ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мразь, — прокомментировал я свое отношение к существу. — Таких надо убивать без раздумий.

— Да картина вырисовывается неприятная — согласился вице-адмирал. — Так вот, на наших соседей и торговых партнеров наложили штраф за общение и торговлю с чужаками — по десять миллионов молодых представителей каждой расы. По нашим возрастным меркам от восемнадцати до тридцати лет. Для обеспечения насущных нужд и лечения Учителей, так они сказали. Еще добавили, что им оказана великая честь.

У меня свело стиснутые скулы, когда я представил, как будет проходить процесс лечения и обеспечения нужд.

— А от Императора они чего хотели? — спроси я, с трудом расцепив челюсти.

— Они просили принять их в состав Империи.

Я чуть со стула не упал. А Слепков ухмыльнувшись, продолжил:

— Послы говорили от своего имени и еще от имени шести рас, представители которых не смогли прилететь на встречу. Император уже дал предварительное согласие. Что это значит для Империи, я думаю, пояснять не надо?

Киваю головой как из-за угла пыльным мешком стукнутый. Семнадцать инопланетных рас в составе Империи! Да мы как минимум вдвое увеличим количество обитаемых планет. А армия, космофлот, ресурсы? Империя станет сильнейшей державой в нашем секторе галактики! Правда, и проблем отхватим нехило: и демографическая политика, и экономику надо будет как-то стабилизировать, и языковые проблемы, и унификация вооруженных сил и многое другое, о чем я, как военный, представления не имею. Но главная проблема это вернувшиеся "Учителя". Вряд ли они будут в восторге от объединения. Хотя, чего я парюсь? Во главе Империи стоят люди гораздо лучше меня понимающие все эти проблемы и, принимая решение, Император наверняка с ними советовался.

— Теперь, Глеб, перейдем к твоему заданию. Помнишь, когда-то я говорил о необходимости сбора легенд о воинах с синими клинками, появляющимися из рук?

Я согласно кивнул. Действительно помню что-то эдакое после боя с личем.

— Нам удалось кое-что найти. Одна из инопланетных рас — Наги, поклоняются воинам которые некогда спасли их расу от гибели и научили сражаться. Думаю излишне говорить, что эти воины обладали небезызвестным тебе оружием? Я хочу, чтобы ты и твоя группа отправились на переговоры с ними.

— Не совсем вас понимаю Степан Борисович. Переговоры с другими расами прерогатива министерства иностранных дел, а никак не ГСН. После нас разговаривать, как правило, не с кем — осторожно пошутил я. При этом что-то настойчиво крутилось в голове, где-то я про нагов слышал.

— Ты прав, каптри, но есть пара нюансов. Наги — милитаристская раса, и в первую очередь ценят воинское искусство и доблесть. Поэтому тем, кто хочет с ними поговорить они предлагают пройти своеобразное испытание боевой направленности. Подробностей узнать не удалось, поскольку никто его еще не проходил, а всех присутствовавших на испытании после провала они убивают. Им из-за этого шесть раз объявляли войну, и все эти войны закончились сокрушительной победой Нагиона. Учитывая все вышеизложенное, я считаю, что дипломатический корпус не сможет выполнить необходимые задачи. Плюс, ты являешься обладателем синих клинков. Демонстрируй их только в крайнем случае, кто знает, какие у них будут проверки на подлинность.

Да-а, задал мне адмирал задачку.

— Как они выглядят то? — хмуро спросил я.

— Рептилии, двуногие прямоходящие, эволюционировали предположительно из существ похожих на наших змей, — радостно стал просвещать меня Слепков. — Средний рост два метра, средний вес сто тридцать килограмм. Имеется хвост, на который они могут опираться при ходьбе, а также могут использовать в бою, очень быстры и сильны.

Судя по всему, на моем лице отразилась радость от предстоящих дипломатических переговоров, и адмирал решил меня подбодрить.

— Не переживай Глеб, я в тебя верю, иначе не стал бы никуда посылать.

Ну, у меня прям камень с души свалился. Неизвестный противник с неизвестной тактикой боя и непонятными физическими возможностями, плюс дипломатическая миссия необычайной важности. Разве не повод для радости?

Адмирал тем временем продолжал:

— Всю имеющуюся информацию по нагам я тебе скину. Через два месяца прибудет делегация из Темного Сектора и состоится торжественное подписание объединительного договора. К тому времени вы должны вернутся. Три недели на дорогу туда, три — назад и две на переговоры. В общем, у меня все. Данные перешлю через час.

— Разрешите идти, товарищ адмирал?

— Разрешаю. Вылетаете завтра в десять ноль-ноль.

Глава 5. Древние легенды

Линкор нагов производил впечатление. Полукилометровый бронированный монстр был самым большим кораблем, который мне доводилось видеть. Наверняка боевая мощь соответствует, иначе соседи уже бы устроили крестовый поход против наглых рептилий. Кстати, нечто подобное они когда-то пытались проделать. Дело было примерно так: решили однажды ликаты установить дипломатические отношения с Нагионом. Прибыли на границу и говорят — давайте дружить. Наги говорят — а давайте, но наши правила вы знаете, пройдете испытание и будете нашими лучшими друзьями. Ликаты согласились. Но вот незадача, испытание провалили. Рептилии им естественно дали от ворот поворот. Но волки затаили обиду и решили страшно отомстить.

Понимая, что в одиночку им не справится, они решили сколотить коалицию. Заручившись поддержкой цектауров и еще пяти рас послабее, у которых тоже были претензии к Нагиону, а так же собрав внушительный космофлот, они, без объявления войны, вторглись на территорию рептилий. Что произошло далее история умалчивает поскольку выживших бойцов того космофлота почти не осталось. В ответ, разозленные наги, как косой прошлись по территориям коалиции уничтожая все до чего могли дотянуться и сходу сметая любые заслоны. Агрессоры быстро запросили мира и с тех пор, вот уже сто пятьдесят лет никто не осмеливался напасть на Нагион.

В данных, которые мне скинул Слепков, такой информации было полно. За четыре тысячи лет официальных контактов на рептилий нападали раз пятьдесят и все нападения заканчивались одним и тем же — полным разгромом нападавших. Надеюсь, у нас все получится, такой союзник будет очень полезен в надвигающейся войне.

Челнок плавно развернулся и влетел в посадочный отсек и так же плавно коснулся палубы. Я не спеша открыл люк и первым ступил на палубу нагионского линкора. Нас ждали. Больше всего это было похоже на почетный караул — две шеренги нагов в боевых скафандрах с откинутыми шлемами образовывали коридор к ближайшему проходу внутрь корабля. Все были при оружии, но стволы смотрели вертикально вверх. Хорошо, что я догадался надеть свой парадный белый китель, все-таки торжественная встреча, первый контакт с неизвестной расой и все такое.

Ребята тоже не ударили в грязь лицом. Тут же, без команды, откинули шлемы, оружие перевесили по-уставному за спину и построились позади меня как почетный караул. Вот так, парадным строем мы и двинулись вглубь корабля. Нас никто не провожал, но это и не было необходимо. Повсюду стояли вооруженные наги продолжая живой коридор, так что свернуть не туда не было никакой возможности.

Примерно через пять минут спусков, поворотов и подъемов мы оказались в большом зале размером метров тридцать на пятнадцать. Зачем такой зал на космическом корабле мне решительно не понятно, но хозяевам без сомнения виднее, что им нужно, а что нет.

Посреди зала нас ждала равная по численности группа нагов. Мы подошли и остановились в двух метрах напротив. От инопланетян вперед вышел самый старый из них, насколько я могу судить. Несмотря на более сморщенную кожу и многочисленные складки на лице двигался он легко и плавно, и похоже был опытным воином.

— Приветствую великих воинов Евроазиатской Империи — первым начал наг.

— Приветствую великих воинов Нагиона — не остался в долгу я. Змей владел русским как родным, а значит с разведкой у них все в порядке и многие наши проблемы им известны.

49
{"b":"228710","o":1}