ЛитМир - Электронная Библиотека

Тот мрачно посмотрел на Сузен, но она лишь безразлично пожала плечами.

— Это огромная сумма, — укоризненно сказал Ричард, с печалью поглядев на дочь.

— Ты вот возмущаешься, что я транжирю деньги, а мама никогда бы такого не сказала. Она бы поняла, что мне просто нужна приличная одежда! — прикинулась обиженной Сузен.

— Сью, ты несправедлива… — начал Ричард, но она сразу же перебила отца, зная его уязвимые места:

— Что-то я никогда не слышала, чтобы ты был недоволен тем, что деньги транжирит твоя жена. — Лицо девушки приняло мстительное выражение.

— Моя мать никогда не тратит таких сумм на тряпки! — вмешался Марк, взбешенный ее нападками на Бет.

— А тебя вообще никто не спрашивает! — огрызнулась Сузен. — Папочка, мне в самом деле очень нужны были эти вещи, — умоляющим тоном сказала она. — Ты же хочешь, чтобы я хорошо выглядела? И чтобы у меня были платья не хуже, чем у других девочек? — Сузен обняла отца и нежно прижалась к нему.

— Да, конечно, хочу, дорогая, — ответил тот, не в силах сопротивляться этой ласковой силе.

— Ричард! — воскликнул Марк, предвидя, чем завершится разговор. — Этого так оставлять нельзя, надо что-то делать!

— Знаю, знаю, — согласился Ричард, украдкой подмигивая дочери. — Я, пожалуй, увеличу ей сумму на карманные расходы.

— Ничего хуже вы не могли придумать! — возмутился Марк, но его возражения потонули в крике восторга, который издала Сузен, кинув торжествующий взгляд в его сторону:

— Вот это мне нравится!

Подобные сцены разыгрывались неоднократно, и Сузен всегда выходила победительницей. Все вмешательства Марка оставались безрезультатными.

— Не понимаю, какое тебе-то до этого дело! — бросала она ему в лицо. — Папа дает мне столько денег, сколько считает нужным. И вообще это совершенно смешные суммы!

Однако вздорная девчонка осталась в прошлом, что бы ни думал о ней Марк. Сузен неловко заерзала на сиденье, когда вспомнила, как мрачнело лицо сводного брата при таких разговорах.

— Ничего удивительного, что ты выросла столь избалованной, — заключил Марк.

Сузен не сказала ни слова. Она понимала, что вела себя отвратительно, но тогда это был единственный способ привлечь внимание отца. Так вот какой он запомнил меня, с грустью подумала Сузен. Интересно, сможет ли Марк когда-нибудь увидеть перемены, произошедшие в ней за это время?..

Автомобиль плавно остановился, выводя ее из мира тяжелых воспоминаний. Пробормотав слова благодарности, Сузен уже открыла дверцу, чтобы выйти, но Марк неожиданно схватил ее за руку.

— Подожди, возьми-ка вот это, — сказал он отрывисто и протянул Сузен чековую книжку. — Она оформлена на твое имя, — произнес Марк бесстрастно, в то время как Сузен застыла, уставившись на карточку и чувствуя, что не может принять этот дар. — Надеюсь, ты будешь благоразумна и, заботясь о здоровье отца, соблаговолишь приобрести себе приличный гардероб.

Слова Марка причинили Сузен боль. Она знала, что у нее нет иного выбора, кроме как подчиниться ему и купить себе новую одежду. Но не упадет ли она в его глазах еще ниже? А главное — в своих? Сузен с трудом подавила вскипавшее в душе негодование: она знала, что взрыв ее гнева будет встречен Марком с ледяным высокомерием.

— И помни: как бы жарко ни было на Антильских островах, в данный момент у тебя нет ни тряпицы, чтобы прикрыть тело, — добавил он.

Тут уж Сузен не могла удержаться.

— А ты уверен, что можешь позволить себе это? — усмехнулась она, помахав чековой книжкой перед его лицом. — Ты хоть представляешь, во сколько обойдется тебе мой полный гардероб? — И, не дожидаясь ответа, выскользнула из машины.

Припарковав автомобиль, Марк присоединился к ней.

— Знаешь, тебе не мешало бы подстричься, — сказал он, прихватив двумя пальцами секущиеся концы волос Сузен и скептически оглядывая их.

Сью отступила, раздосадованная его замечанием, а еще больше тем, что он был прав.

— Я это сделаю попозже. А сейчас займемся одеждой, — заявила она и решительно направилась к магазинам.

Марк нахмурился, но последовал за ней.

— Учти, ты будешь удивлен, — предупредила Сузен, открывая дверь одного из магазинчиков.

Перед ними простирались ряды вешалок с юбками и блузками, мимо которых Марк прошел, даже не удосужившись посмотреть на них внимательнее. Демонстративно задержавшись у отвергнутых им вещей, Сузен выбрала несколько юбок и топов, отлично сочетавшихся друг с другом. Затем отправилась посмотреть то, что мода предлагала для летнего сезона — яркие майки с цветными рисунками, шорты и тонкие легкие платья.

— Приятно, что ты не утратила прежних привычек, — сухо прокомментировал Марк, глядя на отобранные вещи.

— С единственной разницей, что эта одежда стоит гроши по сравнению с ценой на изделия известных кутюрье. Это просто их копии, — пояснила она и удовлетворенно улыбнулась, заметив растерянность на лице своего спутника.

Ноги Сузен разболелись, голова снова начала кружиться. Гора свертков все росла и росла, а она знала, что еще не выбрала ни одной вещи, которая понравилась бы Марку. Тот уже начинал проявлять нетерпение: хождение по магазинам никогда не было его любимым времяпрепровождением, хотя он одевался элегантно и со вкусом.

Купив еще несколько пляжных костюмов, они отправились к машине. Сузен была очень довольна, что добилась своего, и решила напоследок еще немного подразнить Марка.

— Досадно, что ты не увидишь меня в этих купальниках, — с притворным сожалением протянула она.

Марк удивленно посмотрел на нее:

— С какой стати ты это вообразила?

Сузен остолбенела. Неужели он хочет сказать, что тоже собирается лететь с ней?! Он же все испортит! Она постоянно будет чувствовать себя не в своей тарелке. Только сейчас Сузен по-настоящему осознала, какую опасность представляет для нее Марк: его мужская притягательность по-прежнему неотразимо действовала на нее.

— Надеюсь, ты не… — начала она с надеждой.

— Не надейся. Не могу же я отпустить тебя одну в такое дальнее путешествие! — возразил Марк, решительно ставя ее на место и в который раз напоминая, что для него она по-прежнему маленькая девочка, за которой нужен глаз да глаз.

Сузен вызывающе вскинула голову и в упор посмотрела на него. Некоторое время они стояли молча, как соперники перед поединком, пока Сузен не поняла, что этой схватки ей не выиграть…

5

Она наклонила голову, входя в самолет, и стюард приветливо улыбнулся, протягивая ей руку. Сузен улыбнулась в ответ и стала пробираться по проходу вслед за ним, не подозревая, какие мрачные мысли терзали сейчас Марка. Указав им их места, стюард отошел, не спуская глаз с девушки, пока та шла, плавно покачивая бедрами.

— Хочешь сесть у окна? — спросил Марк, снимая куртку.

— Да, спасибо, — с готовность согласилась Сузен, сбрасывая с плеч пальто, и вдруг замерла, почувствовав прикосновение рук Марка, пытавшегося ей помочь. Она смутилась, покраснела и опустила голову.

— Вот теперь ты выглядишь лучше, — одобрительно сказал он, опускаясь в кресло рядом со Сузен. — Похожа на прежнюю Сью.

— Правда? — встрепенулась она, пытаясь не выдать голосом переполнившего ее счастья и ненавидя себя за те чувства, которые испытывала сейчас. В глазах Марка мелькнула искорка живого интереса, заставив ее сердце бешено биться.

— Ты сама это знаешь. Ты ведь никогда не страдала от излишней скромности.

Он сказал это как бы в шутку, и Сузен с готовностью поддержала его тон. Ей очень хотелось ослабить напряженность, которая сковывала их и грозила превратить долгое путешествие в малоприятную борьбу самолюбий.

— Если что-то имеешь, зачем это скрывать? — рассмеялась она и кивком поблагодарила стюарда, после чего тот поспешил к другим пассажирам, входившим в салон.

— Веди себя прилично. Надеюсь, твои глупые выходки навсегда остались в прошлом, — многозначительно произнес Марк.

Сузен откинула голову на спинку сиденья и закрыла глаза, мгновенно почувствовав в душе леденящую пустоту. Казалось, что бы она ни делала, ничто не могло искупить ее прошлого. Конечно, она тогда поступала предосудительно, заводила сомнительные знакомства, но все это делалось с одной целью — вызвать ревность Марка.

10
{"b":"225576","o":1}