ЛитМир - Электронная Библиотека

В замке было шумно. Солдаты готовились к осаде, хотя девушка сомневалась, что вандерширцы так быстро сумели прибыть за ней, а Кристиан всего один, чтобы так готовиться к встрече с ним.

Ее долго вели по винтовой лестнице в башне на самый верх. Там уже ждал король. Он был в прочных латах и шлеме. Двое лучников стояли около узких бойниц. Одну, предназначенную для скидывания камней, открыли. Широкие деревянные ставни развели в стороны, а девушку поставили перед образовавшимся отверстием. Теперь ее хорошо было видно издалека. Николь догадалась, кого они встречают таким способом и зачем нужна она. Эрик улыбнулся ей, кивнув в сторону. Она посмотрела на двоих здоровяков, державших в руках длинные цепи и широкий стальной ошейник, исписанный замысловатыми символами. Николь без труда узнала руны магов.

Стоунхолд.

4е. Первый летний месяц.

Бьянка, затаив дыхание, сидела рядом со своим спутником. Они двигались по площади наполненной вражескими солдатами. Лошадь медленно ступала между рядами нагроможденных баррикад. Даан тихо шептал на своем языке и лошадь, словно понимая его, обходила препятствия именно так, как ему нужно было. Девушке очень хотелось спросить, понимает ли его лошадь или просто сама очень умная, но она не смела заговорить. Солдаты были в каком-то шаге от них. Несколько раз их едва не заметили, но все же они успешно преодолели огромную площадь. Бьянка старалась не думать о том, что может ожидать их, попади они в руки солдат. Девушка сосредоточила все внимание на своем спутнике, надеясь отвлечься. Она сидела перед ним в седле, и ему пришлось обнять ее, чтобы править лошадью двумя руками. Спиной она прижалась к его груди, жалея только, что латы не позволяют насладиться этим редким шансом в полной мере. Эльфийское серебро, из которого были сделаны легкие доспехи, надежно защищало ее не только от стрел и кинжалов, но и от приятных прикосновений.

Бьянка вздохнула и едва не соскользнула с лошади. Даан придержал ее, вернув на место. Только когда княжна ощутила, с какой легкостью он это сделал, она смогла, наконец, представить себе полную картину достоинств этого мужчины. Кроме того, что он мог вызывать любые стихийные бедствия, лечить раны и разговаривать с животными, был неземной красоты и мог общаться со своими сородичами мысленно, литиат обладал нечеловеческой силой.

— А есть у вас недостатки? - спросила она, повернувшись к нему вполоборота. Они выехали с площади и двигались по узкой улице. Людей встречалось немного, и можно было не опасаться.

— Что? - переспросил он, взглянув на нее. Бьянка не могла представить, какие должны быть в голове мысли, чтобы взгляд был таким задумчивым и печальным.

— Литиаты воплощение всевозможных достоинств, - ответила девушка, опуская взгляд на его губы. - Но должны же быть и недостатки.

— Я не понимаю, простите, - произнес он, казалось, не стараясь особенно, чтобы понять.

— Говорите мне “ты”, - попросила она улыбаясь. Даан тоже улыбнулся и кивнул. Они медленно ехали к следующей площади, как вдруг из-за поворота навстречу вышел целый отряд солдат. Они двигались быстро, и обойти их не было никакой возможности. Бьянка быстро соображала, куда бы сбежать.

— Стой и не двигайся, - сказал маг, легко опустив ее на землю и прислонив спиной к стене дома. Княжна хотела возразить, но не смогла. Не могла она и пошевелиться, словно приросла к месту. Рядом была дверь, ее широкий косяк закрывал девушку от улицы. Сам маг последовал дальше. Мимо Бьянки прошли две женщины, но не заметили ее. Княжна поняла, что не обошлось без чар. Недостаток литиатов был налицо. Они никогда не спрашивали, согласны ли окружающие с их решением пожертвовать собой.

Даан проехал достаточно далеко и снял скрывавшие его чары. Солдаты опешили от неожиданности. Маг ударил в них волной невидимой силы, сбив с ног, но следом шли другие и они не растерялись, стреляя из луков. Стрелы отскочили от невидимого щита и упали под ноги лошади. Передний отряд отступил, скрывшись в домах. Из окон сыпались камни и домашняя утварь, хотя вся она разбивалась о щит. Второй рукой Даан посылал огненные потоки, стелившиеся по мостовой и не позволявшие пешим приблизиться.

Вскоре подошли, казалось, все солдаты, сосредоточенные в этой части города. Литиат отходил все дальше, оттягивая на себе солдат. Магический огонь не подпускал их близко, но они надеялись оттеснить его к площади, где им было бы удобнее нападать. В узком переулке у мага было явное преимущество. Он убил уже не один десяток солдат, но площадь все же показалась впереди. Большой храм Единому Богу и неизменное изваяние, красовавшееся перед ним. Лошадь споткнулась о нагромождение камней, и Даан пропустил несколько стрел, позабыв на мгновение про щит.

На площади были еще солдаты, оттесненные сюда из другого конца города. Увидев мага одного, без поддержки вандерширцев, они воодушевились. Людей щит не удерживал, и они быстро добрались до лошади. Силы мага были на исходе. Он посчитал, что достаточно отошел от Бьянки, и она могла бы благополучно скрыться, все еще невидимая. Связывающее заклинание действовало лишь несколько минут.

Его схватили и стащили с лошади. Со всех сторон сыпались удары, на руках повисло по несколько человек, но маг легко стряхнул их и неожиданно вспыхнул, охваченный алым пламенем с головы до ног. Солдаты в ужасе отпрянули, изумленно глядя на живой факел.

Где-то в городе прогремел очередной взрыв. Земля вздрогнула, мелкие стекла в домах зазвенели, кое-где не выдержав и посыпавшись на мостовую. Солдаты на мгновение замерли, оторвав взгляд от жертвы и вперив его в изваяние, которое считали священным. Даану этого было достаточно. Все, недоумевая, раскрыли рты, осматриваясь по сторонам. На месте, где стоял маг, остался только густой белый дым.

Бьянка отошла от стены, проверяя, видит ли ее кто-нибудь. Солдаты по-прежнему проходили мимо, спеша на подмогу своим. Все вокруг оживленно обсуждали последнюю новость о том, что колдун пробрался в защищенную часть города. Княжна, догадываясь, что невидима, пробралась в незапертый дом и осмотрелась. На постели лежал раненый солдат, несколько женщин перевязывали его раны. Бьянка незаметно стащила с кучи тряпья брошенный сверху темно-синий мундир и выскользнула на улицу. Она освободилась от слишком приметных лат и надела форму врагов. Длинные полы скрывали пояс с дорогими ножнами и мечом тонкой работы эльфийских мастеров, а фуражка белокурую косу.

Княжна неспешно двигалась к площади, следуя за солдатами. Они все прибывали и она начала сомневаться, что Даан долго сможет противостоять им. Мысли повернуть назад или затаиться где-нибудь у нее не возникало. Она понимала, что ничем не сможет помочь ему, но надеялась хотя бы попробовать. Вскоре впереди послышались крики и звон оружия. Битва разразилась у края площади, куда она стремилась, но оглушительный взрыв на мгновение остановил ее. Напоминая себе, что это всего лишь оружие итилианцев, девушка быстро побежала дальше, вынимая меч из ножен и опасаясь, что придет слишком поздно. Среди застывшей толпы не было видно всадника. Солдаты злобно шептались, проклиная колдовство и магов. Мимо девушки прошел отряд, не обратив на нее внимания, или она все еще была невидимой. Она боялась увидеть тело литиата, но ни его, ни лошади нигде не было. Бьянка стояла посреди площади, растерянно оглядываясь по сторонам.

— Сбежал гад, - проговорил кто-то рядом. Княжна кивнула, натянув фуражку пониже на глаза, и пошла прочь, продолжая искать мага.

Около дома на противоположном краю площади стоял один солдат, по-видимому, отставший от своего отряда. Но Бьянку удивило не это, мужчина просто смотрел на темное небо, все еще затянутое черными тучами. Простой солдат вряд ли стал бы любоваться красотами пейзажа, в то время как кругом кипит война. Девушка медленно приблизилась, разглядывая его. Он опустил голову и взглянул на нее. Это был обычный человек, русоволосый со светло-карими глазами, каких было много среди солдат Холоу. Простая синяя форма, меч в ножнах, только взгляд выдавал его.

8
{"b":"228723","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Плохая девочка для босса
Экзамен первокурсницы
Снегурочка и ключ от Нового года
Дисгардиум. Угроза А-класса
Трезориум
Тёмные не признаются в любви
Покровители
Господин Мани
Джейн Сеймур. Королева во власти призраков