ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Боюсь, у меня недостаточно средств, чтобы быть тебе конкуренткой.

– Хочешь, объединим силы и средства? – предложила Бесси.

Жить с незнакомкой в одной квартире?

– Я не знаю. Я не... – Фрэнсис не знала, что ответить.

– Умненькая девочка. Тебя уже предупредили об опасностях большого незнакомого города. – Бесси открыла сумочку, что-то поискала там, громко защелкнула замочек и уверенно произнесла: – Я слышала, что торги будут серьезными, и я намереваюсь выиграть. Так что, подумай. У тебя еще есть немного времени.

Лифт открылся на пятом этаже, и Фрэнсис втащила свои чемоданы в многолюдный холл. На просторной площадке, украшенной пальмами в кадках и несколькими акварелями на стенах, располагалось еще две квартиры, но было совершенно ясно, какая квартира принадлежит мистеру Джексону. Человек десять толпилось возле открытой двери.

Мой шанс равен нулю, с горечью подумала Фрэнсис. Где-то рядом зарычала собака, и, обернувшись, Фрэнсис увидела хина. Его держала на руках женщина средних лет в розовом платье, ее волосы тоже были розоватого оттенка.

– Тише, Пикки, – вальяжно сказала она, обращаясь к собаке. – Это все значит, что мистер Джексон скоро уедет, и с тобой будет гулять кто-нибудь другой.

Фрэнсис и Бесси с трудом протолкнулись в квартиру в тот самый момент, когда страсти только начали разгораться. Вокруг были сплошные блондинки, всех возвратов и размеров. Они щебетали, поправляли свои наряды, перемигивались друг с другом. Фрэнсис глубоко вздохнула и присела на чемодан, стараясь придумать, как же ей все-таки получить эту квартиру.

– Это уже становится не смешно, – негромко сказала Бесси.

Фрэнсис подняла глаза и увидела еще одну претендентку на квартиру Джонни, проталкивающуюся к ним. На ней было легкое платье лимонного цвета. Классический овал лица, гладкая ухоженная кожа, красивый выразительный рот, чуть тронутый светло-розовой помадой. Правда, она была брюнеткой.

Зато она очень сексуальна, подумала Фрэнсис. Ей казалось, что она сейчас расплачется от такого оборота событий.

Брюнетка посмотрела на Бесси, потом на Фрэнсис и обратилась к ней.

– По-моему, это уже слишком.

– Такого я не ожидала. – Фрэнсис почему-то показала рукой на свои чемоданы. – Я планировала переехать сюда сегодня. А теперь я даже не знаю, куда и пойти.

Красавица переложила свою сумку из одной руки в другую, и, оглядев Фрэнсис еще раз, сказала:

– Тебе повезло. Я работаю в отеле. Так что обещаю, что сегодня ты точно не будешь ночевать на улице. И даже полежишь в теплой ванне с ароматной пеной. И денег за это не возьму. Соглашайся!

Ванна с пеной... К чему бы это? Неужели не только я, но и все окружающие ощущают запах его одеколона у меня на одежде? – подумала Фрэнсис.

– Спасибо, но я... У меня... – начала было Фрэнсис, но брюнетка бесцеремонно перебила ее.

– Я серьезно говорю, – понизив голос, продолжила она, – ты будешь в одном из свободных номеров. С телевизором.

Эта молодая женщина, очевидно, хочет произвести впечатление гостеприимной жительницы Лондона, подумала Фрэнсис и постаралась улыбнуться ей в ответ как можно дружелюбнее.

– Зачем вам это надо? Вы ведь даже не знаете меня!

– Помогать людям меня научила моя мама. – Брюнетка огляделась по сторонам – Что сейчас будет! У меня внутри все клокочет.

– У меня тоже, – присоединилась к разговору Бесси. – Похоже, все настроены решительно.

– Сандра, – наконец-то представилась брюнетка.

– Бесси.

– Фрэнсис.

Женщины пожали друг другу руки. Бесси продолжила:

– Ты говорила так, как будто ты – хозяйка борделя, собирающая бездомных девушек в свою обитель разврата. Посмотри на это дитя! Ты же напугала ее.

– Я не испугалась, – сказала Фрэнсис. – Просто удивлена необычным поведением. Я имею в виду – не стандартным для жителя мегаполиса.

Она снова вспомнила Ратана. Да, именно так он и представился. Теплая волна пробежала у нее по спине. Но как же безразлично он вел себя по отношению к ней!

Красавицей Фрэнсис никто не называл, но и с криками ужаса мужчины от нее не отшатывались. Она была среднего роста, нормального веса, ее размер одежды был такой же, как и у этих двух девушек. Наверное, ничего примечательного не было и в ее волосах светло орехового оттенка. Ей всегда хотелось осветлить их, но после смерти приемного отца, когда ей пришлось взяться за его работу, у нее просто не оставалось времени заниматься своей внешностью. Но у нее были красивые глаза голубовато-серого цвета, такие же, как у матери. Мать умерла, когда Фрэнсис была совсем крошечной, и девочку усыновил Артур Бенетт, близкий друг покойной. Только из его рассказов Фрэнсис знала, как выглядела ее мать, ушедшая из жизни так рано. Фрэнсис посмотрела на кольцо с сапфиром на правой руке. Блеск камня напомнил ей отца. Именно он подарил ей это кольцо на шестнадцатилетие.

Фрэнсис вспомнила одного парня с последнего курса, который ей очень нравился, но был безразличен к ней. Настораживающая тенденция. Тогда она не задумывалась над этим вопросом. Конечно, она встречалась с молодыми людьми. Но не приходили ли они на свидание к ней только из-за жалости, зная о смертельной болезни ее отца? Живя и работая в замкнутом кругу студенческого городка, ничего скрыть было просто невозможно. К тому же ее отец был чрезвычайно популярен среди студентов и профессуры. И она была с самого детства на виду у всех.

Нет. Сейчас не время думать о личной жизни, оплакивать неудавшиеся романы или их отсутствие. Ей необходимо сконцентрироваться на исследовательской деятельности и постараться углубить и развить тему, начатую отцом. Более того, ей нужно внести свой вклад в исследование, ведь за последнее время этой темой заинтересовались многие психологи.

Фрэнсис два раза выступала на ученом совете университета, но вникать в то, какое влияние оказывает сексуальная революция на одиноких мужчин и женщин, совет не захотел. Фрэнсис очень хотелось продолжить дело отца и сделать себе имя в мире науки. Это трудно, но возможно, твердо считала она.

Пока же ей надо найти место, где можно остановиться в Лондоне.

Может, ей следует принять предложение Сандры и пожить в гостиничном номере, а когда вернется Белинда, то переехать к ней? К сожалению, Фрэнсис не представляла, когда может вернуться Белинда. Она знала ее уже много лет, но предугадать действия крестной было невозможно. Это может произойти на следующей неделе, а может – через год.

Погрузившись в свои размышления, Фрэнсис совершенно перестала следить за происходящими вокруг нее событиями.

– Присоединяйся к нам, – дружелюбно предложила Сандра. – Мы организовываем что-то вроде группы для аренды квартиры. Как ты? – Обе девушки посмотрели на нее в ожидании ответа.

– Вы хотите сказать, что мы будем вместе снимать одну квартиру?

Проигнорировав ее восклицание, Бесси спросила:

– Ты куришь?

Фрэнсис отрицательно покачала головой.

– Нет. Но я могу научиться, если надо.

Сандра громко засмеялась:

– С тобой не соскучишься!

– Только представь, что нас ожидает! – воскликнула Бесси и подмигнула Сандре.

Фрэнсис смотрела на девушек, не в силах до конца осознать, что впервые в жизни будет жить вместе со своими сверстницами.

Она очень любила своего отца, но иногда ей казалось, что ее жизнь похожа на карту, где все масштабы выверены и точны, и маршрут для нее давно уже выбран. А теперь она вступает на незнакомую территорию. И это ее завораживало и настораживало одновременно.

– Сколько ты можешь внести за аренду? – спросила Бесси.

Фрэнсис быстро посчитала в уме свои денежные сбережения.

– Семьсот.

– Три месяца на три человека по... – Бесси не успела досчитать.

В этот момент распахнулась дверь, и вся толпа в унисон воскликнула:

– О, мистер Джексон!

– Игра начинается, – решительно сказала Бесси.

Фрэнсис заметила, как несколько блондинок стали поправлять блузки и платья, прежде чем мистер Джексон вышел на середину комнаты.

2
{"b":"22788","o":1}