ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Элли иронично рассмеялась. – О, я знаю, мама… Я знаю, что ты не понимаешь меня, – тихо сказала она, проводя руками по волосам и, покачав головой, вышла из кухни.

***

Кейтлин обнаружила свою младшую сестру на заднем дворе, качающейся на старой дряхлой качели, которая многое повидала в своей жизни. Ее серо-зеленые глаза смотрели далеко в даль, и не трудно было догадаться, что Элли, находясь здесь, была несчастна. Ну, разве можно было ее в этом винить? Кейт так надеялась, что они смогут собраться все вместе и хорошо провести время, но ее мать и Эрин своими наставлениями, бесконечными вопросами и ехидными замечаниями навсегда отбили у Элли желание возвращаться домой. Она даже не сомневалась, что ее сестра завтра же уедет в Дженсонвилл.

– Эй, арахис, – сказала Кейт, подходя к одинокой фигуре.

Элли скривила губы и угрожающе посмотрела на сестру. Арахис было ее детское прозвище, и Кейтлин всегда использовала его, чтобы ласково подразнить ее.

– Ты, неверное, сейчас очень зла на меня за то, что я уговорила тебя приехать сюда и мириться со всем этим, да? – Спросила Кейт и, сев рядом с Элли, приветливо похлопала ее по бедру.

– Мда, – тихо вздохнула Эли. – Я надеялась, что праздник пройдет лучше… Я действительно верила в это.

Кейт тяжело выдохнула. – Некоторые вещи никогда не меняются, да?

– Ага… кажется это действительно так, – ответила блондинка, покачав головой. Так они сидели и качались в тишине несколько минут.

– Итак… Полагаю, ты уезжаешь завтра? – С замиранием в голосе спросила Кейт, не желая, чтобы Элли уезжала, но не могла винить ее в этом стремлении.

Элли саркастически рассмеялась. – Я уезжаю сегодня вечером. Черт, я не собираюсь мириться еще три дня с этой фигней, – сердито сказала она. – На самом деле, я думала, повидаться с отцом… Может, мне стоит провести с ним остаток выходных? – Добавила девушка, глядя на Кейт и ожидая ее реакции.

В ответ сестра тепло улыбнулась ей. – Это было бы хорошо… Я уверена, он будет рад тебя видеть.

– Да… Я скучаю по нему, – задумчиво сказала Элли и улыбнулась, посмотрев на Кейт, которая в ответ тоже улыбнулась ей и погладила ее по золотистым волосам.

Ее младшая сестра, казалось, действительно изменилась. Она смогла бросить вызов их властной матери, чего никогда не сделал бы в прошлом. Казалось, Элли стала сильнее… менее наивной… более самостоятельной и уверенной в себе. С одной стороны, это было хорошо, но с другой – Кейт чувствовала, что Эллисон до сих пор несчастна. Или, может, она была просто расстроенной или уставшей… может быть, она устала от одиночества. Как бы там ни было, Кейт надеялась, что ее новая жизнь в Джексонвилл принесет сестре счастья. Ей всегда казалось, что Элли слишком многого ожидает от своего избранника, она ненавидела видеть свою сестру опустошенной и в полном одиночестве.

– Итак, расскажи мне о своей работе, – начала Кейт, желая улучшить настроение сестре. – В последний раз, когда я разговаривала с тобой, ты сказала мне, что много работаешь с президентом компании?

– АХМММ, да… Это так, она…

– Она? Вот уж не думала, что это женщина! Вау! Женщина-президент! Это так здорово! – Оборвала сестру Кейт.

Элли состроила рожицу. – Ничего особенного в этом нет, она умная и очень… ну, она очень хорошая, – лаконично закончила она, опасаясь выложить слишком много о своих сложившихся особых отношениях с Эм Джей Уиттон.

– Значит, ты работаешь с президентом компании. Это впечатляет, Элли. Как тебе это удалось? – Искренне заинтересованно спросила Кейт.

Элли слегка покраснела и пожала плечами. – Хм… ну, она курирует кадровый департамент, и ей часто необходима информация по персоналу, и… видимо, я единственная, кому удается быстро собирать для нее все сведения, так что… мы просто сработались вместе, – объяснила она, стараясь не вдаваться в детали.

– Что ж, это замечательно, милая! Прекрасно, что у тебя сложились такие хорошие отношения с президентом компании! – Воскликнула Кейт с гордой улыбкой.

– Какие еще отношения, Кейт, мы просто вместе работаем, и… и она мне нравится, – Элли отвела глаза и снова пожала плечами, стараясь казаться как можно беспечнее.

Кейт ответила понимающей улыбкой. – О, правда? – Сказала она. Ей было прекрасно известно, что Элли нравятся женщины, и, хотя они никогда откровенно не разговаривали на эту тему, она догадалась по поведению и внезапно покрасневшим щекам младшей сестры, что та кое-чего недоговаривает. Кейт усмехнулась и, растягивая слова, спросила: – Она красииивая?

Элли закатила глаза. – Боже Кейт, пожалуйста! Только не ты! Я НЕ ВЫНЕСУ этого! – Воскликнула она, сжимая руками голову.

– Эллисон, расслабься! Я просто дразню тебя! – Сказала Кейтлин, игриво ткнув сестру в плечо. – Чего ты так реагируешь? Что случилось?

– Ничего не случилось! – Отрезала блондинка. – Я просто… Знаешь, я уже устала оттого, что каждый учит меня жизни. Достало все это, – сказала она и уныло понурила голову.

– О, сладкая моя, – ответила Кейт, обнимая Элли за плечи. – Я просто дразню тебя, честно, – заверила она сестру. – Мне просто невыносимо видеть тебя несчастной, вот и все.

– Я вовсе не несчастна, – сказала Эллисон, качая головой. – В смысле… конечно, я чувствую себя несчастной сегодня, но… обычно это не так… в самом деле, – пробормотала она, стараясь, чтобы это прозвучало так, будто у нее все замечательно, но Кейтлин ей не поверила.

Она очень хорошо знала свою младшую сестру, и сейчас прекрасно видела, что ее что-то тревожит, но решила пока оставить Элли в покое. Стоит ей только надавить на нее, как та закроется от нее в своем стальном панцире. Поэтому Кейт приказала себе быть терпеливой, посчитав, что и рано или поздно она выяснит, что творится у нее на душе.

– Хорошо, малыш… ладно, – примирительно прошептала Кейтлин и, наклонившись, поцеловала Элли в макушку. – Давай вернемся внутрь, и ты позвонишь папе, и узнаешь, не возражает ли он против гостей.

– Ты поедешь со мной? – Спросила Элли, с надеждой в глазах смотря на Кейт. С широко распахнутыми глазами она снова стала похожа на девочку, которая обожала свою старшую сестру и всегда смотрела на нее любящими глазами, полными невинности и преданности. Мысль, что ее младшая сестра несчастна, разбивала Кейтлин сердце. Для нее Элли всегда останется маленькой девочкой.

– Конечно, только не надолго, – кивнула Кейт.

– Прекрасно, ты будешь договариваться с огнедышащим драконом…, – предупредила Элли сестру.

– О, черт, ладно! – Ответила Кейт и, скорчив рожицу, улыбнулась.

Девушки встали и, обнимая друг друга, направились обратно к дому своей матери.

Глава 21

Я не хочу, чтобы мир видел меня,

Потому, что я не думаю, что он сможет понять.

Когда все создается для того, чтобы быть разрушенным,

Я просто хочу, чтобы ты знала, кто я такой

Goo Goo Dolls

У Эм Джей день Благодарения прошел как обычно – мучительно и скучно. Пообедав у Мэдисон в четверг, она ушла вскоре после того, как прибыли родители Дуга. Грубые и невыносимые, пожилая чета Коэн вечно цеплялась и осуждала Эм Джей за ее незамужний статус. Либо они действительно были настолько невежественны и глупы, либо намеренно строили из себя идиотов в жалкой попытке вывести из себя угрюмую свояченицу, чтобы только увидеть ее реакцию. Если бы не Мэдисон и Лиззи, Эм Джей давно бы уже с таким удовольствием высказала в лицо этим Коэн, что она самая настоящая лесбиянка и чертовски рада этому.

Но вместо этого, темноволосая женщина извинилась и покинула дом Мэдисон, радуясь возможности пораньше вернуться домой и насладиться тренировкой у боксерской груши, быстрой пробежкой вокруг дома, и, возможно, ей даже удастся поплавать в бассейне.

38
{"b":"228675","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца