ЛитМир - Электронная Библиотека

– Как я забыла! Самое главное-то! Про женихов! В нашем гарнизоне теперича новый начальник. Молодой красавчик, двадцать пять годов, неженатый и даже невесты нету. А еще… – Служанка загадочно улыбается. – Сказывают, будто он принц – самого короля племянник, при деньгах, значится, и вообще…

Глава 2

Отпустив словоохотливую горничную, решительно направляюсь в библиотеку. Принц? Значит, справочник по человеческим королевским династиям мне в помощь.

Закрыв глаза, старательно вспоминаю ощущения, связанные с нужной книгой. Толщину, шершавость переплета, прохладу тиснения. Мягкий шелест, и справочник уже в моей руке. Да уж, без магии в этом скопище литературы ничего не отыщешь.

Старательно листаю книгу, ища нужный раздел. Да, это он! С портрета на странице уверенно смотрит на меня тот самый загадочный незнакомец.

Принц Адриан. Племянник правящего короля, а если у того не будет сыновей, то и наследник престола. Рыцарь Ордена Света, а в последнее время – представитель Ордена в наших землях, глава местного отделения, так сказать. Странно немного, могли бы члена королевской семьи и в столице оставить.

Томным движением поправляю шелковую накидку. И красавчик, конечно! Глаз не отвести! И наверное, танцует хорошо…

Мамочки! Подняв глаза к потолку, быстро вычисляю, какое сегодня число. Вот не отношусь я к уважаемым обладательницам дневников и ежедневников. Календарь, конечно, у меня есть. Хм… Только на нем еще июнь. Надо сказать горничной, чтобы старые листки оборвала.

Фух! Облегченно вздыхаю. Успеваю! И как я могла забыть? Через три дня в нашем городишке бал по случаю праздника урожая. И Адриан конечно же будет там. Да и мне приглашение еще неделю назад принесли. А я вместо сборов всякой ерундой занимаюсь.

Наспех сплетенное заклинание телепортации переносит прямо в гардеробную комнату. Тролль подери, чуть на стеллаж с платьями не налетела! Представляю: вот потеха – чародейка с шишкой на лбу!

Ну и что надевать будем? Со скептической улыбкой вытаскиваю на свет один наряд за другим. Это старомодное, это вульгарное, вот здесь слишком большой вырез, а такие рукава уже из моды вышли! Жуть, а в этом вообще на гоблиншу похожа! Скорбно качаю головой. Нет, ни одно не годится! Мне же Адриану понравиться нужно. Да не просто так! Что греха таить, соблазнить мужчину на одну ночь – дело нехитрое. Хотя я, конечно, еще ни разу не пробовала. Но об этом во всех любовных романах написано. Не будут же разные писатели повторять откровенную ложь?

Я хочу, чтобы милый во мне разглядел личность! Чтобы судьбу свою с моей связать захотел. Тут наряд особый нужен – соблазнительный и в то же время целомудренный. Принимаю царственный вид. Решено – заказываю новое платье. И по талии на два дюйма уже! Эти красавчики-аристократы любят девушек с тонкой талией и высокой грудью. С грудью у меня как раз полный порядок, да еще белье иномирское пододену. А вот талия… Изучающе провожу ладонями по бокам. Все! До самого бала еда отменяется! Все три дня! По утрам стаканчик козьего молока, и больше никаких вольностей! Ибо цель оправдывает средства.

Что может быть важнее для девушки, чем долгожданная обновка? Особенно если назавтра предстоит встреча с избранником сердца? Для меня это не просто платье – боевая экипировка, мощнейшее оружие, бьющее точно в цель.

С благоговением разглядываю только что принесенный наряд. Ах, до чего красиво! Пышная юбка, узкий лиф с глубоким вырезом и шлейф, как же без него! А цвет… Восхищенный вздох. Нежно-зеленый, с легким оттенком бирюзы, словно бархатное море в погожий осенний денек.

Да уж, из-за цвета пришлось с портнихой целую баталию выдержать.

– Голубушка Лика, – убеждала меня добрая женщина, – энто ж натуральный моветон!

– Хочу зеленое! – уже капризно настаивала я. – Я вижу себя только в нем!

– Да у вас полшкапа энтой зелени, – качала головой мастерица. – И цвет лица она паскудит, уж поверьте мне. Может, розовый? Как цветочек яблуневый будете. Аль голубенький, небесного оттенку? Благородный пурпур? Таинственный хвиолет? А в кремовом вам и короли неровня!

– Зеленое! – твердо повторила я, упрямо поджав губы. – И никаких фиолетов. Зеленый мне к глазам идет. И вообще – это цвет Той-Что-Дает-Жизнь!

Перед таким авторитетом портниха спасовала и скрепя сердце отправилась исполнять заказ.

Зато теперь… С трепетным восторгом облачаюсь в платье. Мягонько, на пальчиках, поворачиваюсь перед зеркалом. Блеск! Как раз по фигуре! Трехдневный строгий режим питания принес ощутимые плоды – талия уменьшилась, глаза заблестели. Гордо подняв голову, прогуливаюсь по комнате величественной походкой, кружусь, колыхая пышным кринолином. Отлично сидит! Сюда еще ажурные перчатки, чуть выше локтя, и веер, без него никак. Застенчиво улыбаюсь. Говорят, при помощи этой хрупкой вещицы дама может о многом рассказать поклоннику: выразить расположение, назначить свидание или, наоборот, отказать. Жаль, но я искусству флирта не обучена, для меня веер всего лишь спасение от жары.

Так… Придирчиво разглядываю собственное отражение. Волосы заколоть в высокую прическу, оставив только пару локонов, как няня говорила – «завлекалочек», на шею – изящную подвеску с изумрудом, к ней – такие же серьги и заколку в волосы. Камни в них небольшие и на первый взгляд выглядят простовато, но для тех, кто знает… Да, это комплект работы древних мастеров. В нем заключены какие-то магические свойства, но знания о них давно утрачены. Вещицы редкие и говорят о принадлежности к старинному роду.

А то! Сейчас я выгляжу так, как и полагается по праву рождения, – ведь с самим Владыкой в родстве, боковая ветвь, конечно, но тем не менее.

Не удержавшись, мечтательно вздыхаю – он поймет, мой милый Адриан, отпрыски королевских семей весьма образованны.

Еще раз довольно оглядев себя в зеркале, прикладываю палец к губам. А теперь – главный магический секрет! Для того чтобы завтра хорошо выглядеть на балу, нужно снять с себя все заклинания – и спать. Не менее двенадцати часов подряд. Тогда успех гарантирован! Вот этим я и займусь, причем немедля.

– Госпожа Лика, – прерывает сладкие грезы голос служанки, – к вам посетители!

– Передай, что я сегодня никого не принимаю. – Сладко зевнув, отстегиваю шлейф. – И завтра, кстати, тоже.

– Прошу прощения, – виновато бормочет горничная, оставаясь на месте, – но они сказали, что это срочно очень.

Ехидно усмехнувшись, многозначительно закатываю глаза. Да что это такое, и когда оно закончится! Ох уж, поселяне мои любимые! Если сейчас выяснится, что соседка опять сглазила кур и они плохо несутся или отец семейства забыл, куда от жены заныкал часть денег, выторгованных на ярмарке… Отправлю восвояси! Подождут пару деньков. А то ни днем ни ночью покоя от них нет. Никакой личной жизни, тролль подери! Естественно, сама виновата – распустила.

Аккуратно подобрав пышные юбки, с недовольным видом выползаю из гардеробной.

Завидев «нахальных» и «беспардонных» посетителей, умильно улыбаюсь. Всего лишь дети! Двое перепуганных сорванцов лет шести-семи, брат и сестра, погодки, сразу видно. Отлично, сейчас я их конфетами угощу! Вот еще один плюс моей диеты – нетронутая вазочка сладостей. А то обычно они куда-то сразу исчезают таинственным образом.

– Госпожа великая чародейка, – взволнованно тараторят малыши, перебивая друг друга, – она лежит, а они торчат, а он не хочет…

Старательно изображаю умный вид. У меня что, в предвкушении бала мозг полностью отключился?

– Кто не хочет торчать? – Придаю голосу полнейшее спокойствие. – И откуда? Как-нибудь более внятно объяснить можно?

– Пеструха… – потерянно отвечает мальчик. – Корова наша. Растелиться не может.

Так. Тряхнув головой, резко сбрасываю сонное оцепенение.

– Значит, ножки показались, а теленка нет? – начинаю оперативно выяснять все подробности. – И давно это? А копытца куда повернуты – вверх или вниз?

5
{"b":"225415","o":1}