ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что ты ему сказала? – спросил князь, не решаясь поверить своим догадкам.

Эвлин немного осмелела и обняла его за талию, посмотрев в лицо.

— Сказала, что очень рада за него, – ответила девушка, улыбнувшись.

— Разве он не предложил тебе поехать с ним? – не понимал князь.

— Предложил, но я отказалась, – Эвлин приблизила свое лицо к лицу молодого человека, чувствуя, как быстро бьется его сердце. Он невольно крепче сжал объятия.

— Я сказала, что между нами все давно закончилось, и я люблю тебя, – произнесла она и поцеловала его. Гордон отстранился, отводя взгляд.

— Я мог не простить тебя, – произнес он. – Неужели после того разговора ты еще на что-то надеялась?

— Нет, – честно ответила Эвлин. – Я и до сих пор ни на что не надеюсь. Но я все равно не уеду. Вы моя семья. Даже если ты женишься на другой, я не перестану любить тебя. Ты единственный благородный человек, встретившийся мне в жизни.

— Я не женюсь, – произнес мрачно князь, глядя в огонь, но не отпуская ее из объятий. – Женщины только используют меня, никто не любит.

— Я люблю, – возразила Эвлин, улыбнувшись. – И докажу это, если ты позволишь мне.

— А мои чувства тебя не интересуют? – спросил Гордон, взглянув на нее.

— Ты любил меня, я это точно знаю, – ответила девушка. – И я смогу вернуть эту любовь.

— Очень самонадеянно, – усмехнулся князь.

— Ты все еще прижимаешь меня к себе, – напомнила она, скользнув руками по его спине.

— Боюсь, что ты опять драться начнешь, – ответил Гордон, чувствуя, как по телу прошла приятная дрожь.

— Не начну, – заверила его Эвлин, но он все равно не убрал руки.

— Хочу перестраховаться перед следующим вопросом, – объяснил он. – Тогда в столице, когда пират жил в нашем доме, а ты была моей невестой, у вас что-то было?

Девушка напряглась, опустив взгляд. Гордон тут же убрал руки, отступив на шаг.

— Нет, – ответила она быстро, понимая, что ее молчание он истолковал как утвердительный ответ. – Нет, Гордон. Ничего не было.

— Почему же тогда ты краснеешь? – спросил он, продолжая смотреть на нее сурово.

— Был один поцелуй, – ответила Эвлин, не поднимая глаз. – Но только поцелуй, не больше.

— И что же он вот так просто оставит тебя в покое? – спросил Гордон, отвернувшись к камину.

— Конечно, уже оставил, – Эвлин улыбнулась, облегченно вздохнув. – Это уже в третий раз я отказала ему, больше он не станет предлагать. Это ниже его достоинства.

— Третий? – не понял Гордон, посмотрев на нее.

— Тогда, в столице, он тоже уговаривал бросить все и сбежать с ним, – ответила девушка, приблизившись и обхватив его за талию. – Только не думай, что я из-за денег с тобой осталась.

— Из-за чего же еще? – хмыкнул Гордон, жалея, что все же не подрался с Ричардом, когда была возможность.

— Почему ты так низко ценишь себя? – удивилась Эвлин, развернув его лицом к себе. – Разве ты недостоин того, чтобы тебя любили и без твоих денег и титула? Ты благородный и честный мужчина. Это я недостойна твоей любви.

Гордон ничего не отвечал, смущенный ее комплиментами, хотя и не был согласен с ней.

— Ты офицер, красавец, безупречно воспитан, – Эвлин покачала головой, не понимая, как можно при всем этом быть таким скромным. – Я жалею, что не родилась аристократкой, чтобы встретить тебя где-нибудь на балу и чтобы не было сомнений, что моя любовь никак не связана с материальной выгодой.

— Уже нет таких сомнений, – заверил ее князь. – Ричард теперь мне ровня. У тебя равноценный выбор.

— Да будь он самим королем, – усмехнулась девушка, когда Гордон опять привлек ее к себе. – Мне нужен ты. Я и княгине ничего не стала рассказывать, надеясь, что ты простишь меня.

— У тебя было содержание и положение, – напомнил князь. – Ты могла устроить свою жизнь.

— Она и так устроена, – Эвлин прижалась к нему. Гордон обнял ее за плечи и поцеловал.

— Открою тебе секрет, – произнес тихо князь, подняв ее на руки. – Я все равно более выгодный жених, чем он. Я военный министр и главнокомандующий вандерширской армией.

Эвлин удивленно раскрыла глаза, глядя на него, пока он нес ее к кровати, самодовольно улыбаясь.

— И друг короля, – добавил он, опустив возлюбленную на постель и присев рядом. – Так что ты правильно выбрала.

— Ты еще совсем ребенок, – девушка покачала головой, недовольная таким замечанием.

— Да? Ты уверена? – он склонился и поцеловал ее, желая доказать обратное.

Холоу.

Лонвалхолл.

8е. Первый летний месяц.

Король Тибальд с супругой вновь заняли северный замок, расположенный недалеко от столицы. Солдаты и прислуга, отправленные вперед, успели все приготовить к их приезду. Ничто в нем больше не напоминало о недавних событиях, произошедших тут. Везде было убрано и натоплено. Только снаружи он оставался неприветливым и казался абсолютно заброшенным. Но это не смущало Тибальда. Ему было гораздо удобней руководить работами отсюда, чем жить в разоренной столице. Свежий воздух и природа были куда лучшим окружением для его жены и маленького ребенка.

Лето уже достигло севера страны, и пейзаж не казался таким унылым как месяц назад. Даже кладбище за высокими стенами позади замка, где нашел последний приют король Эрик, стало живописным уголком. Деревья расцвели и зазеленели, а опутавший серые камни плющ скрыл старинные надгробья и саркофаги. Бежавшая у подножья холма речка освежала воздух и подпитывала буйную зелень вокруг.

Комнаты, предназначенные для короля и его приближенных, были заново меблированы. Большой штат прислуги оживил старый замок, наполнив его шумом жизни, создаваемый простыми людьми. Кухарка проверяла продукты, привезенные из деревень, садовник расчищал от мха и вьюна главные ворота и подъездную дорожку. Конюхи напасали сено для господских лошадей, горничные заканчивали уборку в комнатах.

К приезду Его Величества Лонвалхолл был более-менее похож на жилой дом. Виктория первая вошла, покачивая на руках малышку.

— Это наш дом, – говорила она ребенку. – Он очень мил.

— Твоя комната наверху, там, где и прежде, – сказал ей Тибальд, идя следом. – Как ты просила.

— Она лучшая в этом замке, – пояснила свое странное желание королева. – Думаю, Кайна согласится со мной, когда побывает там.

Маг шел позади них, с интересом рассматривая старый замок и, казалось, прислушивался. Виктория с удовлетворением заметила, что он вышел из уныния, в котором пребывал всю дорогу. Шествие замыкали двое офицеров, капитаны гвардейцев Виктора.

— Твоя комната тут, – Тибальд приоткрыл дверь в небольшую, но светлую спальную, когда они проходили по коридору. Кайна кивнул, взглянув на обстановку, и слабо улыбнулся.

— Эта комната принадлежала человеку очень близкому хозяину, – продолжал король, двигаясь дальше. – Спальные соединены веревкой с колокольчиком. Словно там жила прислуга. Но даже для камердинера или дворецкого это слишком роскошно. Жить в шаге от господина.

— Этот замок полон тайн, – усмехнулась Виктория. Они вошли в их с Тибальдом покои. Это была скромная гостиная, а за небольшой дверью в дальней стене находилась спальная. Все расположились на диванчиках, осматривая таинственную комнату. Кроме новой мебели, привезенной из столицы, ее украшали несколько старинных выцветших гобеленов, изображавших сцены из истории Холоу, и пара золотых канделябров, оставленных прислугой на каминной полке.

— Тут давно никто не живет, – произнес маг, единственный не глазевший по сторонам. Он просто смотрел в окно на темнеющее небо. – Когда-то тут жила женщина, не человек. А в той комнате, ее единственный преданный друг.

— Откуда тебе это известно? – изумленно спросила Виктория. – Тут действительно жила женщина. В шкафу я даже нашла старинные платья.

— Она провела тут много времени, – продолжал маг. – Остался след, на всем, особенно на этих картинах.

Все изумленно начали рассматривать гобелены, только теперь заметив, какие ужасы там представлены.

70
{"b":"228723","o":1}