ЛитМир - Электронная Библиотека

— Хочешь подержать его? – спросила она у Кристиана.

— Нет, я и своего-то не трогал, – категорически отказался граф.

— Боишься? – поддразнил его король.

— Это не мужское дело, детей нянчить, – возмутился Кристиан.

— Ну конечно, – закивал Виктор, рассмеявшись.

— Не дразни меня, – предупредил его граф, поднявшись с кровати.

— Где будете спать? – спросила Николь, вдруг вспомнив, что занимает их спальную.

— Что-нибудь придумаем, – успокоил ее муж. – Во дворце комнат достаточно.

— Может, у мадам Роуз переночевать? – предложил Кристиан. – Я слышал, что она уже открылась.

— Только вещи свои сразу собери, – попросила Николь таким же серьезным тоном. – Потому что там ты и поселишься.

— Только если король оплатит мою аренду одной из комнат в этом милом местечке, – продолжал шутливо граф.

— Он ответит мне за каждое слово, – тихо пообещал Виктор, склонившись к жене. Она коснулась его щеки, ласково улыбнувшись.

— Приходи утром, как только проснешься, – попросила королева. Муж кивнул и поцеловал ее.

— Чему вы учите ребенка с ранних лет? – Кристиан ждал, пока супруги вдоволь нацелуются, но, понимая, что этого может и не случиться, оттащил Виктора.

— Все, ночь уже, – сказал он.

— Сейчас зима, еще и девяти нет, – улыбнулась девушка, ожидая второго поцелуя, но граф медлил.

— Там Бьянка, наверное, хочет тебя увидеть раньше всех, – Виктор оставил их, решив лично привести княжну.

— Что-то не так? – спросила Николь, когда они остались одни.

— Сейчас я действительно чувствую себя лишним, – ответил граф, но все же сел рядом.

— Ты думаешь, что на Тео все и закончится? – спросила девушка, взяв его за руку. – Узнать, кто из вас отец второго наследника уже будет затруднительно. Вы ведь очень похожи.

— Я думал об этом, – ответил Кристиан помрачнев. – Я ведь не человек.

— Я тоже, – улыбнулась Николь. – У нас с тобой должен родиться очень необычный ребенок, и я ни за что не упущу возможность узнать, каким он будет.

Граф усмехнулся, скептично покачав головой, и тоже поцеловал ее.

Несмотря на то, что Виктор прикладывал все силы, чтобы задержать княжну как можно дольше в гостиной, она все же возникла на пороге спальной в самый неподходящий момент.

— Вы меня с ума сведете своей семейкой! – воскликнула она, наблюдая, как первый министр целует королеву, в то время как сам король стоит в стороне и только хитро ухмыляется.

— Мы уже уходим, – Виктор улыбнулся Николь, понимая, что она нашла нужные слова для Кристиана. Сам граф, еще раз пожелав ей доброй ночи, медленно поднялся и взглянул на княжну.

— Кто бы говорил, – начал он, проходя мимо. – Вы с магом даже не венчались.

— Он не верит в Единого Бога, – возразила Бьянка. – Какой ему смысл проходить дурацкий обряд? Мы поженились по обряду литиатов. У них все гораздо проще.

— А мы не верим, что влюбленных должно быть непременно двое, – ответил ей Кристиан. – Какой смысл подчиняться каким-то дурацким правилам?

Вошла Мадлена и спор мгновенно прекратился. Бьянка поспешно села рядом с Николь, не обращая более внимания на мужчин. Они переглянулись и вышли, оставив женщинам удовольствие обсуждать детей и связанные с ними заботы.

— Знаешь, что они придумали? – начала княжна, только лишь дверь за ними закрылась. Мадлена и Николь посмотрели на нее.

— Хотят в Иджу поехать и тебя с ребенком прихватить, – сообщила девушка.

— Было бы здорово, – Николь очень понравилась эта страна, и она часто вспоминала счастливые дни, проведенные в доме градоправителя Садида. Она тут же представила Кристиана и Виктора в южных нарядах среди роскоши и уюта большого дома на побережье. Может, удастся вновь поселиться в просторной комнате с чудным видом. – Там сейчас тепло и солнечно.

— Здорово? – возмутилась Бьянка. – А ребенок? Ты представляешь, как это, путешествовать с ребенком?

— Это не так уж страшно, – усмехнулась Мадлена. – Чья это была идея?

— Угадай? – княжна смягчила тон, понимая, что ее недовольство никто не поддержит.

— Виктор не стал бы подвергать жену и младенца такому риску, – рассуждала волшебница. – Но он без моря с ума сходит, так что я не могу ответить однозначно.

— Это Кристиан, – ответила за нее Николь. – А я не додумалась до такого. Это очень хорошая идея. Виктор и правда несчастлив тут во дворце.

— Вы только о своем Викторе и думаете оба, – возмутилась Бьянка. – Как вы вообще раньше без него жили?

— Мы думаем о нем, потому что он думает о нас, – ответила королева серьезным тоном. Мадлена не желала вступать в спор, зная, что и Николь, и ее сын очень любят Виктора и не позволяют плохо о нем отзываться. – Знаешь, что он сделал для Кристиана, пока тот был в Эвервуде?

Бьянка молчала. Мадлена улыбнулась, зная ответ. За эту услугу короля, она оставила свою враждебность и простила ему помилование Лоакинора. Тем более что тот исправно выполнял все, что просил от него Виктор. Благодаря магу столица была заново отстроена меньше чем за четыре месяца. Он также вернул всю королевскую казну, которую, будучи темным, спрятал.

— Он полностью восстановил замок Яновских, – продолжала Николь, прижимая к груди ребенка. – Все, что было в нем, даже сад эльфы насадили. И это при том, что в столице еще не все работы закончены, не говоря о ближайших городах, тоже пострадавших от темных. Кристиан даже не догадывается, какой его ждет сюрприз.

— Я ничего не знала, – проговорила Бьянка, смутившись.

— А моего отца сделал градоправителем Нордэнда, – добавила королева, смягчив тон. – А у сестер такое приданое, что уже трое вельмож посватались.

— Что они ответили? – спросила Мадлена, заинтересовавшись.

— Эльфов хотят, – закатив глаза, ответила Николь. – Хотя Марта, по-моему, неравнодушна к Андору.

— Смышленые девушки, – усмехнулась Мадлена. – Сразу видно, что росли под хорошим влиянием.

— Прости, Николь, – княжна тоже улыбнулась. – Я не хотела обидеть тебя или Виктора. Просто, что я буду тут делать одна?

— Поедем с нами, – предложила королева, уже окончательно решив осуществить эту поездку в ближайшее время.

— Тогда и Даану придется поехать, – улыбнулась Бьянка. Неудобства и риск для собственного ребенка ее нисколько не волновали. – Кто же останется тут?

— Велиамор, – ответила Николь, не задумываясь. – Ну и Анлауг тоже может пригодиться, пока нас всех не будет.

— Вы намеренно испытываете мое терпение? – возмутилась Мадлена, представив, что придется перебраться вслед за мужем во дворец и жить под одной крышей с Лоакинором.

— Это всего на месяц, или два, – усмехнулась Николь. – Возьмете с собой Бенедикта и Веронику. Пусть поживут в столице, а то в деревне совсем не видят развлечений. Джек будет очень рад. Он мне все уши прожужжал, рассказывая об их с княжичем подвигах.

— Что ж, раз так, кто я, чтоб противиться воле королевы? – кивнула Мадлена. – Присмотрим за вашим королевством пару месяцев.

Кристиан и Виктор, пожелав магам доброй ночи, покинули гостиную. Те остались дожидаться своих жен, только Андор смог отправиться спать. Король и его министр медленно шли по коридору, еще не веря, что все уже позади. Николь благополучно родила наследника и была здоровой и веселой.

— Кто придумал назвать его в честь твоего отца? – спросил Кристиан, взглянув на короля.

— Николь, я хотел Шоном назвать, – ответил тот.

— Ну и фантазия у тебя, – рассмеялся граф. – Король Вандершира, Шон.

— Да, согласен, не очень подходит королю, – кивнул Виктор, не разделяя веселья собеседника. – Но принц Шон, звучит вполне прилично.

— Меня будто год не было, – сменил тему Кристиан, желая вывести друга из уныния. – Столько всего понастроили в городе.

— Анлауг постарался, – продолжал Виктор, глядя себе под ноги. – Хорошо, что он не обладал такой силой, когда был темным.

— Ты молодец, что смог помиловать его, после всего, что он тебе сделал, – граф прошел мимо последней комнаты в жилой части. Король остановился, не понимая, куда они идут.

76
{"b":"228723","o":1}