ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рик и сам прекрасно понимал, что дела идут хуже некуда, хотя совсем недавно ничто не предвещало беды.

(Вчера)

Карлос Таро протирал экран телевизора, как вдруг к нему в гости нагрянула четвёрка пиратов с “Сильвер Фокс”. Лора как обычно открыла дверь кабака ногой, и сердечно поприветствовала бармена:

-Здорово, Карлос! Не поверишь, но я успела соскучиться по твоей мерзкой харе!

-Твою ж мать! Бога нет! - обречённо проговорил Карлос.

Совсем недавно Нортон заливался соловьём, что Кобра схвачена и что она вскоре понесёт заслуженное наказание, а что в результате?

-Ой, да ладно тебе, Карлос, я же знаю, что ты тоже по мне скучал! - усмехнулась Лора. - А сейчас неси всё бухло, что у тебя есть - нам надо многое отметить!

Однако отметить освобождение Кобры пиратам так и не удалось. Не успел Карлос принести выпивку, как в бар заявился Финн.

-Есть разговор, касающийся вас всех! - с порога заявил он.

-Разговор подождёт. Не видишь, мы празднуем! - сказал ему Рик.

-Не подождёт, тупой ты кретин! Быстро поднимайте свои сморщенные задницы, и бегом к Нэшу!

-Что стряслось? - взволнованно спросил Терри, раньше других поняв, что дело серьёзное.

-На месте узнаете, - отозвалась мальчишка и вышел из бара, не став дожидаться ответа пиратов.

Отложив празднование на более поздний срок, экипаж “Сильвер Фокс” в полном составе направился на склад Филипса. По дороге высказывались несколько версий относительно того, что им предстоит услышать, но на деле все предположения были далеки от истины.

-Открывай, узкоглазый! - во всё горло закричала Лора, начав бить ногами по двери.

Нэш приоткрыл дверь наполовину, не торопясь пропускать гостей внутрь.

-Твой гадёныш сообщил, что у тебя для нас есть что-то срочное.

-Да, только хочу предупредить заранее - я сейчас не один.

-Ты что, привёл какую-то потаскуху, а нас пригласил на это поглядеть?

-Нет. Хотя затея интересная, надо будет запомнить на будущее.

Нэш широко раскрыл дверь и отошёл в сторону. Пираты вошли внутрь и практически сразу же столкнулись с Колином Грисемом, только в отличие от всех прошлых встреч (если это можно было назвать встречами), в этот раз племянник Бишопа был без охраны.

-Твою мать, что за хрень, блин? - только и вымолвила Лора, узнав гостя Нэша.

-Вот наконец мы и встретились, - ответил Колин.

Кобра сразу же выхватила пистолеты и направила их на Грисема.

-Так значит, ты и есть тот самый спонсор? - неожиданно спросил Рекс.

-Спонсор? - не понял Колин.

-Человек, организовавший последнюю поставку оружия на Астер, - пояснил Клифтон.

-Да, это был я. Вы блестяще справились с поставленной задачей.

-Спасибо за похвалу, выродок, а теперь назови хотя бы одну причину почему я должна оставить тебя в живых? - осведомилась Лора, готовясь нажать на курок.

-Потому что если ты меня убьёшь, то не узнаешь об опасности, нависшей над всеми нами.

-Что ты несёшь?

Как и подобает хорошему оратору, Колин сделал паузу, видя, что Лора заинтригована его словами. Рекс Клифтон оказался довольно здравомыслящим человеком, и не стал при всех говорить, кто был виновником его похищения, за что Колин был ему благодарен. Впрочем, Корсару не было никакого дела до благодарности Грисема, и после окончания разговора (при условии, что Колин к тому моменту будет до сих пор жив), он собирался поговорить с ним по-мужски и получить ответы.

-Бишоп заключил соглашение с Дугласом Крейном, - наконец-то вымолвил Грисем.

-Что за соглашение? - не поняла Лора.

-Согласно нему Астер, ровным счётом как и все его обитатели, становится собственностью Синдиката.

-Тоже мне, блин, напугал! Меняем одного старого козла на другого! Как будто станет хуже!

-Станет, причём во много раз.

В первую очередь, хуже стало бы для самого Колина. Он прекрасно понимал, что Синдикат не простит чужаку вмешательства в их дела, даже если они влияли на его судьбу. Колин надеялся занять трон криминального короля Астера после Бишопа, но в случае передела мог рассчитывать лишь на скорую гибель. После сообщения Женевьевы, Колин смог увидеть картину в целом: Бишоп заключает соглашение с Дугласом (Колин не мог понять чем именно руководствовался его дядя, заключая подобную сделку), Норман Хенсли доставляет на Астер некачественное оружие, а агенты Синдиката следят за обстановкой на Астере и пытаются нащупать благоприятную почву. Синдикат был крупной мафиозной структурой, а население Астере - исключительно бандитами разных мастей. Последние боялись первых, но при этом и ненавидели. Дуглас прекрасно понимал, что когда Астер будет принадлежать ему, местное отребье не слишком обрадуется, возможно даже попытается дать отпор. Со стволами, которыми Хенсли наводнил Астер, у пиратов не было ни единого шанса. Колин частично смог исправить эту оплошность, но преимущество по-прежнему было за Крейном.

-Крейн не предпринимает полумер. Устрашение - один из самых важных рычагов власти. Астер по своей сути - золотая жила. Оружие, живой товар, наркотики - всё это приносит Бишопу баснословный доход, - продолжал Грисем.

-Разве геднерские выродки за последнее время сильно обеднели? - спросила Лора с издевкой, не торопясь опускать оружие.

-Дело не в деньгах, а во власти. Синдикат возьмёт под контроль каждую точку, даже самую малую, захватит каждый дом, а потом начнёт наводить порядок.

-Что значит наводить порядок? - вступил в разговор Терри.

-Массовые репрессии и карательные акции. Боевики Синдиката сначала сожгут половину планеты, чтобы у второй половины не осталось иллюзий относительно нового положения. По сути, это будет самое настоящее рабство: местные будут делать всё, что скажет Синдикат, будут думать так, как скажет им Синдикат. Полный контроль.

-А не слишком ли ты сгущаешь краски? - спросил Рекс с сомнением.

-Есть только один способ это проверить - люди Дугласа явятся на Астер со дня на день. Но лично тебя они не убьют, и ты знаешь почему.

-О чём он толкует? - не поняла Лора, переводя взгляда с Колина на Корсара.

Рекс ничего не ответил. В свете вышесказанного слова Айзека о том, что Дугласу нужен надёжный человек на Астере, постепенно обретали смысл. Клифтону была уготована роль наблюдателя и диверсанта в одном флаконе, но смерть Бриджит всё изменила.

-Ныне покойный Гордон Блэк когда-то предлагал армейцам устроить орбитальную бомбардировку Астера, но ему отказали, - вновь заговорил Колин.

-Ну и что? Об этом на Астере каждая собака знает! - фыркнула Лора, после чего всё-таки опустила оружие.

-Но мало кому известно, что высшие военные чины приняли подобное решение лишь после того, как Бишоп раскошелился. Чтобы их мнение не изменилось, Бишоп платил, как он сам это называл, “налог на жизнь” каждые полгода, но последний платёж так и не был осуществлён, ведь Лэнс не собирается оставаться на Астере. Армейцы очень не любят, когда их кидают.

-А это означает, что когда явятся боевики Синдиката, прилетят они сюда на штурмовых челноках и бомбардировщиках, - мрачно проговорил Нэш.

Понимая, что нужен хоть кто-то, кому он может доверять, Колин выложил Филипсу всю правду, ведь после миссии с доставкой оружия Нэш начал косо на него смотреть. Филипс согласился на дальнейшее сотрудничество, но неприятный осадок всё же остался, ведь он самого себя по-прежнему считал предателем.

-Всё это охренеть как интересно, но от нас то ты чего хочешь? - задала Лора главный вопрос.

-Всё очень просто. Я не хочу, чтобы Синдикат всем здесь заправлял, да и вы, как я думаю, тоже. Помогите мне организовать сопротивление и дать отпор головорезам Дугласа.

-Организовать сопротивление? Ты что, полоумный, с дуба рухнул?

-Понимаю, это звучит дико…

-Ты что, предлагаешь нам собрать местных козлов и начать толкать длинные речуги?

Подобная формулировка малость позабавила Колина, хотя по сути всё обстояло именно так.

111
{"b":"228753","o":1}