подчеркнутым безразличием отвожу взгляд от парящего аксессуара. Подумаешь, я и не такое умею!

– А что, разве на нас любовная магия не действует? – поправив манжету на рукаве, скрываю легкое смущение, словно отличница, в первый раз не выучившая урок.

– Действует, конечно, – уверенно подтверждает Изабель, ловким жестом водружая очки на законное место. – Только… – Она покровительственно улыбается. – Лика, милочка, напомни, пожалуйста, какая оценка у тебя по боевой магии?

У-у-у! Умеет же Изабель ударить по больному месту. И это меня – лучшую выпускницу нашего курса! Что ж, врать не люблю, да и не умею.

– Трояк, – мужественно признаюсь. Теперь уму-разуму учить будет. – И по любовной тоже трояк, хотя в дипломе и нарисовали обе четверки. – Решительно расправив плечи, добавляю гордо: – Зато по остальным-то предметам отлично! И вполне заслуженно! А каким боком тут боевая магия, совсем не пойму.

– Тогда вспомни хотя бы начало, теоретические основы, – ласково просит Изабель, награждая меня загадочно-интригующим взглядом. – Чему первому обучается маг?

– Защите? – неуверенно предполагаю я, старательно сдерживая нарастающее в груди возмущение. Еще экзамен, ешкин тролль, устрой! Называется – пришла за помощью! – Первое, чему нас учили, кажется, была защита от магии.

– Умничка! – Изабель расцветает нежной фиалкой.

Радость-то какая! Детеныша гоблина эльфийскому алфавиту научила, не меньше.

– Нас, дипломированных магов и чародеек, – подняв указательный палец, назидательно вещает хозяйка кабинета, – от людей и других низших рас отличает еще и то, что мы способны защищаться от магии. От одной больше, от другой меньше, но барьер есть обязательно.

– И что с того? – Не скрываю усталость от принудительного ликбеза. – Что это дает?

– А то, – с самым серьезным видом отвечает Изабель, поправляя съезжающие вновь очки, – что приворожить нас можно. Можно парализовать, полностью подчинить воле. Но прежде необходимо сломать защиту от магии. А это…

Приворотчица вдруг делает странную паузу, словно не зная, продолжать или нет, но тем не менее заканчивает мысль:

– А это страшно, Лика. Тысячи игл впиваются под кожу, кровавый туман застилает глаза. Так что если бы тебя приворожили – ты бы не предполагала. Ты бы знала.

Ох, какие чудеса на свете творятся! Растерянно хлопаю глазами. Толстая клуша Изабель, оказывается, еще и боевой маг. И в серьезных переделках побывала, ведь защиту ей, думаю, не ради прекрасных глаз ломали. Скорее всего, драка жестокая была. Как интересно – дополнением к основной профессии приворотчица выбрала боевую магию. Я, например, ни за что не связала бы одно с другим. Хотя… Что-то схожее есть, где-то я слышала об этом. Довольно улыбаюсь, практически сразу найдя ответ. Конечно же – в любимом иномире: «В любви и на войне все средства хороши». Да, именно так!

– Не будь ты чародейкой, – голос Изабель неожиданно полон искреннего интереса, – я бы со стопроцентной гарантией утверждала, что тут приворот. В ауре все компоненты присутствуют.

Вздрогнув от неожиданности, поднимаю глаза. Тысяча дохлых орков! Час от часу не легче!

– Значит, – довольная произведенным эффектом, приворотчица небрежным жестом распахивает толстенный гроссбух, – постараемся наиболее полно восстановить историю заболевания. Как это началось?

– Да так, – бормочу я, заливаясь предательским румянцем. – Увидела его – и все. Влюбилась.

– А дальше? – продолжает допрашивать Изабель, делая пометки в журнале. – Что сказала, сделала, как он отреагировал?

– Он меня не видел, – признаюсь, еще более смутившись. – Это в лесу было. Я в кустах сидела, а он по дороге проезжал.

Из груди вырывается тяжелый вздох. Встреча с предметом моих тайных грез привычно встает перед глазами. Что поделать? Тысячу раз пережито, передумано и рассмотрено со всех сторон. Только легче почему-то не становится.

– Лика, Лика, ты почему молчишь? – резко выхватывает меня из иной реальности взволнованный голос Изабель.

Быстро-быстро хлопаю глазами, недоуменно озираясь вокруг. Ах да – Изабель! Я же за помощью пришла.

– Так, значит, ты видела объект всего один раз, и тебе этого оказалось достаточно, чтобы влюбиться? – придирчиво уточняет приворотчица, машинально рисуя в гроссбухе загадочную геометрическую фигуру. – И это притом, что тебя он вообще не заметил?

Внезапно осознав всю нелепость моей истории, смущенно киваю.

– Все признаки заболевания – «любовь с первого взгляда», – задумчиво классифицирует Изабель, взяв карандаш в зубы. – Первый раз встречаю сей недуг в естественном варианте. – И, прочитав в моих ошалевших глазах немой вопрос, добавляет снисходительно: – Приворот тоже любовь с первого взгляда, только искусственная, магически вызванная. А у тебя вроде все само собой. Нет! В ауре есть магическая компонента, есть. Но сломанной защиты не вижу! Интереснейший случай!

Специалист по любовной магии глубокомысленно морщит лоб.

– Кстати, Лика! А чем ты в лесу занималась? Еще и в кустах?

– Травку нюхала, – честно отвечаю я, почему-то краснея. – И за любовником гналась, волчицей обернувшись.

– Ого! – Вытащив изо рта карандаш, первый раз Изабель смотрит на меня с уважением. И, оглянувшись по сторонам, как бы проверяя отсутствие чужих ушей, добавляет возбужденным шепотом: – Тоже любишь это… развлечения с травкой, экстремальные любовные игры? А как оно – волчицей? Стоит попробовать?

– Ты меня неправильно поняла, – резко выдыхаю, заливаясь краской с головы до ног.

Эх, жаль разочаровывать – как заинтересовалась-то! Но тем не менее предпочитаю говорить правду:

– Я не своего любовника искала, а помещицы местной, по ее просьбе. Дама подозревала, что на возлюбленного приворотные чары навели или похитили с целью выкупа. А волчий облик я приняла, чтобы след взять.

– Ну и как любовник? – сухо вопрошает чародейка, небрежно закидывая ногу на ногу.

Не нашла она во мне родственную душу, не нашла!

– След учуяла? – В голосе Изабель деланый интерес.

– Нашелся красавчик, – устало бормочу я, теребя ручку дорожного саквояжика, – у одной поселянки на сеновале. У разлучницы такие формы, что и приворот не нужен. А вот след – тут потрудиться пришлось. Помещица не сразу обратилась – почти неделя прошла, к тому же дождь перед тем лил как из ведра – даже волчий нюх не помог. Пришлось заклинание восприятия сплести, да еще и тройное. А тут он как раз мимо ехал…

3
{"b":"225415","o":1}