ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Расскажи мне поподробнее об исследовании, – обратился к ней Ратан.

Фрэнсис с трудом заставила хина сойти с ароматно пахнущего сосиской места. Они повернули за угол.

– Все исследование делится на три стадии. Первая состоит в основном из проведения интервью среди посетителей «Роузвуд бар».

– Почему именно этот бар ты выбрала? Ведь существует огромное число более популярных мест в Лондоне, – удивленно спросил Ратан.

– Это место выбрал мой отец еще двадцать пять лет назад. Тогда это был один из самых модных баров. И теперь я хочу проследить динамику изменения взглядов, привычек, пристрастий не только посетителей, но и владельца бара. Я обязательно организую интервью с Ричардом Блюмом. Он стоял у самых истоков появления бара и может рассказать мне много интересных фактов о самом баре и его посетителях.

Что ж, подумал Ратан, возможно, это будет отличный шанс уличить Блюма, задав ему наводящие вопросы, которые могут застать его врасплох. Конечно, нет никакой гарантии, что Блюм в чем-нибудь признается, но это лучше, чем сидеть в засаде.

– Я свободен во второй половине дня, если ты хочешь задать Блюму вопросы, – предложил Ратан.

Фрэнсис отрицательно качнула головой:

– Он – последний в списке. Я не хочу, чтобы его мнение каким-то образом повлияло на ход всего исследования.

Последний в списке. А может, это не так уж плохо? Ратан стал обдумывать свои дальнейшие шаги. Это значит, что у меня будет достаточно времени, чтобы изучить возможную связь Фрэнсис с Блюмом. Как это можно сделать? Первое впечатление, что Фрэнсис полностью погружена в свою работу. Или она великолепная актриса, или этот проект не имеет никакого отношения к делу, которое он расследует. Одно из двух. Они прошли уже большую часть пути, рассказывая друг другу различные истории из своей жизни.

– Я всегда любила изучать людей. – Фрэнсис остановилась и кивнула на типичный двухэтажный английский домик с аккуратно подстриженным газоном. – Думаю, здесь живет молодая семья. И муж, и жена работают. У них есть ребенок-дошкольник, скорее всего, мальчик.

– Ход твоих рассуждений очевиден. Дома, похоже, никого нет. Значит, хозяева на работе. – Ратан включился в игру. – Во дворе трехколесный велосипед, значит, ребенку не более трех-четырех лет. Дом не новый, хотя и опрятный. Большинству молодых пар приходится много работать, чтобы купить новый дом.

– Мне хотелось бы узнать о них побольше, – продолжала Фрэнсис. – Почему они выбрали именно этот дом? Чего хотят добиться в жизни? Как относятся друг к другу? Кто распоряжается деньгами, кто в семье главный и почему? Когда изучаешь людей, видишь типичные черты. Всегда нужно учитывать их наследственность, воспитание, образование, социальный статус, религиозные и культурные корни.

Ратан внимательно слушал Фрэнсис. Безумие! Абсолютное безумие – увлечься так быстро и так сильно. Но вслух он произнес:

– Всегда приятно общаться с умными людьми.

– Вот мы и пришли. – Фрэнсис показала на невысокое здание на другой стороне улицы. – Посмотри, Пикки узнала место.

Ратан увидел, что собака натянула поводок и рвется быстрее перейти улицу.

– Интересно, а как собака разговаривает с врачом? – подумал вслух Ратан.

Когда они подошли к воротам, Фрэнсис сказала:

– Я отведу Пикки к врачу, а ты подожди меня здесь.

Через несколько минут она вернулась.

– В нашем распоряжении час. Этого времени достаточно, чтобы провести одно интервью.

– С кем? – спросил Ратан, втайне надеясь, что Фрэнсис поменяла свое решение относительно Блюма.

– С тобой, – улыбнулась ему Фрэнсис.

8

– Итак, начнем? – спросила Фрэнсис, когда они устроились в тихом кафе, находящемся через дорогу от клиники. Она раскрыла блокнот. Ратан глотнул минеральной воды и недовольно спросил:

– Объясни мне, почему я должен отвечать на эти вопросы?

– Я хочу проработать все вопросы сначала с тобой. – Фрэнсис почувствовала себя неуютно под пристальным взглядом Ратана. – Видишь ли, мне еще непривычно задавать незнакомым людям вопросы об их интимной жизни. Вот я и решила, что попробую с тобой, все-таки мы уже немного знакомы.

Как же ей хотелось отложить блокнот и сконцентрироваться на нем, а не на научной работе. Она до сих пор не могла забыть тот первый поцелуй, который он, скорее всего, уже забыл. Ратан сидел перед ней и невозмутимо пил минеральную воду. Он не мог и представить, какие мысли посещают Фрэнсис.

– Знаешь, – как можно увереннее произнесла Фрэнсис, – исследования показали, что недостаток общения является одной из главных причин, почему расстаются пары.

Ратан наклонился к ней как можно ближе, и Фрэнсис увидела, как под тонкой тканью рубашки с коротким рукавом двигались мускулы на его руках и груди.

– А каких мужчин ты предпочитаешь? Молчаливых или болтливых? – глядя ей прямо в глаза, спросил Ратан.

Фрэнсис отвела взгляд.

– Сейчас речь не обо мне. Мне необходимо быть безучастным наблюдателем и не позволить перевести разговор на себя. Именно это ты и пытаешься сейчас сделать. Мои личные предпочтения не должны никого интересовать.

– А меня интересуют.

Слова Ратана заставили Фрэнсис сжать карандаш еще крепче, когда она писала его имя в блокноте.

– Вопрос номер один, – начала она, решив проигнорировать его заявление. – Сколько сексуальных контактов было у тебя за последний год?

– Я не делал заметок в своей записной книжке, – грубо ответил он.

– Меньше десяти? – продолжала Фрэнсис, сделав вид, что Ратан не прерывал ее. – От десяти до пятнадцати? От пятнадцати до двадцати пяти? Более двадцати пяти?

– Дай, пожалуйста, определение, что такое сексуальный контакт в твоем понимании, – усмехнулся Ратан.

Фрэнсис подняла глаза от блокнота.

– Ты не понял мой вопрос?

Ратан наклонился к ней и тихо спросил:

– Ты имеешь в виду половой контакт или любой физический контакт с женщиной, которая мне нравится? Помнишь, когда я нес тебя на руках из бара?

– Я имею в виду половой контакт, – пояснила Фрэнсис. Она покраснела, но продолжила как можно спокойнее: – Тогда мы оба были в одежде, я не принимаю во внимание такого рода контакты.

Ратан взял бокал с минеральной водой.

– Таким образом, ты считаешь, что мужчина и женщина должны быть раздетыми, чтобы вступить в сексуальный контакт?

– Конечно, нет, – немного сконфузившись, произнесла Фрэнсис. – Но обычный физический контакт и сексуальный контакт не одно и то же. И ко всему прочему, я не считаю тот контакт, о котором ты говоришь, приятным для себя.

Ратан ухмыльнулся:

– Сделано!

Фрэнсис в недоумении спросила:

– Что ты хочешь сказать?

– Ты должна избегать переводить тему разговора на себя, когда задаешь вопросы. Твои личные впечатления не должны влиять на ход исследования. Ты не выдержала первый тест, Фрэнсис. Попробуем еще раз?

Она сделала глубокий вздох, стараясь удержаться и не выплеснуть оставшуюся воду ему за воротник.

– Давай продолжим. Я все еще жду ответа на свой первый вопрос. Итак, пожалуйста, отвечай. Не старайся произвести на меня впечатление своим ответом.

Ратан задумался на минуту, делая вид, что считает в уме.

– Менее десяти, – уверенно произнес он.

– Ты уверен? – спросила Фрэнсис подозрительно. – Такой мужчина, как ты...

Ратан поднял брови, ожидая, что же она скажет дальше.

– Хорошо, перейдем ко второму вопросу, – предложила Фрэнсис.

– Нет, я бы хотел узнать, почему ты мне не поверила, – настаивал Ратан.

Фрэнсис посмотрела ему прямо в глаза:

– У меня сложилось такое впечатление после того, как ты меня тогда поцеловал. У тебя большая практика в этом деле.

Ратан ухмыльнулся, но ничего не сказал.

– Итак, твой окончательный ответ «меньше десяти»? – Фрэнсис приготовилась сделать запись в блокноте.

– Какое это имеет значение? – спросил Ратан. – Ведь ты сейчас просто практикуешься задавать вопросы.

14
{"b":"22788","o":1}