ЛитМир - Электронная Библиотека

– Убейте ее, – произнес голос.

Она бросилась наземь. Луч лазера едва не попал ей в голову, но Фрея успела откатиться в сторону. «Они убили Мэта, но со мной им не справиться, – успела подумать она. – Еще одна последняя попытка. Если Рахмаэль сможет что-нибудь сделать. Я – нет».

– Ферри, – прохрипела она. – Помогите!

Мольба осталась неуслышанной. Четверка агентов в коричневой военной униформе, занимая в центральной каюте стратегические позиции по сторонам света, бесстрастно держала ее под прицелом, а за пультом управления сидел Теодорих Ферри, и его лицо выражало ледяную сосредоточенность. Это был, как поняла Фрея, именно Ферри, а не симулякр.

– Вам известно, – спокойно обратился к ней Ферри, – где сейчас Рахмаэль бен Аппельбаум?

– Нет, – искренне выдохнула она.

Ферри кивнул своей четверке агентов, находившийся справа от нее подчиненный насмешливо скривился – и нажал на спуск своей лазерной винтовки.

Фрея поняла, что допустила ошибку. «Летяга» перехитрила ее, заманила в ловушку, ведь аппарат принадлежал ТХЛ, он опознал Фрею и понял ее намерения. Она же не сумела распознать врага вовремя, а теперь было поздно – слишком поздно.

Рядом с девушкой, почти задев ее, мелькнул тонкий, насыщенный энергией лазерный луч и пробуравил стену за ее спиной, словно создавая себе запасной выход.

– Меня весьма интересует этот индивид по имени Рахмаэль, – сказал Ферри. – Будьте любезны припомнить, где он может быть…

– Повторяю, – произнесла она сдавленным, еле слышным шепотом, – мне это неизвестно.

Ферри снова кивнул агенту, и его лицо поскучнело. Лазерный луч с воем устремился в сторону Фреи.

И она снова взмолилась. Но на этот раз не Теодориху Ферри.

– Мистер Аппельбаум, протяните руку, и вы найдете внутри меня слегка исправленный вариант книги доктора Блода, – дружелюбно произнес пожиратель глаз. – Это экземпляр двадцатого издания, проглоченный мною недавно… но, полагаю, еще не полностью переваренный моим желудочным соком. – Приведенный в восторг собственной мыслью, пожиратель пронзительно расхохотался, широко раззявив нижнюю половину физиономии.

– Вы это серьезно? – ошеломленно спросил Рахмаэль. Однако пожиратель глаз был прав: если он действительно располагал последним изданием книги, это давало Рахмаэлю весомый повод добыть ее, где бы та ни находилась – хоть бы и в теле наглого пожирателя глаз.

– Сейчас поглядим! – воскликнуло существо и, стиснув горсть уцелевших глаз псевдоподией из тех, что подлиннее, поднесло их поближе к желудку. – Да, книга еще здесь, можете взять ее бесплатно! Нет, серьезно, ребята, двадцатое издание для собирателя гораздо ценнее семнадцатого. Берите бесплатно, пока дают, или предложение утратит силу.

Помедлив, Рахмаэль зажмурился и наугад запустил руку в середину головоногой жизненной формы.

– Замечательно! – возликовал пожиратель глаз. – Восхитительное ощущение прохлады, как говорили древние. Взяли книгу? Суньте руку глубже и не беспокойтесь о том, что желудочный сок попортит ваш рукав – это шоу-бизнес, или как там говорится. Хи-хи!

Пальцы Рахмаэля коснулись внутри вязкой клейкой массы чего-то твердого. Корешок книги? Или что-то другое. Невероятно, но ему казалось, что он нащупал нижний краешек накрахмаленного женского бюстгальтера.

– Ради бога! – послышался гневный женский голос. И в тот же миг маленькая, но сильная в своей порывистости рука вцепилась в его руку и оттолкнула ее.

Он немедленно открыл глаза. На него возмущенно смотрел пожиратель глаз. Но внешне он изменился. У него отросли длинные пряди волос, он явно походил на женщину. Даже горсть глаз в его щупальце изменилась, они теперь были удлиненными, изящными, в обрамлении тяжелых ресницам. Рахмаэль с испугом узнал в них женские глаза.

– Кто вы? – еле вымолвил он, с отвращением отдергивая руку. Псевдоподия безропотно отпустила ее.

Теперь все до единого щупальца пожирателя глаз заканчивались маленькими нежными ладошками. Несомненно женскими, под стать волосам и глазам. Пожиратель глаз стал женщиной. И где-то в середине тела – что за нелепость – на нем красовался тугой белый лифчик.

– Я Грет Борбман, – возмущенно представился пожиратель глаз писклявым пронзительным голосом. – И меня ничуть не позабавило то, что вы… сейчас сделали. – Пожиратель глаз тяжело дышал, злобно уставясь на Рахмаэля.

– Извините, – еле вымолвил тот. – Но я не виноват – я затерялся в проклятом парамире. Поэтому не ругайте меня.

– В каком из них на этот раз? – осведомился пожиратель глаз. – В том же, что и прежде?

Он хотел было ответить… но вдруг увидел картину, от которой похолодел и застыл на месте. Перед ними откуда-то появились другие пожиратели глаз и двинулись в их сторону, плавно покачиваясь в воздухе. У некоторых проявлялись признаки мужского пола, другие явно казались «женщинами» под стать Гретхен.

Это был класс. Собирающийся в ответ на последние слова Борбман.

– Он попытался проникнуть в меня, – пояснил остальным пожиратель глаз, называющий себя Грет Борбман. – Интересно, на какой из псевдомиров это указывает?

– Мистер бен Аппельбаум, – сказал один из пожирателей глаз (судя по голосу, Шейла Куам), – ввиду заявления мисс Борбман я полагаю, что абсолютно необходимо в аварийном порядке объявить Компьютерный день. Несомненно, созданная вами ситуация взывает к этому.

– Верно, – согласился пожиратель глаз Грет, и остальные дружно кивнули. – Необходимо ввести данные его парамира в компьютер для исследования и сравнения. По-моему, он не похож ни на что другое, хотя определять это компьютеру. Лично я чувствую себя в полной безопасности, поскольку знаю, что его псевдореальность не имеет ничего общего с моей.

– Что он натворил такого, от чего вы так взвизгнули? – спросил пожиратель глаз, напоминавший Рахмаэлю Хэнка Шанто.

– Он пытался лапать меня, – тихо, печально ответило существо, называвшее себя Грет Борбман.

– Что ж, – мягко заметил Хэнк Шанто, – не думаю, что это означало нечто особенное, когда-то и я мог бы последовать его примеру. Но поскольку Шейла считает необходимым…

– Я уже подготовила все формуляры, – перебил голос, в котором бен Аппельбаум угадал Шейлу Куам. – Вот 47-Б, – обратилась она к Рахмаэлю. – Я уже подписала его. А теперь прошу со мной… – Она бросила взгляд на пожирателя по имени Гретхен. – Мисс Борбман уже ознакомлена со своей псевдореальностью… Надеюсь, ее уверенность оправданна и увиденное вами, бен Аппельбаум, не совпадает с ее восприятием.

– Я тоже на это надеюсь, – еле слышно согласилась Гретхен Борбман.

– Насколько мне известно, – объявил пожиратель глаз, схожий с Шейлой Куам, – первичный бредовый опыт мистера бен Аппельбаума, вызванный дротиком с ЛСД, заключался в столкновении с диктаторским режимом. Вы помните это достаточно ясно, чтобы добровольно подтвердить, бен Аппельбаум?

– Да, – хрипло ответил он. – И после этого появился Ужасный водный…

– Но что было до того? – перебила Шейла. – Когда вы только прибыли через «Телпор» и дротика с ЛСД еще не было?

– Все кажется мне сейчас расплывчатым, – пробормотал он. Тогдашняя реальность была слишком нестойкой и зыбкой, он не мог быть абсолютно уверен в последовательности событий. Собрав остатки сил, он сосредоточился на прошлом; казалось, оно удалилось за миллиард световых лет, но в то же время Рахмаэль сознавал, что события в парамире с диктатурой имели место недавно. – Это было раньше, – произнес он. – Я увидел планету, сражение, а потом уже в меня выстрелил солдат ТХЛ. Так что сперва была встреча с диктатурой, а затем, после ЛСД, появился Ужасный водный призрак.

– Вам любопытно будет узнать, мистер бен Аппельбаум, – задумчиво проговорил Хэнк Шанто, – что вы не первый среди нас, переживший эту галлюцинацию, – я подразумеваю диктатуру. Если ваш бредовый гештальт, представленный компьютеру, послужит тому подтверждением, можете не сомневаться, что возникнет перспектива существования биличностной псевдореальности… а вам прекрасно известно, что именно этого мы опасаемся. Хотите увидеть мир с военной диктатурой в его подлинном воплощении? – Он почти выкрикнул последние слова. – Подумайте!

39
{"b":"228714","o":1}