ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Конечно, – ответила Фрэнсис.

Фрэнсис всегда восторгалась Белиндой, ее умением держаться на плаву при любых обстоятельствах и при этом оставаться жизнерадостной и заряжать своим оптимизмом окружающих.

– Я пригласила Ратана. Ведь его скульптура будет выставлена в качестве основной. Я уверена, что именно она будет продана на аукционе за самую большую сумму.

Фрэнсис несколько раз заходила к Белинде, и каждый раз ей на глаза попадалась эта скульптура, как будто Белинда специально выставляла ее на самое видное место. И хотя это был лишь его торс, этого было достаточно, чтобы Фрэнсис осознала, как дорог ей оригинал.

– Он обещал прийти? – Фрэнсис старалась говорить так, чтобы ее голос звучал как можно безразличнее.

– Ничего конкретно он не сказал. Мне показалось, что он очень обижен на тебя.

– Он обижен на меня? – Фрэнсис с негодованием посмотрела на Белинду. – Он лгал мне, использовал меня, чтобы получить информацию для своего расследования.

– А ты просто избегаешь его, вместо того, чтобы встретиться с ним и серьезно поговорить.

Ее крестная, которая совсем недавно обещала убить Ратана за то, что он может разбить ей, Фрэнсис, сердце, теперь защищает его!

– Я уезжаю. У меня накопилось достаточно материала, чтобы я могла начать новую научную работу.

Белинда взяла Фрэнсис за руку.

– Я должна сказать тебе очень важную вещь. Твой отец просил меня рассказать это тебе только в самый важный момент в твоей жизни. Я думаю, что такое время настало. Ты собираешься бросить то, что никогда больше не сможешь вернуть.

Фрэнсис никогда не видела Белинду такой серьезной.

– Что рассказал тебе мой отец?

– Двадцать пять лет назад твой отец приехал в Лондон. Он был молод и полон решимости покорить весь мир. Но он не был готов к тому, что его может полюбить красивая женщина. Она видела в нем своего профессора и любимого человека. Женщину звали Маргарет. Это была твоя мать.

Фрэнсис замерла.

– Но твой отец посчитал, что в его жизни не может быть никакой другой страсти, кроме его работы. Он тогда не был готов впустить в свою жизнь другого человека. Ей было почти двадцать семь, столько же, сколько тебе сейчас. Так что ее беременность была нежеланной – неприятный момент в жизни женщины любого возраста. Твой отец не хотел на ней жениться. А Маргарет не могла вырастить тебя одна и планировала оформить официальный отказ от ребенка. Твоему отцу удалось убедить ее, что тебе будет лучше, если ты останешься с ним.

Фрэнсис не могла понять, почему отец не рассказал ей об этом раньше.

– Значит, моя мама живет в Лондоне.

– Нет. Когда отец сказал тебе, что твоя мать умерла, это была правда. Она погибла в автокатастрофе, когда тебе было два годика.

– Тогда почему он никогда не говорил мне, что был моим настоящим отцом? Ведь я думала, что он меня удочерил! Почему мать согласилась на это? – Еще множество вопросов мучили Фрэнсис. И осмыслить сразу все только что услышанное было просто невозможно.

– Твоя мать была одной из тех, кого Артур включил в свое исследование. Под угрозой могла оказаться его работа. Людям нравятся подобного рода сенсации.

– У меня есть документы, подтверждающие, что он удочерил меня.

– Эти документы настоящие. Маргарет не хотела, чтобы ее имя было указано в твоем свидетельстве о рождении. Она предложила сделать все тайно. Но кто-то узнал, что твой отец хочет удочерить тебя. Несколько бульварных газет напечатали статьи о нем. Многое, как всегда, переврали. В результате он уехал из Лондона вместе с тобой. Его исследование получило признание в научных кругах. К тому же университету были выделены дополнительные средства в связи с успешным проектом твоего отца. Вскоре все забыли об этой истории.

– Но любили ли они друг друга?

– Как я поняла из рассказа Артура, их сильно влекло друг к другу. Возможно, к чувствам твоей матери примешивался расчет. Маргарет не сомневалась, что твой отец в будущем сделает блестящую научную карьеру. А она стремилась к высокому общественному положению. Однако вскоре она обнаружила в твоем отце полное отсутствие честолюбия. Ему нравилось преподавать, заниматься наукой, просиживать часами в библиотеках. Ей же хотелось ходить на светские приемы и ужинать у известных людей. Наверное, не стоит ее за это осуждать. Все же она любила его. И это Артур отказался от брака.

Фрэнсис очень любила своего отца, и теперь она знала, что у них были общие гены. Известие о матери просто потрясло ее. Отношения с Ратаном помогли ей представить те чувства, которые испытали ее родители друг к другу столько лет назад.

– Зачем ты рассказала мне это? – спросила она Белинду.

– Я не хочу, чтобы ты повторила ошибку своего отца. Он мог бы остаться в Лондоне и прожить жизнь с любимой женщиной, а у тебя была бы мать. Но он решил бежать от любви. Он предпочел работу. Я боюсь, что ты идешь по его стопам. Это неправильно, Фрэнсис. – Белинда встала и молча вышла из комнаты.

Фрэнсис смотрела ей вслед. Эта новость буквально ошеломила ее.

Ей действительно было что терять. И она должна сделать правильный выбор. Нет! Она не станет скрываться от своей любви в каком-нибудь отдаленном уголке земного шара. Она не уедет из Лондона.

16

Фрэнсис решила сделать все, чтобы вернуть Ратана.

К тому дню, когда планировалось открытие выставки, она подготовилась особенно тщательно. Посетила косметический кабинет, что значительно опустошило ее кошелек. И после этого решила записаться на курсы косметологов, чтобы в будущем не тратить столько денег.

Фрэнсис хотела надеть на открытие выставки магическое платье и с нетерпением ждала Сандру, которая должна была принести его.

А может, пойти в обычном платье? Зачем снова обманывать его? А что, если он вообще не придет? Он даже ни разу не позвонил ей с того дня, когда они расстались. Да, она наговорила много лишнего. И все-таки, мог бы и позвонить. А может, он уже увлекся новой женщиной?

Она старалась отвлечься от мрачных мыслей. Сандры все не было. Фрэнсис решила надеть что-нибудь другое. Она не хотела опаздывать. Вдруг Ратан решит уйти раньше, чем она придет!

Наконец в комнату вбежала Сандра.

– Фрэнсис, извини, что опоздала. Я принесла тебе два платья. Они ужасно похожи. Не могу вспомнить, какое из них магическое.

Девушки пошли в самую светлую комнату и долго крутили оба платья.

– По-моему, магическое платье блестит сильнее. Но если повернуть это платье, то оно тоже блестит.

Фрэнсис поняла, что еще немного, и она опоздает на выставку.

– Я надену это платье. – Она быстро застегнула молнию. – А магическое оно или нет, узнаю позже. Как я выгляжу?

– Отлично. Главное, не нервничай. Все будет так, как ты хочешь. Главное, поверь в себя.

Фрэнсис выбежала из квартиры. Как хорошо, что она не встретила мисс Патридж и Пикки. Она подбежала к лифту, долго ждала его. Так бывает всегда, когда торопишься, нервно думала Фрэнсис, пока наконец не приехал лифт.

Внизу ее окликнул Карлос Родригес:

– Что происходит? Сегодня все куда-то несутся сломя голову.

– Пожалуйста, Карлос. Мне надо идти. Сегодня, может быть, самый главный вечер в моей жизни.

– Я знаю. Белинда мне все рассказала. – Он положил ей на плечо руку. – Дыши глубже и расслабься. – И слегка сжал ей плечи. – Вдох-выдох. Вдох-выдох. Очень медленно. Вдох-выдох, – повторял Карлос.

– Неужели это действительно помогает?

– Многочисленные исследования доказали, что приток кислорода и концентрация сознания облегчают стресс, – важно произнес Карлос. – И что бы сегодня не произошло, я хочу сказать тебе что-то очень важное.

– Что? – Фрэнсис взглянула на часы. Было уже семь тридцать.

– Запомни. Нет ничего лучше дома. И еще. Мы все тебя любим. Да благословит тебя бог!

Он быстро поймал для нее такси, она села на заднее сиденье. И пока ехала, думала о том, что сказал ей Карлос Родригес. О чем рассказала Белинда. Да! Теперь она знала твердо, что ее дом здесь, в Лондоне. С тем человеком, которого она любит.

30
{"b":"22788","o":1}