ЛитМир - Электронная Библиотека

— И все же?

Он немного помолчал.

— Потому что там жила Цира?

— Не вижу ничего странного в том, что меня интересует город, в котором она жила и умерла.

— В этой истории все странно. — Он сделал паузу. — Заключим сделку. Вы расскажете мне свои сны, а я опишу вам этот городок до последней развалины. Вы увидите его моими глазами.

— Через три недели я сама его увижу.

— Но я сомневаюсь, что Куинн позволит вам свободно бродить по Геркулануму.

Он был совершенно прав, но уступать Джейн не собиралась.

— Ничего, найду способ.

— Ладно, попытка — не пытка… — Тревор вздохнул. — Я блефовал. Дайте мне день-другой, и я расскажу вам обо всех игрушках древнего Геркуланума. Может быть, это пристыдит вас и заставит быть более щедрой.

— Не надейтесь. — Она лихорадочно соображала, о чем спросить в первую очередь. — Театр. Я хочу все знать о театре Геркуланума. В Интернете сказано только то, что он был знаменитым. Ни слова о Цире. Если бы она тоже была знаменитой, о ней наверняка помнили бы.

— Джейн, это было две тысячи лет назад.

— Ладно. Но мне хочется знать, как она жила. Хочется ощутить вкус времени.

— О боже… Я не историк. К тому же мне еще предстоит сделать кучу вещей, чтобы…

— Делайте. Просто я подумала, что в свободное время вы могли бы… Ладно, не обращайте внимания.

Он вздохнул:

— Не могу. Так и быть, расскажу. Но вам придется простить меня за то, что я думаю главным образом об Альдо.

— Я не простила бы вас, если бы все было наоборот. — Она стиснула аппарат. — Как вы думаете, он уже видел статьи?

— Зависит от того, как часто он просматривает эти веб-сайты. Именно поэтому информативность вставок должна нарастать постепенно. Если что-то привлечет взгляд Альдо, он вернется и начнет искать другие сообщения. Еще раз повторю, что без подтверждения «Археологического журнала» нам не обойтись.

— Когда там должна появиться статья?

— Лучше всего в ближайшем номере. В крайнем случае, через неделю. Статья не должна быть большой. Просто короткая заметка и фотография статуи, найденной рядом со скелетом.

— Какой статуи? Это же часть нашей большой лжи. У нас нет статуи Циры.

Тревор молчал, потом Джейн услышала в трубке:

— У меня есть.

Джейн замерла.

— Что?

— Я выкупил у британского коллекционера бюст, проданный ему Альдо. Сделал предложение, от которого он не смог отказаться.

— Почему?

— Потому что я хотел ее… — Он быстро продолжил: — Если «Археологический журнал» клюнет, то статуя у нас есть.

— Странно, что вы согласны дать ее взаймы. Разве это не опасно для ваших планов найти золото? Это же привлечет внимание к Цире и ее жизни. Статья — это дело одно, но в нашем мире, где все воспринимают на глаз, фотография пробуждает воображение. Вспомните, какой бум вызвал бюст Нефертити.

— Ничего, рискну. Можете быть уверены, место, которое я выберу для демонстрации восстановленной Циры, не будет находиться вблизи от тоннеля Юлия Пресепия.

— Это и так ясно. — Джейн умолкла, а затем спросила: — Зачем вам понадобилась эта статуя?

— Черт побери, она была моя. Я договорился с Гвидо, что она станет частью моей доли. А Альдо ее украл. Понимаете, она была моя!

— Итальянские власти с этим не согласились бы.

— Она была моя, — повторил Тревор. — Я позвоню вам завтра ближе к полуночи. Спокойной ночи, Джейн.

— Спокойной ночи. — Она отключила связь и задумалась. Опять Цира.

«Я хотел ее. Она была моя».

— Джейн! — окликнула ее Ева. — Закончила разговор?

— Да. — Она вернулась в дом. — Но Тревор сказал лишь то, что мы уже и так знали. Он беспокоится из-за «Археологического журнала», но говорит, что справится с этим.

— Уверена, что справится. Ты же не станешь отрицать его таланты и заинтересованность в этом деле.

«Она была моя. Альдо украл ее у меня».

— Это скорее мания, чем заинтересованность, — пробормотала Джейн. — Ладно, неважно… Он обещал позвонить завтра вечером. Может, появятся новости.

Далонега, Джорджия два дня спустя

Цира?

Альдо оцепенел, не сводя глаз с экрана. В сайте флорентийской газеты было всего несколько строк, но и этого было достаточно, чтобы у него перехватило дыхание.

Найден скелет женщины…

Когда Альдо накрыло ледяной волной страха, он закрыл глаза. Его худший кошмар сбылся.

Если это правда…

Если эта женщина действительно Цира…

Это могла быть Цира. Ее нашли в фойе древнего театра, а разве в то время существовала другая актриса, образ которой был воплощен в статуях?

Он открыл глаза, и снова пробежал заметку. Убедись. Проверь все источники. Альдо переходил от сайта к сайту.

Есть! Рим.

Может быть. Только не волноваться. Это лишь слухи о находке, но никаких подробностей нет. В «Археологическом журнале» пусто.

Скорее всего, очередная газетная «утка».

Но если это правда, то нужно быть к ней готовым. Это не кучка костей, которая лежала двадцать веков и ждала возможности упокоиться с миром. Это Медуза, которая обвила своими смертельными локонами его отца. Он должен уничтожить ее. Использовать. Унизить. Взять над ней верх. Превратить кости Циры в пыль так, чтобы никто и никогда не мог воскресить ее.

А потом убить ее мерзкое воплощение этого времени, которое издевалось над ним несколько дней назад.

Спокойствие! Он может ждать. У него есть время убедиться, что этот скелет действительно принадлежит Цире. Нужно все проверить, изучить и сложить кусочки головоломки. Это может быть ловушка.

Почему он решил, что произошла катастрофа? Может быть, судьба дает ему возможность исполнить свой долг и окончательно уничтожить эту суку.

«Это действительно мой долг», — гневно подумал Альдо. Он представил себе, что подходит к саркофагу и смотрит на Циру ликующим взглядом. Протягивает руку и прикасается к ней. Видение было таким четким, что его затрясло.

Ждать. Следить. Не спешить.

Что бы они ни нашли там, в Геркулануме, у него есть другая Цира. И теперь ее зовут Джейн Макгуайр.

Джейн не стала дожидаться звонка Тревора. Когда на часах было 22.45, она позвонила ему сама.

— Зонтаг отказался сотрудничать. Карпентер назвал его напыщенным идиотом. Этот тип встал в позу и сказал, что не может присвоить себе чужое открытие. Заявил, что не хочет рисковать своей незапятнанной репутацией, и пригрозил выдать Карпентера, если тот попытается сообщить о своей находке. Карпентер думает, что Зонтаг просто не хочет делить свою маленькую империю с человеком, который может прославиться больше, чем он.

— Проклятие! Ева может убедить Карпентера сделать вторую попытку?

— Она уже сделала это. Говорила с ним по телефону битый час, но без толку. Он сказал, что ничего не может поделать с Зонтагом и больше не собирается уламывать этого упрямца. Похоже, Зонтаг — тип крайне неприятный.

— Да, знаю. Зонтага ненавидят даже участники его экспедиции. Студенты бросают жребий, кому выпадет работать с ним.

— Вы уже успели это выяснить?

— А как вы думали?! Я не мог сидеть и ждать результатов, ведь попытка Карпентера могла кончиться неудачей. Пошел на раскопки и кое-что разнюхал.

— Что именно?

— Кроме того, что Зонтаг — не лучший представитель рода человеческого? Он обожает славу, а его самолюбие не лезет ни в какие ворота. Любит деньги и всеобщее восхищение.

— Вы сможете этим воспользоваться?

— Наверное. Сейчас я занят маленьким исследованием. Решил покопаться в его прошлом. Скоро узнаем, так ли оно безукоризненно.

— Сколько времени на это понадобится?

— Сообщу, как только что-нибудь выясню. Торопить его действительно не требовалось.

Тревор успел сделать больше того, на что она смела надеяться.

— Что-нибудь еще?

— О Зонтаге все. Но я сумел поговорить с двумя студентами об извержении. Это было не так уж трудно. Ребята полны энтузиазма. Просто бредят тем днем. И даже дышат им. С каждым взмахом лопаты.

43
{"b":"2285","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Темная комната
Дело Варнавинского маньяка
Я супермама
Люди черного дракона
World Of Warcraft. Traveler: Путешественник
Ключ к сердцу Майи
Проклятый ректор