ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не улавливаю, – смущенно признался Рахмаэль.

– Ну хорошо. – Голос пожирателя глаз посуровел. – Тогда прочтите книгу чисто в познавательных целях. Пусть так и будет. Вам хочется узнать, откуда взялось обличье, которое я принял. Что ж, рано или поздно его примет каждый. Все мы станем такими после смерти.

Рахмаэль уставился на существо.

– Пока вы раздумываете, я порадую вас еще несколькими существизмами доктора Блода. Например, я каждый раз восторгаюсь следующим: «Компания «Видфон» сняла меня с крючка». Каково? Или вот этим: «Бензовоз загрохотал по улице на сорока милях в час». А вот еще: «Нынешнее положение не позволяет мне получить удовольствие от сексуальных отношений». Или…

Заткнув уши и не обращая внимания на болтливого пожирателя глаз, Рахмаэль осмотрел книгу и открыл наугад страницу. Текст вначале расплылся, затем сделался предельно четким.

«Зигота[29], образовавшаяся из клеток коренных жителей Девятой планеты и гомо сапиенсами, доказывает доминантный аспект так называемого «маздастного» генетического наследия. Из пары радикально противоположных штаммов возникает чистый в номинальном смысле «маздаст» с характерным исключительным преображением видимых органов – головоногое существо, действующее во всем прочем в своей привычной манере».

– Значит, – ошеломленно произнес Рахмаэль, взглянув на пожирателя, – что в качестве Мэтсона Глэйзер-Холлидея вы потомство этого господина и…

– И женской особи маздаста, – спокойно договорил пожиратель глаз. – Продолжайте читать, мистер бен Аппельбаум. Там для вас еще много интересного. Вы обнаружите, что там объяснены все парамиры и структура каждого из них четко видна благодаря раскрытию лежащих в их основе логических принципов. Взгляните на содержание. Выберите псевдомир, интересующий вас более прочих.

Рахмаэль немедленно обратился к Синему парамиру.

– И Фрея Холм, – добавил пожиратель глаз, пока Рахмаэль дрожащими пальцами отыскивал страницу в книге. – Вам хочется найти ее, это главное, из-за чего вы прибыли сюда, на Девятую планету. Вам пришло в голову, что в книге может быть ссылка на мисс Холм, сэр?

– Вы шутите, – хриплым от волнения голосом сказал Рахмаэль. Это казалось невозможным.

– А вы проверьте. Поищите в указателе: Холм – запятая – Фрея.

Он повиновался.

В содержании значились две ссылки на Фрею. Одна на 50-й странице. Другая где-то в середине текста, на 210-й.

Для начала он выбрал первую.

«Тогда Фрея заглянула в могилу и пронзительно вскрикнула; она бежала и бежала, пытаясь удрать подальше, догадываясь, что это была очищенная разновидность нервного газа, – на этом ее связные мысли оборвались, и она просто бежала».

– Действия мисс Холм по эту сторону врат «Телпора» во всех подробностях, – сообщил пожиратель глаз. – Вплоть до настоящего времени. Просто прочтите, если хотите знать, что с ней приключилось… И со мной, – хмуро добавил он.

С трясущимися руками Рахмаэль продолжил чтение. Теперь он обратился к странице двести десять. Перед глазами заплясали черные слова, похожие на жучков, и в них – подробности о судьбе Фреи на Неоколонизированной территории. Он стал читать, осознавая, зачем прибыл сюда. Как и сказал пожиратель глаз, здесь было именно то, что он искал.

«Глядя на изуродованное существо, когда-то известное ей под именем «промывателя мозгов» доктора Лупова, Фрея остолбенело прошептала: «Значит, трансформация обеспечена вашими технологиями и всеми проклятыми устройствами, которые вы используете, чтобы заставлять людей думать в заданных вами рамках. А я-то принимала все это за биологию, была абсолютно уверена». – Она в полном изнеможении закрыла глаза. И поняла, что это конец, что она пройдет дорогой Мэта и Рахмаэля бен Аппельбаума…»

– В каком смысле? – осведомился Рахмаэль, отрываясь от страницы и глядя на существо перед ним. – Превратится в ваше подобие? – Он непроизвольно съежился и отступил при мысли об этом, не говоря уж об облике существа.

– Вся плоть непременно умирает, – произнес пожиратель глаз с усмешкой.

Еле удерживая том доктора Блода в руках, Рахмаэль снова обратился к указателю. На сей раз он выбрал строку «бен Аппельбаум, Рахмаэль».

И продолжал угрюмо читать.

– Думаю, мы можем считать Третий метод реконструкции успешным, – сказал Лупов стоящему рядом решительному юноше с резкими чертами. – По крайней мере в его начальной стадии.

Джейми Вайсс кивнул.

– Согласен. А есть ли у вас другие версии текста? Связанные с появлением новых персонажей. – Он не отрывал глаз от экрана, не упуская ни малейших подробностей зрелища, воспроизводимого портативной установкой на замедленной скорости специально для него и для доктора Лупова.

– Несколько вариантов готовы. – Лупову важно было одновременное существование всех вариантов текста (который читал сейчас Рахмаэль бен Аппельбаум). Впрочем, некоторые изменения в других версиях могут быть показаны в зависимости от того, куда кинется бен Аппельбаум. Его реакция на текст – особенно когда он прочтет строки о собственной «смерти» – может наступить в любой миг.

На маленьком экране Рахмаэль бен Аппельбаум медленно закрыл книгу, неловко поднялся и сказал существу:

– Так вот, значит, как меня угробят. Раз – и нет. Как не бывало.

– Примерно так, – беззаботно отозвался пожиратель глаз.

– Хорошо сработано, – одобрительно заметил Джейми Вайсс.

– Да, – кивнул Лупов. – Пожалуй, с этим бен Аппельбаумом все обойдется. – Но про себя он сомневался насчет девушки. Мисс Холм… до сих пор с ней ничего не получалось. Однако это не значит, что неудачи будут продолжаться. Она долго сопротивлялась, но она, разумеется, профи. А бен Аппельбаум нет. В деле мисс Холм не уступала пилоту Доскеру, а потому отнюдь не просто будет исследовать ее интеллект с помощью разнообразных «гнусных (по ее определению) устройств, применяющихся с тем, чтобы заставить людей мыслить в строго определенных рамках».

«Хорошее определение для нашего инструментария, – размышлял Лупов. – Этот тип, Вайсс, не лишен способностей. Его изобретение, начальный вариант так называемого теста доктора Блода, – шедевр. Мощное оружие в этой последней битве».

Кстати, крайне любопытна будет реакция на одну из версий текста. Реакция Теодориха Ферри. Ее предвкушали и Джейми Вайсс, и доктор Лупов. Ждать оставалось недолго. Скоро Теодорих Ферри окажется там, где ему представят текст. В эту минуту Ферри прохлаждается на Терре. Но…

В шесть тридцать, через три часа, Ферри тайно отправится на Неоколонизированную территорию обычным пассажиром – как и Зепп фон Айнем, он путешествовал туда-сюда, когда хотел.

Но на этот раз он совершит путешествие в один конец.

Теодорих Ферри никогда не вернется на Терру.

По крайней мере в здравом рассудке.

Глава 13

Фрея Холм брела, окутанная сумерками страха, борясь с внутренней уверенностью в абсолютной ничтожности существования, вызванной тем, что двое ветеранов-полицейских из «ОбМАН Инкорпорэйтед» применяли к ней изощренное оружие – но как давно? Вопрос оставался для нее загадкой, в результате воздействия извергаемого оружием силового поля ощущение времени полностью исчезло, равно как и любые составляющие объективной реальности.

На поясе девушки тихо пощелкивал чувствительный счетчик доз тока высокой частоты. Она остановилась, и серьезный сбой прежней конфигурации отозвался в ней внезапным приливом бодрости. Счетчик предназначался для записи электрической активности единственного рода. А именно потока, исходящего из… действующей станции «Телпора».

Она вгляделась в густой туман, мешавшей ей видеть, и различила перед собой то, что походило на примитивное сооружение, – бродячий туалет (явно выполнявший заявленное назначение). Похоже, он опустился неподалеку, чтобы предоставлять путникам помощь и услуги – его яркая неоновая вывеска призывно мигала сулящим непременное облегчение девизом: «МАЛЕНЬКАЯ ХИЖИНА ДЯДИ ДЖОНА».

вернуться

29

Зигота – диплоидная клетка, образующаяся в результате слияния мужской и женской клеток (начальная стадия формирования зародыша).

31
{"b":"228714","o":1}