ЛитМир - Электронная Библиотека

Горвик озадаченно глянул.

— Когда ваш народ вернется из храма солнца, они должны увидеть, что победа досталась дорогой ценой. И хотя Кулл и его воины мертвы, они должны увидеть, что и мы понесли большие потери. Если ваши люди подумают, что Кулла предали, они могут повернуть против вас.

— Я не боюсь женщин, стариков и детей.

— Вы должны. Они не владеют оружием, но имеют другие возможности. Они могут навредить разными способами. Лучше обмануть их. Когда вы двинетесь в Валузию, чтобы занять трон, вам будет нужен каждый, прикрывая ваши тылы.

Горвик, не отрывая глаз от сражения, кивнул.

— Вы мудры.

Ксолдив цинично улыбнулся, снова убедившись, что он может дергать за любую нитку свою марионетку, получая отличный результат. Он видел дикие дела на зубчатых стенах. Трупы разорвут и скинут вниз. Все великие короли, правители Валузии или даже великой Атлантиды, — все они падут. Стоит желать большей власти, чем простой трон, и он, Ксолдив, получит самый большой выигрыш. Он зло улыбнулся, как те рептилии, которых он использует.

Покинув погруженного в мысли Горвика, Ксолдив спустился в самые глубокие тайники цитадели, глубоко вниз, под землю, в огражденное пространство с высокой температурой. Здесь, в огромной камере, высеченной в скале чуждыми существами столетиями ранее, чем первые разумные существа вышли из моря, он остановился, глядя в бездонный провал — зияющую черную рану темноты в сердце земли — настоящий туннель в другие измерения за пределами мира. Громким голосом Ксолдив начал произносить, искривляя губы, первобытные слова, давно не звучавшие утерянные на протяжении тысячелетий.

Он мрачно улыбнулся самому себе, ощутив в безграничной темноте легкое колебание.

Он быстро закончил чтение, затем перешел в другую небольшую комнату. Здесь он взял необходимые ему флаконы и книги. Он окропил содержимым флакона воздух большой камеры. Читая из книг мощное заклинание, Ксолдив указательным пальцем чертил в воздухе символы. Звучно произнося вызов, он смотрел в яму. Темнота вздохнула и с мерзкой чувственностью завибрировала. Из глубины донесся гортанный звук, лопнувший вверху, словно пузырь в огромном и кавернозном болоте.

Ксолдив выкрикнул последние слова, затем, развернувшись на каблуках, поспешил прочь от ядовитых паров ужасного места.

— Челюсти западни захлопнулись, — закряхтел он, найдя секретный проход, ведущий во дворец. — Я отомщу всем. Куллу с его валузийцами, Горвику с его подданными и невольной орде рептилий. Все должны погибнуть. Все должны умереть у ног Ксолдива. Никто не избежит ужасной смерти, когда он поднимется вверх, пересечет бездну и потребует их всех.

Ужас из бездны

Кулл ненадолго прервался ровно на мгновение, чтобы вытереть с лица кровь и пот. Груды убитых устилали пол рядом с ним. Еще несколько его воинов бились у стен, пытаясь откинуть лестницы с осаждающими вниз. Рептилии тучей роились со всех сторон. Кровь сочилась из ран, мечи поднимались и падали все слабее, силы воинов медленно падали. Воины менялись местами, и пока одни бились, другие, стоя позади, отдыхали хрипло и тяжело вдыхая благодатный воздух. Брул отказывался смениться, каждым своим метким ударом в сердце убивая рептилию. На площади высились курганы павших с обеих сторон, и по телам некоторых еще пробегали судороги агонии.

Горвик, равнодушно смотревший на мрачную картину, с криками убийственной ярости первым ощутил нечто странное, ползущее в ночи. Он почувствовал небольшую вибрацию, словно первый намек на то, что нечто во дворце становится не так: земля дрожала в слабой попытке обрушить стены. Он нахмурился, отмахнулся от странной дрожи, но она началась снова, и далекий булькающий звук принудил его спешно покинуть балкон. Вернувшись в комнату, он почувствовал дрожь более отчетливо.

Побледнев, он покинул башню и спустился во дворец. Множество тел — как его личной охраны, так и рептилий — забивали залы. Горвик почувствовал пробивающийся снизу запах, словно что-то разлагалось на нижних этажах. Мрачные миазмы нашептывали о грязном и сильном зле. Рванув по коридору, он добежал до двери и уже собрался пройти в нее, когда заметил совсем близко внизу лестницы что-то колышащееся, испускавшее зеленоватый туман. Горвик почувствовал удушье, видя, как нечто цвета плесени болезненно увеличивалось, словно надуваемый мешок, корчащийся вперед на мелких похожих на волосы корешках. Пока он смотрел, странная коварная вещь разбухала внизу в главном зале дворца, поднимаясь за раз на несколько ступенек, извиваясь и блестя.

— Стража! Стража! — закричал он, ясно увидев весь ужас этого чудовищного роста, он понял, что растущие части связаны с каким то непредставимым центром. Но никто из стражи так и не появился: все они были зарублены. Пока Горвик отступал, отряд рептилий примчался, желая выяснить, кто кричал. Они узнали его и, видя страх на его лице, повернулись, чтобы увидеть внизу этот ужас. Ужас с бешеной скоростью наползал вперед серыми сгустками из всех возможных выходов подвалов дворца. Рептилии приблизились к этому, стремясь ударить мечами, но мгновенно из мешочков, словно стая голодных хищников, полетел навстречу ливень круглых блестящих шаров. Они, попадая в головы рептилий, прилипали к ним. Через мгновение раздался взрыв, и шары пролились густым студенистым дождем, стекая по рептилиям. Змеелюди возопили, их плоть мгновенно съеживалась, так что обнажались кости. Рептилии погибали, а их тела быстро покрывал и поглощал наступающий ужас.

— Ксолдив вызвал его! — кричал Горвик.

Он выбежал из дворца на площадь, где все еще яростно бушевала битва. Рептилии не ведали о наползающем сзади ужасе. Горвик хотел бежать за лошадью и немедленно уехать даже в одиночку, но остановился, осматриваясь. Его мучило сомнение: может, отказаться от трона Валузии? Или нет? Может ли он сбежать, бросив всех на погибель? Впрочем, теперь выхода не было — ворота прочно блокировали рептилии.

Горвик оказался в тылу рептилий, осаждавших стены.

— Сзади! Смотрите, что происходит! — призывал он в отчаяньи.

Змеелюди, не сразу поняв его слова, все таки поворачивались к дворцу. Там, выползая из тени, показались первые быстро растущие побеги отвратительной подземной мерзости, посылающие вперед шары смерти. Шары, собравшись на верху в облако, пролились на толпу рептилий, покрывая их толстым слоем. Десятки зашлись в вопле: субстанция разъедала, плавя кожу и обугливая кости.

На зубчатой стене Кулл побледнел при виде этой мерзости, надвигающейся со стороны дворца. Он увидел, как серая масса все дальше забрасывала шары смерти.

— Все боги! Что это за монстр? — воскликнул Брул. Шары смерти взлетали опасно высоко, угрожая защитникам стен в равнодушной готовности нанести удар. — Это уничтожит всех. Змеелюди внизу уже гибнут. Есть ли способ покинуть стены?

Тем временем Горвик бежал, подыскивая себе убежище, хотя во всей цитадели было не сыскать безопасного места. Кулл увидел бежавшую фигуру, заметил, как она метнулась в переулок.

— Вот он, наш предатель! — крикнул он указывая на него.

Перед ним на лестнице рептилии бросали бой, бежали, спасаясь от приближающейся смерти — ползущих побегов из глубины. Лестница быстро очистилась; в стремительном отступлении многие рептилии гибли, затоптанные своими ищущими спасения сотоварищами. Кулл прыгнул следом, разя их топором. Он хотел найти предателя. У подножия лестницы Кулл почти не встретил сопротивления: армия рептилий находилась в смятении. Первые ряды рептилий пытались рубить растущие побеги. Однако там, где отрубались одни побеги, вырастали новые, усиливающееся зловоние подавляло. Стены дворца поднимались и содрогались, невидимая большая часть массы выпирала снизу вверх, вызывая подземные толчки, обрушая столбы и целые стены. Зандагар содрогался; никто бы не смог сказать насколько велик монстр.

Кулл без помех достиг переулка, и далеко внизу он увидел бежавшего Горвика. Атлант заревел, бросая вызов. Горвик заметил огромную фигуру преследователя. Он развернулся, размахивая своим огромным топором, в свое время прихваченным в королевском арсенале Валузии. Кулл несся к предателю, грива волос развевалась; на время он забыл об ужасе сзади. Улица тряслась, за спиной слышался грохот падающей каменной кладки и несмолкающие крики. Кулл встретился с Горвиком, они уставились друг на друга словно два льва.

8
{"b":"228668","o":1}