ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Это сводило ее с ума, Эм Джей полюбила все эти вещи и очень сильно скучала по человеку, которому они принадлежали. Отрицать свои чувства и мысли становилось все труднее и труднее. Казалось бы, она могла сделать вид, что ничего не изменилось, но с каждым днем ее внутренний голос кричал все громче и громче.

Глава 25

Я долго пыталась понять, любимый,

Но ты так загадочен, я хочу знать – почему,

Едва я поднимусь с земли,

Ты опять сбиваешь меня с ног,

Снова и снова.

А когда я попросила всё объяснить,

Ты сказал, что ты -

Жесток ради моего же блага, в меру.

Жесток ради моего же блага, это – добрый знак.

Жесток ради моего же блага, это – признак любви.

Милый, ты должен быть жестоким ради моего же блага

N . Lowe

Маленький тет-а-тет с Рэйфордом и сестрой посеял в душе Эм Джей чувство разочарования и беспокойства. Уже прошло несколько дней, а Элли все продолжала избегать ее. Если же они встречались, то та была немногословна и всегда холодна с ней. Однако как бы сильно она не скучала по их легкому и дружескому – хотя и рискованному – флирту, теплым отношениям, Эм Джей решила, что такую Элли, враждебную и мстительную, она легко выкинет из головы.

Темноволосая женщина постоянно задавалась вопросом: если Элли расстроило ее поведение на рождественской вечеринке, то, что именно? Как она флиртовала с НЕЙ, или как она флиртовала с ДРУГИМИ? Эм Джей вспомнила, что чувствовала себя вполне комфортно, дразня и касаясь Элли, поскольку все тогда указывало на то, что девушка была совсем не против такой близости. Она старалась вспомнить реакцию Элли, но единственное, что смогла вспомнить, это Кейт, которая стояла между ними весь вечер, как заноза в заднице.

Эм Джей была не из тех, кто привык извиняться, особенно за то, чего не контролировала. Так что, если Элли была расстроена выходками и словами Кейт, то что она могла с этим поделать? Она не контролировала Кейт.

Господи, а кто может? Спросила она саму себя. Разумеется, Элли должна была заметить, что Кейт намеренно подначивает Эм Джей… Безусловно, она могла сказать, что рыжая ничего для нее не значила… Ведь могла сказать? А если нет,… то, что ей сделать, чтобы убедить Элли в обратном? И что еще более важно, стоит ли ей пытаться?

Вот чем отвратительны отношения с женщинами, проворчала Эм Джей про себя несколько раз.

Часть ее хотела быть жестокой и послать маленькую блондинку в черту, но другая – признала она, скрепя сердце – очень сильно тосковала по Элли. Кроме Эллисон, Эм Джей не могла вспомнить никого, кто бы ей так сильно нравился, и чьей компанией она действительно бы наслаждалась. Сейчас вопрос был в том… возможно ли вернуть их дружбу?

После долгих раздумий, Эм Джей решила, что она просто будет обращаться с Элли как раньше. И хотя ей стоило бы рассердиться на блондинку за высокомерное отношение к себе в последнее время, Эм Джей заключила, что это, вероятнее всего, ее способ сдержать свои чувства. Более того, она знала, что если сама ответит ей тем же, став холодной и грубой, то это еще больше оттолкнет Элли, и они никогда не вернуться к прежним «хорошим рабочим отношениям». А если она будет на цыпочках ходить вокруг нее, то Элли подумает, что она в чем-то виновата, а Эм Джей ни в чем НЕ чувствовала себя виноватой. Она не обязана никому давать объяснения… она свободная личность, и может флиртовать и заигрывать с кем хочет.

Никогда и никому я не выказывала особого предпочтения… если она неправильно истолковала наши отношения и ожидала от меня большего, то это ее проблема, не моя, уговаривала Эм Джей саму себя изо дня в день… изо дня в день.

***

Рождественские праздники прошли быстро и размыто, а за ними наступил и Новый год. Элли встретила канун Рождества со своим отцом, а само Рождество – с Кейтлин и Джошем.

Эм Джей же провела свое Рождество в одиночестве, сидя перед телевизором, посетив на следующий день Мэдисон.

Все два дня шел проливной дождь.

***

Мрачным январским утром все начальники департаментов собрались на 14-м этаже в конференц-зале, чтобы обсудить планирование и подготовку бюджета на новый год. И как обычно, Джон, не разбирающийся в цифрах, захватил с собой Элли, потому что именно ей он поручил заниматься проектом бюджета и всей прилагающейся к нему документацией, а также отчетами о расходах. Умение этого человека постоянно перекладывать задания на других было поистине удивительным.

Обнаружив, что Эм Джей нет в зале, Элли с облегчением вздохнула. Значит, это будет всего лишь Мэдисон и Рэйфорд, и много-много пирожных и кофе. Девушка решила, что такое утреннее заседание она сможет пережить.

После выступления Лиз Джейкобс с презентацией по финансовому обеспечению, наступила очередь Джона представить задачи и перспективы развития кадрового департамента в новом году. Когда у присутствующих возникли к нему вопросы, а в частности, когда Мэдисон поинтересовалась об одной новой должности, Джон, как бесхребетная медуза, посмотрел на Элли, чтобы та поддержала его и заполнила пробелы. Верная своей натуре, девушка вмешалась в беседу, как только он посмотрел на нее.

– Это, правда, что у нас уже есть один Коммерческий инженер, но департамент коммерческого строительства растет и во многом уже превосходит Департамент жилого строительства, поэтому, я думаю, что для выделения дополнительной ставки Коммерческого инженера очень много оснований, и поиск соискателя на эту должность должен начаться как можно скорее. – Иногда она любила говорить профессионально и безупречно.

Но вся ее речь пошла насмарку, когда из задней части комнаты прозвучал низкий глубокий голос.

– Решение уже давно принято в отношении дополнительной ставки Коммерческого инженера.

Головы всех присутствующих повернулись в сторону отчетливого контральто. Эм Джей стоял в дверях задней комнаты с чашкой кофе в руке. – Прием на эту должность в настоящее время приостановлен на неопределенный срок, – отрезала она и сделала глоток.

Элли еле удержала свою нижнюю челюсть на месте, не позволив ей упасть на стол. Она тайком пробирается сюда и молчит до тех пор, пока Я что-нибудь не скажу, рассердилась Элли. Вот сука!

Вспыхнувший внутри девушки гнев не дал ей сдержаться. – Сомневаюсь, что те, кто участвует в приеме на работу, осведомлены об этом, – заявила она, глядя на женщину, которая, казалась, ей незнакомкой, смотрящей на нее пренебрежительным взглядом.

– О, они скоро будут осведомлены, – кратко парировала Эм Джей, пронзая небесно-голубым огнем сердитые нефриты. Неловкое молчание, воцарившееся в зале, показалось вечностью, пока, наконец, Мэдисон не вставила свое слово, и совещание продолжилось.

Спустя некоторое время, младшая Уиттон предложила сделать перерыв, который был встречен дружным согласием. Большинство убежало – кто в туалет, кто к столу с закусками. Элли настороженно наблюдала за Эм Джей, которая небрежно разговаривала с сотрудниками, источая высокомерие. Ее кровь вскипела, когда она увидела, как Эм Джей нахально ухмыльнулась и начала флиртовать с обтекаемыми слюнями мужчинами. Принудительно став свидетельницей такого отвратительного и заносчивого поведения президента, заставило блондинку почувствовать себя плохо.

Отведя взгляд от этой картины, Элли встала, чтобы направиться к столу с закусками… печенье должно было помочь ей подавить неприятное ощущение в желудке. Накладывая себе датский сыр в тарелку, девушка вдруг почувствовала давление и касание другого тела, слишком тесно подошедшего к ней сзади. Она могла даже не оборачиваться, поскольку знала, что только одному единственному человеку хватит смелости сделать такую вещь.

50
{"b":"228675","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца