ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
A
A

Эм Джей молча сидела, вдумываясь в ласковые и удивительно рациональные слова младшей сестры. – Я не знаю, Мэдди, – наконец, выдавила она, всхлипывая и глядя на сестру покрасневшими глазами. – Я просто не знаю, смогу ли сделать это.

Мэдисон сжала Эм Джей руку. – Ты сможешь и должна.

Эм Джей промолчала, задумавшись на мгновение, затем, тяжело вздохнув, встала с кровати, и, открыв дверь спальни, вышла из комнаты, оставив сестру одну.

Теперь Мэдисон было известно, какие страхи мучают Эм Джей, но она не знала, как ее утешить. Если Эм Джей сама так сильно сомневалась в собственных чувствах, то чем она могла ей помочь? Мэдди была ошарашена неуверенностью сестры и отсутствием у нее веры в себя. Ее обычно высокомерная, властная и уверенная в себе сестра пугалась и изменяла самой себе, когда дело касалось такой простой вещи как любовь.

С другой стороны… Иногда любовь причиняет боль даже людям с каменным сердцем.

Глава 41

Умирать легко,

Жизнь, вот что пугает меня до смерти;

Я чувствую себя таким живым,

Услышав звук твоего дыхания;

Холодные кристаллы,

Снежинками падают с чистого неба;

Поймай меня, и позволь мне погрузиться,

Ибо Я хочу утонуть в бассейнах твоих глаз

A . Lennox

Уиттон и Калхун с мрачными и скорбными лицами стояли в церкви. На заднем фоне играл орган, смешиваясь с приглушенными голосами людей, которые по очереди подходили к гробу, чтобы в последний раз взглянуть на Марка Джей Уиттона. Огромное количество цветочных композиций украшали гроб, большинство из которых были от сотрудников и деловых партнеров Уиттон Inc. Марка Уиттона знали и уважали многие.

Эм Джей с каменным задумчивым лицом стояла, скрестив руки, прислонившись к стене возле задней комнаты, ее глаза были устремлены на гроб. Для стороннего наблюдателя, она выглядела как дочь, убитая горем, потерявшая своего отца и оплакивающая его смерть. Но это было не так, Эм Джей, не переставая, вспоминала свой разговор с сестрой. Она не злилась на Мэдди, но была расстроена тем, что этот разговор состоялся здесь и сейчас, в такое нелегкое для семьи время. Тем не менее, с тех пор она избегала Мэдисон и чувствовала себя от этого несчастной.

Мэдисон никогда не выступала против старшей властной сестры, между ними редко возникали споры, особенно, такие масштабные, как сегодня, однако в это утро она осмелилась дать ей бой и победила… в некотором роде. Она заставила ее признаться в вещах, которые Эм Джей тщательно скрывала внутри себя и отрицала в течение очень долгого времени. Это огорчало Эм Джей. Возможно, это смерть отца и его письмо так повлияли на нее, сделав особенно уязвимой для атаки… она не знала. Единственной, что она знала, что ее истинные чувства всплыли на поверхность, и теперь Мэдисон было известно о ней все. Она чувствовала себя обнаженной и незащищенной, словно с нее сняли все доспехи, оставив открытой и уязвимой перед следующими нападениями. Это ощущение сильно беспокоило бывшую Королеву Отрицания и Мастера Манипуляций.

– Эй. – Внезапно раздался голос, заставивший Эм Джей вздрогнуть. Женщина повернулась и увидела Мэдисон, ее мягкие серые глаза с беспокойством смотрели на нее. – Ты в порядке?

– Да… все хорошо, – пробормотала Эм Джей с легким кивком.

– Пора. Они хотят, чтобы мы пошли вперед и закрыли гроб.

– Хорошо. – Эм Джей глубоко вздохнула и выдохнула.

Молодые женщины подошли к гробу, чтобы навсегда попрощаться со своим отцом.

***

Похоронная процессия и заупокойная служба всегда считались самым мрачным и удручающим моментом погребения. Эм Джей и Мэдисон, вместе с мужем Мэдди, Дугом, сидели позади Вирджинии и Рэйфорда, их машина, черный Кадиллак, следовала за длинным старомодным катафалком. В салоне автомобиля стояла абсолютная тишина, все присутствующие ощущали себя так, словно они участвуют в каком-то омерзительном, цирковом представлении.

Мэдисон и Дуг решили оставить Лиззи дома с родителями Дуга, который прибыл утром, чтобы быть рядом с Мэдисон. Сестра Вирджинии, Роуз, конечно, тоже была здесь, и даже нынешняя подружка Рэя. Эм Джей, казалось, была единственной кто, был без сопровождения, и, что удивительно, это ее немного беспокоило. Кто бы мог подумать, что ей захочется, чтобы в такой момент с ней был кто-то рядом?

Сотрудники кладбища, монотонно и не спеша, закапывали могилу; всхлипы и рыдания смешались с молитвами преподобного отца, произносящего слова утешения. Это был замкнутый круг; приступы истерики и скорби сменялись периодами молчания и памяти.

Эм Джей сидела между Мэдисон и Вирджинией на одном из жестких складных кресел, расставленных вокруг могилы, чувствуя себя так, словно находится на выставке. Было неловко и неудобно, пожилой преподобный отец пристально смотрел на нее, видимо, не понимая, почему она не плачет, как все остальные.

Вирджиния все-таки реализовала свою идею и вызвала военных для церемониального залпа, и пусть все знали, что должен был состояться салют, резкие выстрелы из винтовок заставили всех присутствующих вздрогнуть. И когда зазвучала одинокая труба, играя «Прощание», Мэдисон, наконец, не выдержала. Она не была уверена, что именно добило ее,…возможно, ее эмоциональной состояние просто достигло кульминации или причиной всему стала печальная мелодия.

Эм Джей перевела взгляд на жалобно рыдающую младшую сестру, стоило ей протянуть руку, как та немедленно схватила ее и крепко сжала. До этого момента брюнетка прекрасно контролировала себя, но, когда Мэдди поднесла ее руку ко рту и прижалась к ней дрожащими губами, внутри Эм Джей что-то щелкнуло, плотина рухнула, и соленая влага вырвалась на свободу. Мэдисон выпустила ее руку, и сестры одновременно потянулись, обнимая и утешая друг друга.

***

Как только погребение закончилось, все начали расходиться, Эм Джей отошла от могилы, испытывая потребность побыть наедине с собственными мыслями и вновь обрести хладнокровие. И хотя на улице стояла поздняя весна, на удивление было холодно, поэтому Эм Джей накинула на плечи пальто, чтобы унять дрожь.

Сильные порывы ветра трепали ее длинные волосы, когда она шла по узкой каменной дорожке безмятежного и тихого кладбища. Может, она и не боялась этого места, но и теплых чувств она тоже к нему не испытывала. Все могилы были расположены ровными рядами. Старые камни выступали прямо из травы, сообщая посетителям, чей труп покоится в смехотворно-дорогом гробу и зарыт в земле…, на гладких поверхностях причудливых статуй и грубых монолитных плит были выгравированы даты рождения и смерти, а также банальные надписи, в которых живые изливали свои грустные и скорбные чувства. Все это казалось таким бессмысленным и ироничным. Как можно называть это местом, где царит мир и покой, когда здесь все было пропитано болью и напоминанием о том, эти люди действительно были мертвы и ушли навсегда?

Голос Мэдисон, прозвучавший издалека, отвлек Эм Джей от болезненных размышлений. Повернувшись, она увидела младшую сестру, махающую ей рукой и зовущую ее в мир живых. Пора было уходить,… и Эм Джей почувствовала огромное облегчение.

***

Сестры Уиттон задержались в Пенсильвании еще на одну неделю, посвятив ее встречам с адвокатами отца, решая и завершая многочисленные правовые вопросы… Более того, инвесторы, финансовые консультанты и страховщики, вопросы с недвижимостью также требовали их внимания… от всего этого у девушек раскалывалась голова, даже у Мэдисон, которая, казалось бы, отлично разбиралась в таких вопросах. К тому времени как они смогли, наконец-то, вернуться к нормальной жизни, их мозг был полностью истощен.

82
{"b":"228675","o":1}